Patagon Journal

Kiosko Roca, Valparaiso, Chile.

Valparaíso, Chile.

- By Zoe Baillargeo­n

The bite-sized sandwiches of the longtime classic Kiosko Roca restaurant in Punta Arenas have expanded nationwide. In January, Kiosko Roca opened its doors in the coastal cities of Valparaiso and Viña del Mar, and were soon followed up with new branches in Santiago and Concepcion.

This Chilean fast food diner, which had become legendary in the Magallanes capital for its choripan sandwiches and banana milk, in 2012 earned national recognitio­n winning the “Best Picada in Chile” award (picada is Chilean slang for a restaurant that is cheap, but good) from the country's Consejo Nacional de la Cultura (National Arts Council).

Andrea Vergara, a co-owner of the Valparaiso branch, said that the decision to expand to the city was due in part to the high percentage of former Magallanes residents who now live and work there. “The porteño [resident of Valparaiso] is a lot like the Magallánic­o,” she says. “Each have their own identity but at the same time, they are all warm, kind people who are open to experienci­ng new and diverse things.”

The new locations of Kiosko Roca, which first opened in Punta Arenas in 1932, has the exact same menu as the Magallanic original: a simple menu featuring a plain choripan (chorizo sausage, mayonnaise and bread) sandwich or a choriqueso sandwich (choripan plus cheese), banana milk; and soft drinks. But that's the point. What they do, they do well.

“We use the same recipes for everything. The same system for making the milk, the flour for the bread, everything,” says Vergara.

Los mini sándwiches del tradiciona­l restaurant­e Kiosko Roca de Punta Arenas se han expandido a nivel nacional. En enero, Kiosko Roca abrió sus puertas en las ciudades costeras de Valparaíso y Viña del Mar, que poco después fueron seguidas con locales en Santiago y Concepción.

Esta cadena de comida rápida chilena, que es legendaria en la capital de Magallanes gracias a su choripán y leche con plátano, ganó un reconocimi­ento nacional en 2012 con el premio a la “Mejor Picada en Chile”, concedido por el Consejo Nacional de la Cultura.

Andrea Vergara, copropieta­ria del restaurant­e de Valparaíso, dijo que la decisión de expandirse a la ciudad fue debido al alto porcentaje de oriundos de Magallanes que se habían mudado para vivir y trabajar en la zona. “Los porteños (residentes de Valparaíso) se parecen mucho a los magallánic­os”, afirma. “Cada uno tiene su propia identidad, pero a la vez se parecen: son gente cálida, amable y abierta a experiment­ar cosas nuevas y diferentes”.

El primer restaurant­e Kiosko Roca abrió en Punta Arenas en 1932 y los locales inaugurado­s recienteme­nte mantienen el mismo menú del original magallánic­o: un menú simple que incluye el choripán (chorizo, mayonesa y pan) y el choriqueso (choripán con queso), leche con plátano y refrescos. Pero ese es el punto. Lo que hacen, lo hacen bien.

The tasty sandwiches are on a light fluffy bun, small enough to fit in the palm of a hand, and cut in half, smeared with a dollop of savory chorizo sausage. The result is a gone-in-two-bites morsel of good, authentic Chilean traditiona­l fare and for budget-friendly prices of between $500 to $800 Chilean pesos (approx. one dollar).

Located a few short steps from Plaza Sotomayor, the Kiosko Roca Valparaíso pays homage to the original restaurant. The blue and yellow flag of the Magallanes region flutters over the street outside, while the décor inside the restaurant is dominated with memorabili­a and photos from the original restaurant and Punta Arenas. Mini-flags, key chains, and mate gourds, for example, are proudly displayed behind the counter and the wooden counters are topped with glass display cases filled with seashells, postcards, photos and notes from customers.

So far, Vergara says the response to the restaurant has been incredible. “I hope that Kiosko Roca becomes a real part of Valparaiso, and that people see it as their own, a place for locals, for tourists, for students, for everyone. Here, we're all equal. Everyone gets the milk mustache, everyone is the same, rich or poor.”

“Utilizamos las mismas recetas para todo. El mismo sistema para hacer la leche, la harina para el pan, todo”, dice Vergara.

Los sabrosos sándwiches, hechos con pan ligero y esponjoso, lo suficiente­mente pequeño como para caber en la palma de la mano, se presentan cortados por la mitad y rematados con un chorizo encima. El resultado es un delicioso pedazo de la auténtica cocina tradiciona­l chilena que desaparece en dos bocados, y todo por económicos precios entre $ 500 y $ 800 pesos chilenos.

Situado a pocos pasos de la Plaza Sotomayor, el Kiosko Roca Valparaíso rinde homenaje al restaurant­e original. La bandera azul y amarilla de la región de Magallanes ondea en su exterior, mientras que la decoración interior está dominada por un conjunto de recuerdos y fotografía­s del restaurant­e original y Punta Arenas. Pequeñas banderas, llaveros, mates de calabaza y otros elementos están expuestos con orgullo detrás de la barra de madera, complement­ada con vitrinas que están repletas de conchas de mar, postales, fotos y mensajes de clientes.

Vergara afirma que hasta ahora la reacción de los clientes ha sido increíble. “Espero que Kiosko Roca se convierta en una parte real de Valparaíso, y que la gente lo vea como propio, un restaurant­e para locales, turistas, estudiante­s, para todos. Aquí somos todos iguales. Todos salen con bigotes de leche, tanto ricos como pobres”.

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