Kawésqar With­out Salmon Farms Kawésqar sin salmoneras

Patagon Journal - - CURRENTS - (J.L.)

The Kawésqar in­dige­nous peo­ple, also known as the Ala­calufes, were a no­madic peo­ple whose cul­ture was in­ter­wo­ven with the Patag­o­nian seas. For six thou­sand years they moved about the chan­nels and is­lands of the south­ern Chilean Patag­o­nia ar­chi­pel­ago in ca­noes. To­day, how­ever, as the wa­ters fur­ther north be­come con­tam­i­nated, their old stomp­ing grounds are tar­geted for ex­pan­sion by Chile’s salmon farm­ing in­dus­try.

So, when the Michelle Bachelet gov­ern­ment cre­ated the new Kawésqar Na­tional Park last year in much of their ances­tral home - one of the world’s largest parks en­com­pass­ing more than 6.9 mil­lion acres (2.8 mil­lion hectares) - it was met with both thun­der­ous ap­plause and an­gry dis­ap­point­ment. For the lo­cal in­dige­nous com­mu­ni­ties, whom the park was named af­ter, it was a sham as it did not in­clude pro­tec­tion for the ma­rine ecosys­tems sur­round­ing the park.

In early May, the Kawésqar filed a pe­ti­tion us­ing the Lafquenche Law de­mand­ing that the gov­ern­ment cre­ate an In­dige­nous Peo­ple’s Coastal Ma­rine Area (Es­pa­cio Cos­tero Marino Prote­gido para Pueb­los Orig­i­nar­ios (ECMPO) around the park. Shortly there­after, Chile’s Fishing Sub­sec­re­tariat (Subpesca) an­nounced that they are “freez­ing” 344 salmon con­ces­sions, which rep­re­sent about 80 per­cent of the salmon farm­ing cen­ters planned for Ma­gal­lanes, while they de­ter­mine whether to es­tab­lish an in­dige­nous coastal pro­tec­tion area. The in­flu­en­tial salmon farm­ing sec­tor is ex­pected to chal­lenge the Kawésqar claims.

Leti­cia Caro, a Kawésqar rep­re­sen­ta­tive, told Ra­dio UChile that they felt de­frauded by the in­dige­nous pub­lic con­sul­ta­tion process for the park. Although the Bachelet gov­ern­ment promised the in­dige­nous com­mu­ni­ties that they would cre­ate a ma­rine pro­tec­tion area in ad­di­tion to the park, no such ini­tia­tive has yet to get off the ground. “It is am­bigu­ous to con­sult the ca­noeist peo­ple about the land. Our peo­ple must be con­sulted about the sea,” she said.

Adds Caro: “The Lafquenche law is the only tool that al­lows us to pro­tect our spa­ces and liveli­hoods. Nav­i­ga­tion for the Kawesqar is a mat­ter of health and spir­i­tu­al­ity, to­day and for­ever. Be­fore it was a way of life and to­day what we have left we will de­fend with all that we have.”

Los in­dí­ge­nas Kawésqar eran un pueblo nó­mada cuya cul­tura es­taba en­trete­jida con los mares patagóni­cos. Du­rante seis mil años se movieron en canoas por los canales e is­las de la Patag­o­nia aus­tral chilena. Hoy, sin em­bargo, a me­dida que las aguas de más al norte se con­tam­i­nan, sus viejos ter­ri­to­rios comien­zan a ser des­ti­na­dos a la ex­pan­sión de la in­dus­tria salmonera de Chile.

En­tonces, cuando el go­b­ierno de Michelle Bachelet creó el nuevo Par­que Na­cional Kawésqar el año pasado en gran parte de su hogar ances­tral -uno de los par­ques más grandes del mundo que abarca más de 2.8 mil­lones de hec­táreas -, la noti­cia fue recibida en­tre es­tru­en­dosos aplau­sos y una fuerte de­cep­ción. Para las co­mu­nidades in­dí­ge­nas lo­cales, so­bre quienes el par­que ll­eva su nom­bre, el área pro­te­gida fue una farsa, ya que no in­cluía pro­tec­ción al­guna para los eco­sis­temas mari­nos.

A prin­ci­p­ios de mayo, los Kawésqar pre­sen­taron una so­lic­i­tud utilizando la Ley Lafquenche, exigiendo que el go­b­ierno creara alrede­dor del par­que un Área Ma­rina Costera Pro­te­gida para Pueb­los Orig­i­nar­ios. Poco de­spués, la Sub­sec­re­taría de Pesca (Subpesca) anun­ció que es­taba “con­ge­lando” 344 con­ce­siones salmoneras, que rep­re­sen­tan alrede­dor del 80 por ciento de los cen­tros de cul­tivo pre­vis­tos para Ma­gal­lanes. La ex­pan­sión salmonera está de­tenida mien­tras se de­ter­mina si se debe es­table­cer un área de pro­tec­ción costera in­dí­gena. Tam­bién se es­pera que el in­fluyente sec­tor de la salmoni­cul­tura cues­tione los reclamos de los Kawésqar.

Leti­cia Caro, rep­re­sen­tante Kawésqar, dijo a Ra­dio Univer­si­dad de Chile que se sien­ten de­frau­da­dos por el pro­ceso de con­sulta pública in­dí­gena para el par­que. Aunque el go­b­ierno de Bachelet prometió a las co­mu­nidades in­dí­ge­nas que crearían un área de pro­tec­ción ma­rina además del par­que, nin­guna ini­cia­tiva de este tipo ha sido de­sar­rol­lada. “Es am­biguo con­sul­tar a los pueb­los ca­noeros ac­erca de la tierra. Nues­tra gente debe ser con­sul­tada so­bre el mar”, dijo.

Y Caro agregó: “La Ley Lafquenche es la única her­ramienta que nos per­mite pro­te­ger nue­stros es­pa­cios y medios de sub­sis­ten­cia. La nave­gación para los Kawésqar es un tema de salud y es­pir­i­tu­al­i­dad, así es hoy y así fue siem­pre. Antes fue una forma de vida y hoy lo que nos queda lo de­fend­er­e­mos con todo lo que ten­emos”.

TOMPKINS CON­SER­VA­TION

MIN­IS­TE­RIO DE RELACIONES EXTERIORES

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