Gi­ant of the Santa Cruz River, His­toric restora­tion on Chilean is­lands, Kawésqar with­out salmon farms, Fresh­en­ing.

El gi­gante del río Santa Cruz, Histórica restau­ración en is­las chile­nas, Kawésqar sin salmoneras, Fresh­en­ing.

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When ac­tor Will Smith saw this rug he could not re­sist a selfie, as he told his 15.5 mil­lion In­sta­gram fol­low­ers: “This piece was CRAZY... It is a gi­ant wool rug de­pict­ing the Santa Cruz River in Ar­gentina. Se­cu­rity let me know real quick they don’t al­low shoes on.”

Made by Ar­gen­tine artist Alexan­dra Ke­hayo­glou, the rug is now on dis­play at the Na­tional Gallery of Vic­to­ria in Australia and was cre­ated pri­mar­ily to raise in­ter­na­tional aware­ness about the dan­gers fac­ing the Santa Cruz River in Ar­gen­tine Patag­o­nia, which is cur­rently threat­ened by a large-scale hy­dro­elec­tric dam project.

Ke­hayo­glou, who comes from a fam­ily of rug­mak­ers who fled to Ar­gentina from Turkey due tow arin the 1920s, is renowned for her tex­tured, vis­ually ar­rest­ing rugs that de­pict nat­u­ral or topo­graph­i­cal lo­ca­tions like for­est floors, glaciers, or the Patag­o­nian pam­pas. In­cred­i­bly vis­ceral to look at and feel, her work has been show­cased around the world, cre­at­ing patches of mossy na­ture ev­ery­where from fash­ion run­ways to gallery walls.

This new­est cre­ation took two and a half months to com­plete, although the idea was in the mak­ing for more than a year. Ke­hayo­glou spent a week kayak­ing along the river for re­search and to get to know the area, us­ing a drone to get a bird’s eye view and stop­ping along the banks to ex­plore the flora and fauna.

The re­sult is a breath­tak­ing, 10 by 4.6 me­ter (32 x 15 feet) wool tex­tile that flows down f r om t he wall and spreads across t he f l oor. De­pict­ing an aerial view of a por­tion of the me­an­der­ing turquoise river and its green and brown banks, Ke­hayo­glou’s sig­na­ture style is ev­i­dent in the tufts of thread that pop out of the land­scape, cre­at­ing a three- di­men­sional, re­al­is­tic look and feel to the ta­pes­try.

But Ke­hayo­glou’s work isn’t just for the eyes, it’s also meant to be felt. Guests are en­cour­aged to lay on the rug ( shoes off!) and in­ter­act with it, re­sult­ing in plenty of In­sta­gram-wor­thy self­ies by gallery vis­i­tors. To see more of Ke­hayo­glou’s work, go to alexkeha.com

Cuando el ac­tor Will Smith vio esta al­fom­bra, no pudo re­si­s­tirse a tomarse una selfie, como le dijo a sus 15.5 mil­lones de seguidores de In­sta­gram: “Esta pieza es­taba LOCA ... Es una al­fom­bra de lana gi­gante que rep­re­senta el río Santa Cruz en Ar­gentina. Se­guri­dad me hizo saber ráp­i­da­mente que no se per­mitían za­p­atos so­bre ella”.

Con­fec­cionada por la artista ar­gentina Alexan­dra Ke­hayo­glou, la al­fom­bra se ex­hibe en la Galería Na­cional de Vic­to­ria en Australia, y fue creada prin­ci­pal­mente para au­men­tar la con­cien­cia in­ter­na­cional so­bre los peli­gros que en­frenta el río Santa Cruz en la Patag­o­nia Ar­gentina, ac­tual­mente ame­nazado por proyec­tos de repre­sas hidroeléc­tri­cas a gran es­cala.

Ke­hayo­glou, quien proviene de una fa­milia de fab­ri­cantes de al­fom­bras que huyeron desde Turquía a Ar­gentina de­bido a la guerra de la dé­cada de 1920, es famosa por sus al­fom­bras tex­tur­izadas y vi­sual­mente lla­ma­ti­vas que rep­re­sen­tan lu­gares nat­u­rales o to­pográ­fi­cos como los sue­los de bosques, gla­cia­res o pam­pas patagóni­cas. In­creíble­mente vis­ceral para ser ob­ser­vado y sen­tido, su tra­bajo ha sido ex­hibido en todo el mundo, cre­ando parches de nat­u­raleza mus­gosa en to­das partes, desde pasare­las de moda hasta pare­des de galerías.

Esta creación re­ciente tardó dos meses y medio en com­ple­tarse, aunque la idea es­tuvo en pro­ceso de de­sar­rollo du­rante más de un año. Ke­hayo­glou pasó una se­m­ana ha­ciendo kayak a lo largo del río para in­ves­ti­gar y cono­cer la zona, us­ando un drone para con­seguir una vista de pá­jaro y de­ten­erse en los ban­cos de arena para ex­plo­rar la flora y la fauna.

El re­sul­tado es una im­pre­sio­n­ante tela de lana de 10 por 4,6 met­ros que fluye ha­cia abajo desde la pared y se ex­tiende por el suelo. Rep­re­sen­tando una vista aérea de una por­ción del ser­pen­teante río turquesa y sus rib­eras verdes y mar­rones, el es­tilo car­ac­terís­tico de Ke­hayo­glou es ev­i­dente en los me­chones de hilo que emer­gen del paisaje, cre­ando una apari­en­cia tridi­men­sional y re­al­ista en el tapiz.

Pero el tra­bajo de Ke­hayo­glou no es solo para los ojos, ya que tam­bién fue creado para ser sen­tido. Se an­ima a los in­vi­ta­dos a que se acuesten en la al­fom­bra (¡sin za­p­atos!) e in­ter­ac­túen con ella, lo que re­sulta en muchas self­ies dig­nas de In­sta­gram. Para ver más del tra­bajo de Ke­hayo­glou, in­gresa a alexkeha.com

Ac­tor Will Smith tak­ing a selfie on top of a rug show­ing the Santa Cruz River in Ar­gen­tine Patag­o­nia. El ac­tor Will Smith tomán­dose una selfie so­bre una al­fom­bra mostrando el río Santa Cruz en la Patag­o­nia ar­gentina.

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