“死里逃生”的彗星41P

Amateur Astronomer - - CONTENTS - □ 徐 蒙

2 017 年 4 月 1 日, 彗 星 41P/Tuttle– Giacobini–Kresák(以下简称彗星 41P)飞掠地球。两者最近时只有 0.142 au(1 au为日地平均距离,约 1.5 亿千米,0.142 au也就是约 2100万千米)。在这一期间,科学家们观测到了史上最剧烈的彗星自转速率变化:它的自转周期在短短两个月内从20 个小时迅速增长为46个小时。美国马里兰大学的研究团队通过对彗星41P 自转周期的观测和分析,发现这颗彗星在近几十年里可能经历了一场由濒临崩溃到“死里逃生”的传奇。这一结果(A rapid decrease in the rotation rate of comet 41P/Tuttle–Giacobini– Kresák)于2018年1月11日在线发表于英国《自然》期刊(全文请见 https://www. nature.com/articles/nature25150)。

关于彗星 41P

彗星41P是一颗木族彗星(Jupiter comet family),彗核半径约0.7~1.0千米,周期为5.43年,名字里的P说明其是周期彗星(periodic comet)。1858年5月3日,美国天文学家贺拉斯•帕内尔•塔特尔(Horace Parnell Tuttle)首次观测到了这颗彗星。此后,法国天文学家米歇尔•贾可比尼(Michel Giacobini)和斯洛伐克天文学家卢波•克热塞克(Lubor Kresák)又分别于1907年和1951年各自观测到了这颗彗星。彗星41P/Tuttle-GiacobiniKresák就是以这三位天文学家的姓氏而命名。彗星41P的轨道与黄道面夹角9.22°,其与太阳的距离从近日点1.05au到远日点5.13au之间变化,也就是说,其运行范围大致在地球和木星轨道之间。

2 0 1 7年3月2 2日拍摄到的彗星4 1 P (左侧绿色发光的天体)。图片来源:维基百科

图1 彗星41P的轨道相对于地球、火星、木星轨道关系示意图。作者绘制

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