His­toric eco­log­i­cal restora­tion suc­cess on Chilean is­lands

Histórica restau­ración ecológ­ica en is­las chile­nas

Patagon Journal - - CURRENTS - (Tomás Mog­gia)

World­wide, in­va­sive alien species (IAS) threaten the bio­di­ver­sity, ecosys­tems and land­scapes of ev­ery coun­try, with neg­a­tive im­pacts in­clud­ing eco­nomic ac­tiv­i­ties such as tourism. But Chile now has a new en­vi­ron­men­tal suc­cess story in its war on in­va­sive species.

The first suc­cess­ful restora­tion of a Chilean protected area has just been com­pleted at the Hum­boldt Pen­guin Na­tional Re­serve, which houses the Da­mas, Choros and Chañaral Is­lands in the north of the coun­try. On the lat­ter two is­lands, the Euro­pean rab­bit wreaked havoc on the na­tive flora and fauna for more than a cen­tury, de­stroy­ing for ex­am­ple the frag­ile nest­ing habi­tat of the Hum­boldt pen­guin and the yunco, two species with con­ser­va­tion prob­lems in Chile.

With the help of en­vi­ron­men­tal NGO Is­land Con­ser­va­tion, in 2013 the na­tional for­est and parks ser­vice (Conaf) be­gan a sig­nif­i­cant in­ter­ven­tion in the protected area that con­cluded in early 2018 with the com­plete elim­i­na­tion of the in­vad­ing rab­bits, thus con­vert­ing the re­serve into the first protected area of Chile de­clared free of in­va­sive ver­te­brate pests. Key to its suc­cess? Dogs trained in the de­tec­tion of in­va­sive rab­bits.

The na­tive flora have al­ready be­gun to re­turn, and the arid land­scapes have sprouted a flow­ery desert with 16 na­tive plants that had never been reg­is­tered in Chañaral, and even three species never be­fore seen in the re­serve. Soon the ben­e­fits should be­gin to be no­ticed as well for the na­tive fauna.

“We are in a wait­ing pe­riod of about five more years un­til we can re­ally see a key ecosys­tem re­sponse,” ex­plains Madeleine Pott, project man­ager for Is­land Con­ser­va­tion, with a view to re­pop­u­late pen­guins and re­col­o­nize the yunco in Chañaral.

The lessons of this project are su­per pos­i­tive, and now plans are in the works to­ward an eco­log­i­cal restora­tion project to erad­i­cate in­va­sive ex­otic mam­mals on Ale­jan­dro Selkirk Is­land, in the Juan Fernán­dez ar­chi­pel­ago, lo­cated about 700 kms (435 miles) off the coast of cen­tral Chile.

Anivel mundial, las es­pecies exóti­cas in­va­so­ras (EEI) se han trans­for­mado en un ver­dadero prob­lema que ame­naza bio­di­ver­si­dad, eco­sis­temas y paisajes de cada país, con im­pactos neg­a­tivos que in­cluso gol­pean ac­tivi­dades económi­cas como el tur­ismo.

Ahora, Chile tiene una nueva his­to­ria de éx­ito am­bi­en­tal. Se acaba de ll­e­var a cabo la primera restau­ración ex­i­tosa de un área pro­te­gida chilena: la Reserva Na­cional Pingüino de Hum­boldt, que al­berga las is­las Da­mas, Choros y Chañaral en el norte del país. En es­tas dos úl­ti­mas is­las, desde que fue in­tro­ducido a prin­ci­p­ios del siglo XX, el conejo eu­ropeo causó es­tra­gos en la flora y fauna na­tiva, de­struyendo el frágil hábi­tat de ni­d­i­fi­cación del pingüino de Hum­boldt y el yunco, dos es­pecies con prob­le­mas de con­ser­vación en Chile.

De la mano de Is­land Con­ser­va­tion, la Cor­po­ración Na­cional Fore­stal (Conaf) ini­ció en 2013 una in­ter­ven­ción sig­ni­fica­tiva en el área pro­te­gida, que con­cluyó a prin­ci­p­ios de 2018 con la elim­i­nación defini­tiva de los cone­jos in­va­sores, con­vir­tiendo así a la reserva en la primera área pro­te­gida de Chile declarada li­bre de pla­gas ver­te­bradas in­va­so­ras. Para ello, fue fun­da­men­tal la par­tic­i­pación de per­ros adiestra­dos en la de­tec­ción de cone­jos in­va­sores.

La flora na­tiva ya comenzó a pros­perar, y los ári­dos paisajes dieron paso a un de­sierto florido con 16 plan­tas na­ti­vas que jamás habían sido reg­istradas en Chañaral, e in­cluso tres es­pecies nunca antes vis­tas en la reserva. Pronto los ben­efi­cios de­bieran comen­zar a ad­ver­tirse en la fauna na­tiva.

“Es­ta­mos en un pe­ri­odo de es­pera de unos cinco años más hasta que po­damos real­mente tener una re­spuesta clave de los eco­sis­temas”, ex­plica Madeleine Pott, ger­ente del proyecto para Is­land Con­ser­va­tion, con mi­ras al re­poblamiento de pingüi­nos y re­col­o­nización del yunco en Chañaral.

Las lec­ciones son más que pos­i­ti­vas, y ahora se tra­baja en una restau­ración ecológ­ica que im­pli­caría la er­rad­i­cación de mamíferos exóti­cos in­va­sores en la isla Ale­jan­dro Selkirk, en el archip­iélago de Juan Fernán­dez, ubi­cado a unos 700 kilómet­ros de las costas del cen­tro de Chile.

IS­LAND CON­SER­VA­TION

Af­ter De­spués

Be­fore Antes

Newspapers in English

Newspapers from Chile

© PressReader. All rights reserved.