3 有时眼见并不为实

Amateur Astronomer - - 天文杂谈 - (责任编辑 张长喜)

人们常说,耳听是虚,眼见为实。一般说来,道听途说来的传闻往往会有许多不真实的东西混杂其中,但即令是亲眼所见的,也未必就是可靠的。例如那些魔术大师就可以在众目睽睽之下“翻手为云,覆手为雨”,“无中生有”地变出鲜花、鸽子、金鱼、猛兽甚至大活人来,也可把一辆汽车、一架飞机变“没”了。这不也是千人百眼亲眼所见的吗!其实,在天文学上,“眼见不为实”的例子也是俯拾皆是:太阳与月亮,看起来几乎是一样大小,一些民间故事中也把它们比为各司其职,分别管辖白天和黑夜的“姐妹”。可实际上,明亮的太阳是生命之源,是一颗恒星,比地球大百多倍。而月球只是绕地球转的卫星,比地球还小很多。太阳的半径约是月球的400倍,只是因为月球离我们也差不多比太阳近390倍,这才造成了人们这样的错觉。再如我们明明见到太阳在绕地球转,每天早晨从东方升起,傍晚向西方落下,但现在连小学生都明白,这是地球自西向东自转的反映。20世纪60年代,还有一件让天文界困惑了多年的“事实”:有三位法国天文学家在观测HD117042那颗早型星时,竟在其光谱中发现了钾元素的发射线。因为早型星都是表面温度比太阳高得多的恒星,在这样高的温度下,光谱中即使有少量的金属谱线,至多也是寥寥几条高度电离的钙和镁的吸收谱线,不可能出现不电离的普通的钾线。更别说是发射线了。但他们三人在二三年时间内,却是屡屡碰到了这种事情。这在当时也的确引起了一些轰动,以为这奇特的“钾的 闪光”内,是否会蕴藏着什么重大的科学奥秘。科学要经得起重复,可是其他天文学家在观测这颗HD117042时,得到的却无一例外的都是很普通的恒星光谱,不再出现神秘的“钾闪光”。别人总是拍不到钾闪,但那三位仁兄在1964、1965年间又再次拍得了另外几颗早型星中的钾闪。更令人不解的是,就在他们刚拍过几个小时后,别人再去观测,那钾闪却又消失得无影无踪!难道高温星中的钾闪有认人的本领?后来经过多少人追踪调查,才得以真相大白:原来法国人所得到的这些钾闪并不是来自那颗HD117042恒星,而是他们“自制”的——原因是这3人都有很大的烟瘾,他们在观测时常常要划火柴抽烟,火柴中含有钾元素,虽然含量不多,却因近在眼前,反映到照片上,也就变得很强了。

图3 天空中的太阳与月亮,看起来几乎是一样大小。可实际上,明亮的太阳是生命之源,它比月球大得多。太阳的半径约是月球的390倍。但是,月球离我们也差不多比太阳近390倍。

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