NASA DES­CU­BRE CU­RIO­SO EXOPLANETA

La tem­pe­ra­tu­ra de Wasp-121b ge­ne­ra que me­ta­les pe­sa­dos co­mo mag­ne­sio y hie­rro es­ca­pen al es­pa­cio en for­ma de gas

Publimetro Chile - - PORTADA - FRANCISCA HE­RRE­RA ROSALES francisca.he­rre­[email protected]­bli­me­tro.cl

Ayer la Ad­mi­nis­tra­ción Na­cio­nal de la Ae­ro­náu­ti­ca y del Es­pa­cio (Nasa, por sus si­glas en in­glés) dio a co­no­cer los fas­ci­nan­tes de­ta­lles de un exoplaneta, nom­bre que re­ci­ben los pla­ne­tas que están fue­ra de nues­tro Sis­te­ma So­lar, con for­ma de pe­lo­ta de rugby, ubi­ca­do a unos

900 años luz de la Tie­rra y que po­see una at­mós­fe­ra de

2.537ºC. De acuer­do con lo que se pu­do descubrir a tra­vés del te­les­co­pio Hub­ble, pro­yec­to de coo­pe­ra­ción in­ter­na­cio­nal en­tre la Nasa y la ESA (Agen­cia Es­pa­cial Eu­ro­pea),

Wasp-121b, nom­bre cien­tí­fi­co que re­ci­be el exoplaneta, tie­ne una tem­pe­ra­tu­ra diez ve­ces más ca­lien­te que cual­quier otro co­no­ci­do, es­to de­bi­do a que se en­cuen­tra muy cer­ca de su es­tre­lla an­fi­trio­na, que es más bri­llan­te y ca­lien­te que nues­tro Sol. La fuer­za de gra­ve­dad que ejer­ce el as­tro so­bre el exoplaneta pro­vo­ca su as­pec­to de pe­lo­ta de rugby. Es­ta fuer­za es tan fuer­te que pue­de pro­vo­car su com­ple­ta des­truc­ción. Wasp- 121b for­ma par­te de una cla­se co­no­ci­da co­mo “Jú­pi­ter ca­lien­te”: exo­pla­ne­tas gi­gan­tes de gas que or­bi­tan ex­tre­ma­da­men­te cer­ca de su es­tre­lla an­fi­trio­na.

Eva­po­ra me­ta­les pe­sa­dos

Eso no es to­do, ya que de acuer­do con el es­tu­dio pu­bli­ca­do en el As­tro­no­mi­cal Jour­nal, me­ta­les pe­sa­dos co­mo mag­ne­sio y hie­rro es­ca­pan de la at­mós­fe­ra su­pe­rior de Wasp-121b en for­ma de gas.

Ge­ne­ral­men­te, otros pla­ne­tas ca­lien­tes son lo su­fi­cien­te­men­te fríos co­mo pa­ra con­den­sar ese gas y trans­for­mar­lo en nu­bes, sin em­bar­go, un to­rren­te de luz ultraviole­ta de la es­tre­lla an­fi­trio­na es­tá ca­len­tan­do la at­mós­fe­ra su­pe­rior del Wasp-121b, que pro­vo­ca que el mag­ne­sio y el gas de hie­rro es­ca­pen al es­pa­cio.

“Se han vis­to me­ta­les pe­sa­dos en otros Jú­pi­ter ca­lien­tes an­tes, pe­ro só­lo en la at­mós­fe­ra in­fe­rior (...) Así que no sa­bes si están es­ca­pan­do o no. Con

Wasp-121b, ve­mos mag­ne­sio y gas de hie­rro tan le­jos del pla­ne­ta que no están uni­dos gra­vi­ta­cio­nal­men­te”, in­di­có Da­vid Sing, in­ves­ti­ga­dor prin­ci­pal del es­tu­dio per­te­ne­cien­te a la Uni­ver­si­dad Johns Hop­kins.

De la mis­ma ma­ne­ra, el es­pe­cia­lis­ta ex­pli­ca que “los me­ta­les pe­sa­dos es­ca­pan en par­te por­que el pla­ne­ta es tan gran­de e hin­cha­do que su gra­ve­dad es re­la­ti­va­men­te dé­bil”.

Ge­ne­ral­men­te, cuan­do un pla­ne­ta con es­tas ca­rac­te­rís­ti­cas se acer­ca a esa dis­tan­cia de su es­tre­lla, la at­mós­fe­ra pri­mi­ti­va se des­tru­ye y se que­ma, no obs­tan­te, lo cu­rio­so es que

Wasp-121b aún po­see at­mós­fe­ra, aun­que ca­be des­ta­car que es­tá sien­do des­po­ja­do ac­ti­va­men­te de ella.

Se pre­vé que la Nasa con­ti­núe rea­li­zan­do se­gui­mien­to a es­te exoplaneta con el nue­vo te­les­co­pio es­pa­cial Ja­mes Webb, que se lan­za re­cién en

2021.

ESA, AND J. OLMST | RECREACIÓN AR­TÍS­TI­CA DE NASA,

Wasp-121b tie­ne una tem­pe­ra­tu­ra diez ve­ces más ca­lien­te que cual­quier otro co­no­ci­do

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