2018年3月重要天象预告

Amateur Astronomer - - CONTENTS - (责任编辑 苏晨)

当祖国大地逐渐感受到春天的气息之时,一幕幕精彩天象也正如期上演。本月星空的主角是几颗明亮的行星,其中水星将在月中迎来大距,观测条件不错。火星和土星虽然后半夜可见,但可见时间也越来越长。这段时间活跃在北半球的流星雨较少,而南半球则恰恰相反,矩尺座γ流星雨将在本月迎来极大。除此以外,这段时间也是观测深空天体的好时节。一整晚的时间内我们可以欣赏到110个梅西叶天体中的109个,这样的观测也被天文爱好者戏称为“梅西叶天体马拉松”。根据月相判断,今年适合开展该观测活动的日期是3月15日至20日这几天。3月21日,我们将迎来春分节气,这时太阳直射赤道,全球昼夜平分,这几天的日出和日落会非常接近正东、正西方向,如果赶上透明度好的天气,大家可以在东西走向的道路上拍摄悬日的美景。

3月6日 水星合金星 推荐指数:

在此前的文章中,笔者已经多次向大家介绍过行星之间相合的天象了。由于各行星在黄道附近的自行速度不同,它们有时会出现角距离较近的情况,这也就是所谓的“相合”。由于地外行星的自行速度都比较慢,它们之间相合发生的概率较低。而地内行星与地外行星相合的情况最频繁。水星和金星这两颗地内行星的自行速度都很快,因此它们之间的相合也不常见,而且由于与太阳的角距离很近,观测条件比较好的地内行星相合就更加罕见了。但在3月,水星与金星不但会发生相合,而且一来就是两次。 月初,水星和金星都从宝瓶座运行至双鱼座。由于水星的自行速度更快,几天就赶上并超过了金星。6日水星与金星第一次相合,两者最近时的角距离只有1°左右。不过,这时水星还非常靠近太阳,观测条件不好。按理来说,水星会抛下金星独自“扬长而去”,但恰巧水星在不久之后的15日会迎来一次东大距,在此期间它会从顺行转为逆行,因此,就有了18日的第二次水星合金星,这次两颗行星的角距离更大一些,超过了4°,但水星刚过大距不久,日落时的地平高度可达15°以上,观测条件比第一次好。而此时的金星更不必说,亮度已经接近-4.0等,更容易用肉眼直接观测到。值得一提的是,19日晚,农历初三的蛾眉月还会来到水星与金星附近,为我们带来双星伴月天象。等到下次水星再“追上”金星,就是今年10月中旬了,而且那次它们都很接近太阳,观测条件不好。

3月14日 矩尺座γ流星雨极大 推荐指数:

北半球的春季,是偶发流星出现的时节,同时流星雨的活动也陷入了低潮。但在此期间,南半球

有个流星雨还是值得大家观测的,它就是矩尺座γ流星雨。生活在北半球的我们,不太熟悉南天的矩尺座是非常正常的事情。所谓“矩尺”实际上是直尺和角尺等测量工具的统称,这也说明该星座是很晚才被确定下来的。矩尺座天区面积不大,位于南三角座以北,天坛座和豺狼座之间。这里有一条尘埃挡住了银心方向的星光,形成了暗带,所以该星座本身没有什么亮星。矩尺座γ流星雨的活跃期几乎涵盖了整个3月,极大在3月中旬到来。虽然流量不大,ZHR只有个位数,但在3月8日至18日期间可能会出现多个峰值流量。今年传统的极大,预计出现在3月14日,距离新月只有3天,因此观测不会受到月光的影响。矩尺座γ流星雨极大期间的辐射点位于赤经239°,赤纬-50°,首先,它明显更适合南半球的观测,其次在其活跃期间,辐射点在午夜前后才会升起,因此也是一个后半夜才能观测的流星雨。

3月15日 水星东大距 推荐指数:

作为距离太阳最近的行星,水星只有在大距前后才可能出现较佳的观测时机。但对于北半球中高纬度地区的观测者来说,如果大距期间水星的赤纬低于太阳,则观测条件也会比较差。2018年水星共有7次大距,幸运的是,对于我们来说其中4次的观测条件都不错。3月15日这次水星东大距期间,它与太阳的角距离为18°,相比理论上最大的28°要小不少。但这时水星的赤纬比太阳高将近10°,因此如果在北纬40°地区观测,当天日落时水星的地平高度可达17°,亮度约-0.3等,观测条件不错。即便如此,大家想要在黄昏的低空中用肉眼直接看到水星也并不容易。本次大距时水星位于双鱼座天区,附近没有什么亮恒星,只有明亮的金星相伴。大家以金星为参考,很容易在低空中找到水星的踪迹。

图1 3月19日晚金星、水星,双星伴月示意图。

图3 晨曦中的水星,笔者摄于北京景山万春亭。

图2 矩尺座γ流星雨极大时辐射点位置示意图

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