开普勒望远镜发现的系外行星候选体

Amateur Astronomer - - 宇宙奥秘 - (责任编辑 冯 )

在过去很长时间,开普勒望远镜是寻找类地行星的主力干将,它的注意力集中在与太阳类似的、更高温度的恒星上。而研究者把目光转向超冷矮星不久,也有了新的发现。2017年2月23日凌晨2点,天文学家宣布,在距离地球40光年的单颗恒星周围发现7颗地球大小的类地行星,其中3颗确定位于宜居带内,或许它们都有水存在。该发现一举打破了在太阳系外单颗恒星周围发现“宜居带内”行星数量的纪录。天文学家认为,这一酷似太阳系的行星系,堪称迄今寻找外星生命的最佳地点。美国航天局副局长托马斯 楚比兴当天在华盛顿召开的新闻发布会上说:“这一发现提示我们,寻找第二个地球不是‘能否’的问题,而是‘何时’的问题。”( This discovery gives us a hint that finding a second earth is not a matter of if but when.)让我们期待那一刻!

本文内容整理自中国科学院大学天文与空间科学学院开设的《发现宇宙》课程。

图片来自NASA截至2013年1月时,开普勒望远镜发现的2740个系外行星候选体

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