这个8月,和雪谈谈未来

德国马牌轮胎科技体验日纪行

Auto Magazine - - Contents - Text/photo :涂纯明

相信《汽车杂志》的老读者或是稍微关心轮胎市场讯息的朋友都知道,德国马牌轮胎在2016、2017年好像“绝地求生”里拿到三级装备包的战士,一连推出了许多第六代全新产品,笔者也曾一一为大家解析、介绍过CC6、UC6、MC6……这些轮胎,它们比起第五代产品来说性能进化幅度惊人,让我眼前一亮。

重磅火力几乎 2016、2017 年都上了,2018 年总不能闲着啥都不作吧?就整车与汽车后市场运行规则来说,2018年当是德国马牌进行品牌推广的时机,关于这点我是深信不疑的。但我没想到德国马牌居然这么大手笔请了国内一众经销商与媒体朋友前往新西兰,走入以冰雪环境为主的“科技体验日”活动,这就很让我好奇他们到底想要传达啥讯息?

不多说,我第一次的8月玩雪行,走起……

新西兰和中国时差不多(仅四小时),但彼此却位在地球南北两端,也因此正当国内朋友被炎热酷暑烤得焦头烂额之际,我在南纬45度的新西兰南岛皇后镇,这相当于我国东北地区的纬度上,感受着零度以下的过冬节奏。阿嚏!从国内到新西兰,30多摄氏度的温差变化搞得我人都快“拉缸”了,还好新西兰的自然风光、纯净环境真的不愧其名,来到这里我的鼻炎似乎不药而愈!正因如此,相信德国马牌轮胎选在新西兰办“科技体验日”肯定少不了要在环保议题上做文章,不然估计新西兰政府也不肯了……

除了介绍以栽种地理适应性更高、成长周期更短的蒲公英提炼物替代天然橡胶,避免橡胶资源过度消耗这个话题以外,在笔者和德国马牌轮胎打交道多年以来,此行我遇到了一个前所未闻的新说法──大陆集团执行董事会成员兼轮胎事业部总裁Nicolai Setzer表示,未来要着重把轮胎科技与汽车电子技术并行合作发展!

在此先给大家科普一下──其实德国马牌轮胎只是隶属大陆集团(Continental)旗下一份子,与汽车电子事业是同门兄弟,也因此大陆集团是全球少数既涉猎橡胶、轮胎事业,也踏足汽车电子的企业。而我听过许 多次德国马牌轮胎的高层对中国媒体说轮胎产品、说市场、谈未来,却从来没有听过他们谈到汽车电子那一块,就好像两兄弟老死不相往来,技术、资源没有共享,这在汽车科技化的时代里其实是很可惜的。

但如今,德国马牌轮胎要给轮胎加上集团的汽车电子技术了,为了环保、为了可以预见的自动驾驶时代,这些电子技术叫做 Contisense、contiadapt !

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Contisense 是将一传感器安装在轮胎内侧,借以感应轮胎滚动时的胎压、胎温数据……久兜妈爹!这跟汽配城里面买的那种胎压报警器有差别吗?其实一开始我也跟你一样质疑Contisense,但后来我才知道,这个传感器跟一般胎压感应完全不同,它是来自大陆集团自家汽车电子事业部的作品,能够感应轮胎磨损状况(胎沟深度),甚至搭配独特掺有金属感应材质的胎体原料,开启感应轮胎变形量、路况、轮胎破损……功能,绝对算是黑科技的一种。

至于Contiadapt就更神奇了,这是一款可以控制轮圈宽度,也就是一般轮圈标示的“J”值,以及可以控制轮胎气压的技术。好!将 Contisense 与

Contiadapt两种新科技结合起来,能够变出什么花样呢?等等,还有一项德国马牌的当家新招要加入──变色龙胎纹……

变色龙胎纹是将轮胎截面设计成三块责任区域,其中中央部位较多排水沟设计,负责提供湿地行车抓地性;两边胎块较大,提供干地行车所需抓地力;胎肩部位胎体较软且设计有排雪沟,可提供雪地行车所需抓地力。

以上三者结合变出的招数就是:高胎压+宽胎距+全胎面=降低滚动阻力换省油(节能模式)高胎压+窄胎距+中央部位胎面=提高雨天行车安全性(湿地模式)低胎压+宽胎距+胎肩部位=提高冰雪、越野路面抓地力(牵引力模式)低胎压+窄胎距+胎面两边=提高行车舒适性(舒适模式)

当然,根据德国马牌方面技术人员表示,这些功能虽然可以手动控制,但结合车载电脑自动控制也行,前提是结合其它例如像大陆汽车电子的路况侦测摄像头、车辆G值传感器,甚至 Contisense 本身也能变身为大数据收集器,结合GPS、车联 &物联网络将各种环境条件参数传至云终端,未来其它车辆行驶至该地时只要结合自我侦测机构与云终端数据,就能让Contiadapt控制车轮自动根据路况灵活应变,间接等于为未来的自动驾驶提供了更安全可靠的行车条件。

