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固铂轮胎美国测试中心纪行

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固铂轮胎美国测试中心纪行

Text/photo :涂纯明汽车改装展上的你,专业测试场上的你,让我脑海中独特的你褪去了神秘面纱,却又更多强大莫测。

“什么!固铂轮胎(Coopertires)邀请去美国?”不骗你,小编打从2008年进入《汽车杂志》任职并认识固铂轮胎以来至今已经整整十年,还从未听闻这家来自美国、诞生于1914年的百年轮胎企业针对国内媒体举办这么大型的海外活动,一时之间感到惊讶自然不奇怪。

但我并不是“酸”固铂,因为我很清楚,他们相比其它轮胎企业确实比较晚进入中国市场(2006年),需要更加专注在建立品牌形象,让消费者认识他们家的产品优势,并且打造更有效率的行销渠道,是故在这 10年之间,我更多的是参与固铂轮胎在汽车赛事、新产品测试方面的相关活动,并且也看到固铂在江苏昆山、山东青岛设厂,引入斯达飞(Starfire Tires)、马斯特(Mastercraft Tires)等兄弟品牌,并且还率先在众多轮胎企业中与“途虎养车”合作深植线上渠道,打通了贯穿线上与线下的创新销售模式。

10年,对于一家轮胎企业来说,要在中国市场上办成这么多事,确实很不简单……

是故,当我接到固铂邀请去美国时,其实很为这位老朋友感到高兴,因为我知道,这代表他们自知已经在中国市场站稳脚步,该是更进一步让大家知晓固铂轮胎“家底”的时机了。

其实此趟固铂美国行原订出发时间是2018 年 9月,后来忽然改到10月底,原来是整个行程中又加入了拉斯维加斯一站。

千里迢迢跑去赌城干啥?当然不是赌钱啦,是要去世界三大汽车改装展之一的SEMA(另外两个是德国埃森展、日本东京改装展)参观固铂品牌展场,可以想见这次参展对于固铂轮胎有多重要。而事实上,固铂确实在SEMA展上秀出了我前所未知的大事,第一就是我终于和明年即将国内上市的Discoverer AT3系列三兄弟打上照面……

什么?!相信稍微了解固铂轮胎的人,可能会质疑我上面说的,AT3不就是一款SUV轮胎产品嘛,怎么会变成“系列”?

别怀疑,其实这个消息是固铂轮胎总部于2018 年6 月 4日才正式发布的,笔者之前也仅止于在电邮上得知这个消息,此番SEMA展我算是正式与全新AT3系列3款轮胎打上照面,而且厉害的是,这3款轮胎一在北美上市就获得了“SEMA 2018年度最佳轮胎产品奖”,要知道这个奖项是从16个领域、近3000 种轮胎产品中被挑选出来,含金量可不低!

全新的 Discoverer AT3系列3款产品,包括了用于乘用车、SUV和轻型皮卡或轻型载重车辆、可兼顾操控反应与舒适性的 Discoverer AT3 4S™全天候轮胎,可超负荷承载和适应严苛工作环境的轻型、中型和重型载重车用轮胎 Discoverer AT3 LT™,为极端越野环境设计的 Discoverer AT3 XLT™轮胎。现场,美国固铂轮胎&橡胶公司的产品经理Scott Jamieson说明了三款AT3家族产品之所以获奖的本领所在,例如强化排石胎沟设计可有助于胎纹发挥循迹抓地力,Secure-grip™胎面设计有助提高干、湿地贴地性……。这么多精彩,更让我期待接下来要去固铂轮胎测试中心一试为快了!

第二件重要的事,就是笔者第一次接触到美国固铂轮胎&橡胶公司这个大家庭旗下的一个独特品牌── Mickey Thompson,相信大多读者对于这个品牌也感到陌生,理由或许因 为它比较针对北美市场,并且销售的较多是像BAJA越野赛、DRAG直线加速赛、街道赛这类专业赛事用轮胎,是故并未被正式引进国内销售。而更特别的是,由于 Mickey Thompson品牌轮胎的专业属性实在太强,因此它的部份产品销售方式是──轮胎连轮圈一起卖,这在美国这种汽车改装市场发展成熟的地方来说没有问题,但换到中国市场肯定没得生存,是故大家也不用对这个品牌太多寄望了!

