4.薄纱环的起源

Amateur Astronomer - - 宇宙奥秘 -

薄纱环中尘埃物质的来源方式与主环和晕环的基本相同,分别来自于它们外侧的卫星,即木卫十四和木卫五,其形成的机制也是一样。

薄纱环厚度的尺度则由其母卫星在与轨道面垂直方向的漂移范围所决定,因为母卫星有一个非零的轨道倾角,在围绕木星的运转过程中,有时会在轨道平面之上,有时则在轨道平面之下,这一变动的范围大致与薄纱环的厚度对应。

现有的关于薄纱环起源的理论假设基本上可以自然地解释大部分的观测特性:矩形横截面、向着木星方向厚度的减小以及在环带顶部及底部边界处亮度的增强等等。

然而还有某些性质仍远未能解释,例如可能起因于木卫十四之外某些未曾见到的小天体的“木卫十四延伸环”及其在背向散射光中的某些可见结构等。

对于“木卫十四延伸”的一个可能的解释是源自木星磁层电磁力的影响。当尘埃粒子进入木星背后的阴影中时,就很快会失去部分电荷。由于很小的尘埃粒子也部分地参与行星的同步运转,它们在通过阴影区时就会向外运动,从而引起木卫十四延伸环的向外扩张。这种木星磁层电磁力的作用还可用以解释木卫五和木卫十四轨道之间粒子分布和环带亮度的一个环隙。

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