说回千里迢迢来到新西兰的重点──冰雪试驾,德国马牌在这处白雪皑皑、名为SHPG的山顶冬季测试场设置了三个体验环节,第一项是拿安装夏季胎、全季轮胎,以及德国马牌在国内北方许多地区都热销的冬季轮胎 Cvc6(contivikingcontact 6)作横向对比。其实这种测试笔者做过很多次,差距之明显毋庸置疑,雪地胎凭借更软的胎体换取更紧贴冰雪路面,以及更多锯齿沟槽排水抓冰,无论起步、制动、过弯循迹都会比夏季胎、全季胎好很多,是故对此测试阿涂就不多说了!

第二种测试就是我未曾经历过的玩雪方法──两辆大众高尔夫,同样安装CVC6轮胎同时绕着一样的圆形轨迹跑,最后其中一辆会追上另外一辆……呵呵!一个人驾驶技术好,另一个不行呗!

其实不是,因为这两辆车是会互换驾驶人来开的,如果总是某一辆车能够追上另一辆,原因就会归结到一个焦点──两车用的轮胎有所不同!是的!德国马牌在此告诉我,就算是同样型号的轮胎,也会在不同出厂批次上稍稍修改内部配方,说白点就好像车辆的中期小改款,拉拉皮、加加配置提高产品吸引力,难怪之前阿涂用过两套德国马牌MC5轮胎,也发现后来用的那套轮胎胎噪更低、抓地更好!

第三项体验测试的是德国马牌镶钉轮胎Icecontact 2,个人对于这款产品抱持特别好奇的态度,毕竟目前德国马牌轮胎在中国尚未正式引进这款产品。

其实对于镶钉胎来说,个人已在很多次的冬季测试中接触过,要说感到多新奇自然说不上,不过我还真没遇过像 Icecontact 2这般采用“橡胶复合钉”的产品,它的胎钉是以橡胶包裹铝合金中心钉体制成(一般都是全金属钉体),对此德国马牌轮胎也尚在申请专利中,笔者算是比尝鲜更新鲜的接触了他们家最前沿的冬季胎科技了!

为什么要采用这种设计的胎钉呢?话先不多说,直奔高尔夫测试车去玩玩冰上金卡纳,相信答案自然就有了……

这是一个包括有绕桩、U形弯、紧急制动的综合挑战路线,但其实打从车辆起步那一刻,我就开始有点感觉“橡胶复合钉”的不同之处,因为在我的印象中,镶钉轮胎虽然在冰面上会有更好的抓地力,但你要说完全不滑那也是不可能的事,是故面对冰面车辆起步状况时,一般安装镶钉胎的驱动轮难免还是会伴随着打滑、防滑警示灯亮、铲雪……等状况才能让车逐步由静而动、提高车速。安装了“橡胶复合钉”的Icecontact 2对比我印象中试过的镶钉胎,明显将这段打滑的过程缩短了,不过我还不能完全确定这是否

是轮胎厉害,直到绕桩……

凭借冰面驾驶的经验,我知道绕桩在此是一项锻炼手臂的活,因为免不了要狂转方向盘搭配油门精细控制来修正车身动向。不过,第一趟以40km/h 车速通过时,我居然没有遇到任何需要狂转方向盘的机会,就好像平常我在广州作绕桩测试一样轻松。第二趟我再以 45km/h车速进入桩桶阵,这时后轮会开始有些外滑状况出现,但没想到前轮的牵引力居然如此强大,稍踩一下油门,搭配方向盘舵角柔顺的往外滑反方向转一点,一下就把车身动态拉回来了。说真的,如果不考虑场地、天候……等不同客观因素,这般的冰面驾驶稳定性我还真没遇过,可见“橡胶复合钉”的冰面抓地力确实是有一套的。

经过测试,我更理解“橡胶复合钉”的设计理念──由于镶钉胎的胎钉在轮胎滚动时是会向受力反向侧微微变形的,软质橡胶刚好可以配合这份变形量让中心钉更深入插进冰面,同时钉体外围的橡胶也能起到贴住冰面的效果。从这般力学角度来想,就能理解德国马牌轮胎的“橡胶复合钉”确实是个很妙的设计。

只不过,目前笔者还没有得到确切讯息,无法得知具备“橡胶复合钉”的 Icecontact 2是否会被引进中国大陆市场销售,只希望此行还有那么多共同参与活动的经销商朋友慧眼识英雄,为这款镶钉胎说说好话,说不定德国马牌轮胎会将其付诸实现,这样国内消费者就多一道冬季驾车的安全保障了!

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