En­tre Hie­los Lodge, Caleta Tor­tel, Chile.

Caleta Tor­tel, Chile.

Patagon Journal - - CONTENTS - By Tomás Mog­gia

The lit­tle vil­lage of Caleta Tor­tel first be­came ac­ces­si­ble by land in 2001, trans­form­ing this charm­ing town into a mustvisit des­ti­na­tion for any­one ex­plor­ing the south­ern reaches of the Car­retera Aus­tral, or South­ern Highway. Still, there are few options for high qual­ity ac­com­mo­da­tions here, and among them En­tre Hielo Lodge stands out as one of the best.

With only five rooms, the lodge and its own­ers are able to pay close, per­son­al­ized at­ten­tion to each guest. Ev­ery day a gourmet din­ner is of­fered made from lo­cal in­gre­di­ents, rang­ing from fresh salmon from the Baker River and south­ern hake to Patag­o­nian lamb, al­ways us­ing or­ganic veg­eta­bles. Each of the ho­tel rooms has large win­dows that al­low the guests to ap­pre­ci­ate stunning views of the Aysén coast­line. And now, as a com­ple­ment to their of­fer­ings, later this year the ho­tel aims to open new lodg­ings on their new house­boat, the Paz Aus­tral I, and we were so for­tu­nate to be its first guests.

Built in a Chilote ship­yard, the boat al­lows you to ob­serve Caleta Tor­tel from a won­der­fully al­ter­na­tive per­spec­tive. The town is seen from a com­pletely dif­fer­ent an­gle, and al­most seems at times as if you’re float­ing with­out touch­ing the ground. The iconic wooden walk­ways emerge in the fore­ground as the ar­ter­ies that con­nect and give life to the com­mu­nity. The daily “Tortelina” life is per­ceived from the com­fort of the boat with­out be­ing no­ticed, a strate­gic spot to view the mag­ni­tude of your set­ting: Tor­tel is sur­rounded by moun­tains that, prac­ti­cally from the sum­mits to the sea are cov­ered in deep green.

The en­tire in­te­rior of the boat is cov­ered with na­tive wood, which adds a touch of rus­tic lux­ury. The main ar­eas of the boat con­sist of a well-equipped kitchen, in­clud­ing a din­ing area and stools to drink whisky on ice, and a liv­ing room to­ward the bow with sev­eral ta­bles and a large, U-shaped arm­chair. Up­stairs is the cap­tain’s bridge and down­stairs, four large cab­ins for sleeping and the main bath­room.

Here, with­out the need to ma­neu­ver the boat, you be­come your own cap­tain, cook, and pas­sen­ger, al­low­ing you to em­u­late the life of the rugged sailors of the south­ern oceans, but with all the com­forts and ameni­ties of a float­ing lodge.

Ubi­cada justo en­tre los Cam­pos de Hielo Patagóni­cos, desde su fun­dación en 1955 que Caleta Tor­tel ha tenido un es­tre­cho vín­culo con el mar. Zona Típica desde el 2001, el ac­ceso por tierra re­cién fue posi­ble al año sigu­iente, trans­for­mando al pueblo en un des­tino obli­gado, y donde el lodge En­tre Hie­los es una de las mejores op­ciones de alo­jamiento.

Con solo cinco habita­ciones, el lodge per­mite en­tre­gar una aten­ción cer­cana y ded­i­cada, en un es­pa­cio donde el ciprés de las Guaite­cas luce en todo su es­plen­dor, dán­dole un toque cálido y acoge­dor al ho­tel. To­dos los días se ofrece una cena gourmet en base a pro­duc­tos lo­cales, que abarca desde el salmón del río Baker y la mer­luza aus­tral hasta el cordero patagónico, utilizando siem­pre ver­duras orgáni­cas. Y ahora, como com­ple­mento a su tradi­cional oferta, para me­di­a­dos de año en En­tre Hie­los es­peran abrir al público a Paz Aus­tral I, la “casa bote” que tu­vi­mos la suerte de in­au­gu­rar.

Con­stru­ida en un astillero chilote, esta em­bar­cación per­mite habitar y ob­ser­var Caleta Tor­tel desde otra per­spec­tiva. El pueblo se ve desde un án­gulo to­tal­mente difer­ente, y casi parece que flotara sin to­car el suelo, como lev­i­tando. Las in­con­fundibles pasare­las sur­gen en primer plano como las ar­te­rias que conectan y dan vida a esta lo­cal­i­dad. La co­tid­i­an­idad tortelina se percibe desde la co­mo­di­dad del bote sin ser ad­ver­tido, un lu­gar es­tratégico que tam­bién per­mite sope­sar la mag­ni­tud del em­plaza­miento: Tor­tel está rodeado de abrup­tas y es­carpadas mon­tañas que prác­ti­ca­mente desde la cum­bre hasta el mar es­tán cu­bier­tas de un verde pro­fundo.

Todo el in­te­rior de la em­bar­cación se en­cuen­tra re­cu­bierto por madera na­tiva, lo que le en­trega un toque de lujo bien con­ce­bido. Una cocina bien equipada, con come­dor y tabu­retes para tomar whisky con hielo mile­nario; y una sala de es­tar ha­cia la proa, con mesones y un gran sil­lón en forma de U; com­po­nen los es­pa­cios prin­ci­pales. Es­calera ar­riba está el puente de mando y, ha­cia abajo, las cu­a­tro habita­ciones con ca­marotes y el baño prin­ci­pal.

Aquí, sin la necesi­dad de man­io­brar el bote, eres tu pro­pio capitán, cocinero y pasajero. Todo está a dis­posi­ción para que así sea, em­u­lando en cierta forma la vida de los nave­g­antes aus­trales, pero con el con­fort de un lodge flotante.

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