嗯!来一趟SEMA,除了遇见好多改装产品与酷炫改装车,也让我对固铂这全美第五大轮胎制造商的强大产品阵容另眼相看,因为固铂现场展出的不少产品在国内是没有销售的,甚至还包括脚垫。当然,这并不能说固铂厚此薄彼,只能说有些适合美洲市场的产品在中国大陆不一定有消费者买单,而且反过来说,目前固铂在中国也设有研发中心,包括像Zeon ASP、Zeon C1等众多产品都有根据亚太市场需求来设计打造,固铂轮胎的产品开发与销售战略是很清晰的。

“休斯敦,次级推进器顺利脱离,迎角正常……”或许是因为看多了好莱坞电影,我对美国德克萨斯州的印象多是停留在该州第一大城市休斯敦的NASA,或是姚明曾经待过的NBA火箭队,或是西部牛仔、孤星、阿拉莫战役、前总统乔治布什……balabala,但在离开拉斯维加斯之后,接下来我要去的地方却是完全陌生的德州圣安东尼奥市,干啥咧?

答案是:我要前往位在市区西南边的固铂轮胎测试中 心 Ctvtc(coopertires Tire & Vehicle Test Center)。但说真的,别说那位载着我们一行前往当地的大巴司机错过高速交流道口绕了一会儿路才找到,就算让我自驾跟着导航来我可能也会错过,因为如此“神圣”的地方居然就只是在进口设了短短的矮墙与挂有德州孤星标志的铁门,连固铂轮胎的logo 都差点被前面矮树给遮住,完全没有一般轮胎测试场会有的围栏,而从门外看起来就只是一大片草原中的一片草原……妈呀!这是什么状况?

但当我穿过大门一路进去端倪就出现了,我首先看到一旁有占地大约14英亩的湿地测试场,另一边则是全长 3.21km的环形测试道,接着后面还有 2.25km长的操控测试道,以及没有太多轮胎厂家具备的越野测试场也出现在我眼前,这下我相信固铂轮胎宋婕老师跟我说这里有1000英亩大确实不是忽悠的了。而位在场地中央的建筑包括了办公室以及“神秘的工厂(这里也提供其它轮胎厂家或车厂测试使用,可用来隐藏未上市的产品)”,而远远就看到美国固铂轮胎 & 橡胶公司的 R&D资深副总裁 Chuck Yurkovich已经站在办公室门口迎接我们一行到来了。

来测试中心当然就是要了解这里怎么测试轮胎,当然我也希望有机会一探全新的 Discoverer AT3 系列产品,结果这一切的希望,都成真了……

笔者首先前往湿地测试场,在近距离接触之下才发现这块场地确实不简单,它能把场地内各个位置的水膜都控制在基本相同的厚度,并且留出一块突出的干地作为人员上下车或整备的区域,可以想象建造时肯定有极高的工艺要求。而在这里,我要用AT3 LT™轮胎搭配大型SUV雪佛兰 Tahoe 在湿地上跑金卡纳,并且对比其它品牌SUV轮胎的湿地抓地力。结果答案是──没啥好对比,我在第一个弯就已经能知道 Discoverer AT3 LT™的湿地抓地力比竞品优异N倍,而且难得的是就算我过激操控超过抓地限界,

这款轮胎的滑移也是很线性,很好挽救回来的,不像竞品轮胎让我一直疲于修正方向角度、控制油门深度。后来一看计时,我以51.41秒的成绩拿下第三名,而这个时间也比使用竞品轮胎测试的54.53 秒快了不少,可见 AT3 LT™确实是一款相当不错的SUV胎。

