一种新的行星结构:辛那提亚(synestia)

Amateur Astronomer - - 新闻速递 - 珊)

来自哈佛大学的西蒙•洛克(Simon Lock)和来自加州大学戴维斯分校的莎拉 斯图尔特(Sarah Stewart)近日提出了一种新的行星形成过程中的过渡形态,叫作辛那提亚(synestia)。它是一种巨大的、旋转的、形态近似甜甜圈的天体,由炽热的、气态的岩石构成,是行星大小的天体撞击形成的。英文名称synestia由两部分组成,即代表同步、一同的“syn-”和希腊神话中代表建筑结构的女神“赫斯提亚(Hestia)”。斯图尔特提到,在地球演化的早期某个阶段就经历过这种甜甜圈状的结构。她专注研究行星是如何通过一系列剧烈的碰撞形成的。科学家们认为,类似地球、火星和金星这样的岩石行星在太阳系形成初期是由一系列较小的目标互相碰撞形成的。这些碰撞有时会十分剧烈,甚至可能将碰撞的个体熔化甚至汽化。而当它最终冷却并重新固化,就形成了我们如今看到的球状天体。行星科学家认为,大部分的岩石状行星都可能经历过这一阶段。而地球这样的天体,直到气态的岩石失去热量并冷却凝华,最终形成行星,其处于“辛那提亚”阶段的时间约为百年。不过目前科学家还没有观测到类似的天体目标。更多关于这一研究的内容发表在5月22日出版的《地球物理学研究杂志:行星》中。(供稿:李珊

岩石行星通常被认为是由行星大小的天体互相碰撞形成的。而如果碰撞时的能量和角动量很高,就可能形成一个岩石汽化后物质围绕中心天体转动的形态。C redit: S im on Lock,H arvard U niversity

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