可变的始祖

关于可变气门正时我们都不陌生了,但如果说Alfa Romeo是可变气门的老祖宗,你可能要满地找眼镜了吧?

Auto Magazine - - 封面故事 COVER STORY - Text、photo :陈政义 Edit :潘曙光

超过 100年历史的 Alfa Romeo,不论在设计上、技术上都有自己独特的一套坚持,尤其在对速度与运动的追求上,大家最熟知的可能是他们大量在量产发动机上使用Twin Spark每汽缸双火花塞技术,但除此之外,世界第一款DOHC双顶置凸轮轴跟VVT可变气门技术发动机,都是Alfa Romeo最先采用的。

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眼前这台 Spider 是 1993年出厂的最后一型后驱Spider,关于她的种种经典与美好画面,我已经在2011 年 4月刊的“经典车”内容中说过了,因此我首先来跟你聊聊 Alfa Romeo成为可变气门VVT 始祖,以及VVT之后 30年演进的故事。

VVT是 Valve Variable Timing 的缩写,在距离我们还不算遥远的8气门时代,发动机结构全数为机械式设计,SOHC单凸轮轴和同一根轴上的鸡蛋形凸轮轴分别控制进气阀与排气阀的启闭,而齿状正时皮带随着发动机转速以相同的间隔频率连续启闭进排气阀,而我们知道,发动机运转时所有条件是不断在变的,外在环境也是不断在改变的,其中空燃比关系到燃烧效率,而燃烧时对进气量的需求也随着发动机转速而不同。

Alfa Romeo很清楚问题所在,所以他们很早就开始在发动机上使用两根凸轮轴独立控制进气与排气的时程 (SOHC也可以做到,比如本田早期的VTEC),而在 DOHC的气门正时基础上,加入了

一个油压驱动机构使得进气凸轮轴可以做小角度的延长开启时程,进而确保了高转速时足够的进气量与运转效率,如此一来发动机设计也可以照顾好低转速的扭力,让转速的实用范围更加宽广。

当然,可变气门正时与升程的研发在90年代后进入了百家争鸣的时代,包括本田当家的VTEC、三菱的 MIVEC、日产的 NVCS、宝马的 VANOS,都是基于相同的目的不断优化,而今天的可变气门,受惠于精密的电脑程序控制与电子驱动,搭配更加精准的供油与各种优化燃烧环境,发动机效率几乎已经达到内燃机的极限。

但说真的,如今这一切都逼近完美的状态,对我来说总好像有点不那么真实,相反,这台老Spider开起来的感觉,反而更让我难忘……

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我测试的 Spider 是 1993 年出厂,2.0升的版本,搭配的是机械式3速自动变速箱,这时的发动机已经 采用了最新的 Bosch供油与机械喷射系统,冷车启动时不像早期化油器车型那样需要拉阻风门然后在发动机启动时从排气管吐出一口浓烟。发动机的运转相当稳定,在收藏家Benny的细心呵护下,不论是金属件或是皮革都闪耀着新车般的光芒。

打入 D 挡时,车身有一阵明显的顿挫,这是最后的前置后驱Spider,但别以为这车会像马自达MX-5一样开起来灵活刁钻,前双A臂 /后非独立悬挂,加上行程很长阻尼很软,整车开起来是摇摇晃晃的,而我手握着Nardi复古方向盘,打开敞篷迎接阳光,这更像一种仪式,向60年代战后婴儿潮后快速复兴的创新力量与新鲜生活方式的致敬。

Spider跟性能是扯不上关系的,在三速自排的拖累下,转速的拉升懒洋洋的,即使 4000转过后VVT运作能让我感受到一股慢慢延展的加速力道,但那跟我们经常听到本田VTEC开启后的排山倒海完全是两回事。VVT的始祖开启了可变气门正时的先河,而我们或许感受不到那股魅力,但事实上这车与最早的 Spider或是上一代相比,不论油耗或是扭力表现都已进步许多!

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短暂测试了这款具备VVT技术发动机的Spider,老实说我心中的感动难以言喻,不是对这车的动力性能(其实跟今日的车相比蛮没力的),而是我相信,如果 Alfa Romeo不在那个时代用上VVT技术,也很快会有其他车厂会采用,就像后来的缸内直喷与稀薄燃烧技术是由三菱最早提出,只是没有落实与发扬,但 Alfa Romeo敢为人先。而先行者永远是驱动汽车工业向前的力量,感谢那些孜孜不倦的车厂与工程师,感谢Alfa Romeo,没有你们,今天的汽车不会开起来这么有乐趣!

Alfa Romeo Spider 2.0L & VVT

Alfa Romeo Spider 2.0L & VVT

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