接下来,我又转场去到一个由AT3 XLT™轮胎+改装 Jeep牧马人+综合越野测试场组成的环境中,这里有湿滑的45度角平面+砾石模拟爬坡道,以及模拟巨石穿越道、标准的泥泞、积水环境测试区,如果第一次来你不告诉我这里是在专业测试场里,我完全可能把这个地方当成大自然馈赠的天然越野场,因为它的占地面积确实不小,开车走都得花老半天时间。而经过一番测试下来,我发现身为全新AT3 家族中越野属性最强烈的AT3 XLT™轮胎应付这般环境简直小儿科,尤其让我感到厉害的是,如果用轮胎最薄弱的胎侧部份故意去怼硬石头,经过一番蹂躏之后 AT3 XLT™依然毫发无伤。固铂不愧是越野轮胎老行家,把越野玩家最担心的轮胎抗穿刺能力问题解决了,相对也就让越野驾驶更安全、更有乐趣了。

ZEON RS3-G1,固铂品牌旗下这款轿车用全性能胎之前我在广州试过,但这回它被装在了526 匹马 力的 Mustang Shelby GT350上,真是吸引得我心痒痒准备一试为快。但在这里我还是要稍稍抱怨一下,因为原来这个环节仅供体验,只能坐在专业车手旁边感受漂移的快感,难免有种隔靴搔痒的感觉。唯独可以肯定的是,RS3-G1经历过那么多圈的漂移驾驶之后居然还“健在”,让我知道了这款轮胎除了扛得起高强度操控之外,耐磨性也很有一把刷子!

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行程结束回到广州的第二天一早,我们一群参加活动的同行朋友在微信群上聊谁整晚睡得最少(原因谁都知道是时差没倒回来)。是!笔者这晚真的一夜未眠,喝了红酒、灌了牛奶、数了绵羊通通没能助眠,于是就趁着这记忆犹新、意犹未尽的夜里,诗兴大发的把这篇稿子写完了!

这次行程确实难忘,撇开赌城的灯红酒绿、德州的莽莽草原不说,让我对固铂这位老朋友有了更深的认识。但我也跟固铂方面表示,希望下次还有机会更接近它,也就是去位于俄亥俄州芬德雷市的总部,让我对它的了解更完整。

01. 美国固铂轮胎&橡胶公司旗下另一个品牌──Mickey Thompson,其销售的较多是专业赛事用轮胎,而且销售时轮胎连轮圈一起卖,是故并未被正式引进国内销售。 02. 美国固铂轮胎&橡胶公司产品经理 Scott Jamieson 介绍了全新AT3系列产品之所以获奖的本领所在,例如强化排石胎沟设计可有助于胎纹发挥循迹抓地 力,Secure-grip™胎面设计有助提高干、湿地贴地性…… 03. 新推出的 Discoverer AT3系列3款轮胎一上市就获得了本届“SEMA 2018 年度最佳轮胎产品奖”,而这个奖项是从16个领域、近 3000 种轮胎产品中被挑选出来,含金量很高!

04. 固铂轮胎测试中心位在美国德克萨斯州圣安东尼奥市西南方,说真的如果不仔细看路,真的容易错过这外观极为低调的大门。 05. Discoverer AT3 LT™轮胎搭配大型SUV雪佛兰 Tahoe 在湿地上跑金卡纳,抓地力表现可圈可点,确实是一款值得期待的SUV胎。 06. 遇到 Mustang Shelby GT350猛兽一匹,配上固铂的RS3-G1轮胎,玩漂移、谈操控都带劲! 07. 要读懂固铂SUV轮胎的真本领,走越艰难的路就越能找到答案! 08. 根据固铂方面表示,未来类似参观活动或可能成为常态,让更多中国媒体与消费者更容易认识到固铂轮胎的真本领,相信这对固铂轮胎在中国的经营会有莫大帮助。 09. R&D资深副总裁 Chuck Yurkovich 详细说明了固铂轮胎产品的研发与测试流程,搭配测试场现场体验,让我对固铂轮胎有更深入的了解。

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