人物周琦:磨砺进行时

诚然,周琦目前在NBA的发展并不是很顺,但与其哀叹责备说风凉话,倒不如多多鼓励。

Basketball - - 读 图 READING - 文十三少

NBA常规赛激战正酣,备受中国球迷关注的休斯敦火箭队一路高歌猛进,一度以52胜14负的战绩力压勇士占据西部头把交椅。但这份傲人成绩单的背后,并没有中国球员周琦的功劳。彼时彼刻,他正在NBA下属的发展联盟(NBDL)浴血拼搏,奋力求生。

10场比赛鲜有亮点

周琦2017年豪夺CBA总冠军和全运会冠军之后,毅然踏上了世界最顶尖篮球职业联赛的赛场。二十多岁的他一直被视为中国男篮新一代的标杆,在国内拥有无数荣耀,但在NBA,他还是一个从零开始的新学生。

北京时间2017年10月22日,火箭主场以107:91击败小牛,周琦在比赛还剩7分24秒时首次登场——这是时隔1972天后,NBA常规赛的赛场再次出现中国球员的身影——短暂的出场时间里,他一次三分未中,但抢到3个篮板球和1次盖帽(封盖小牛后卫费雷尔),亮点不多。

周琦的NBA首秀符合大家的预期,虽然没有得分,但防守端还可以。迄今为止,总共有6名中国球员征战了NBA常规赛的比赛,周琦的首秀表现在他们

当中属于中游。表现最好的是易建联的9分、3个篮板和2次盖帽,最差的则是姚明的0分和2个篮板。

当然,首秀不代表一切,表现最差的姚明却迅速崛起,在NBA打出了自己的一片天地。而周琦的首秀尽管得到了火箭队主帅德安东尼的称赞,但之后残酷的事实告诉他,在NBA,他正面临着最为艰难的挑战。

10月29日,火箭惨败灰熊,周琦在比赛最后3分钟的垃圾时间内上场,三分线外出手一次没有命中,抢到1个篮板; 11月2日,周琦又一次在垃圾时间登场,用罚球拿下其在NBA的第一分,并完成空接,这也是周琦NBA职业生涯中首个运动战进球,本场比赛他拿到3分,但有1次失误和2次犯规;11月4日,周琦获得了7分7秒的上场时间,打破之前上场时间的纪录,却只拿到了2分和1个篮板;11月6日,周琦在比赛还剩下4分39秒时登场,完成了自己在NBA的第一次扣篮,拿下4分和1个篮板……

截至记者发稿时,周琦共为火箭队打了14场比赛,绝大部分都是在垃圾时间登场,场均出战5分钟,贡献1.2分和0.9个篮板。表现最好的一场是在11月23日火箭对阵掘金的比赛中,周琦出战12分钟为生涯新高,命中两个三分球贡献生涯新高的6分,还有2个篮板、1次助攻、1次抢断,以及1个盖帽。

在国内的呼风唤雨和在NBA的枯坐板凳,难免会有落差,但周琦却能清醒地认识到现实。“进入到NBA之后,有一次和保罗一对一单挑,我第一次感觉到对面是猛兽,有窒息的感觉。尽管他比我矮得多,但是根本无法推动他,从那时候开始,我就知道自己是井底之蛙,在以前拿的冠军根本不算什么,即使是面对NBA的普通球员,我都无法战胜他们。”

也正是认识到自己的差距和不足,周琦付出更多的努力去提高自己,从来不会消极抱怨。“我知道现在的情况很不容易接受,不过其实我来之前就已经做好了心理准备,姚明也给了我一些建议,他说你在火箭队的第一年肯定打不上球,你要努力训练,勤能补拙,我不聪明,我只有靠着自己的努力才能在这里待下去,要不我不会来NBA的。”

在火箭队打了5场球之后,周琦第一次被下放至发展联盟(NBDL)火箭队下属的毒蛇队,此后,他频繁被下放和召回,几乎成为本赛季的一种常态。或许在球迷看来,下放释放了一个坏的信号,但周琦却能坦然接受。“打发展联盟的比赛是一次非常棒的经历,遇到火箭比赛间歇,我还是愿意去发展联盟打比赛的,因为那可以帮助我找回比赛感觉。”

按照火箭队赛季之初的计划,周琦 本赛季大部分时间还是会留在火箭队中,在不影响训练计划的情况下,球队也会安排他去参加一些发展联盟的比赛。主教练德安东尼曾经在接受采访的时候表示:“周琦本赛季绝大部分时间里都会和我们在一起,一旦我们有机会让他在发展联盟上场比赛,我们就会派他去那里打比赛。但我们希望他继续留在这里学习,我们给他制定的计划始终没变,也不会随意改变。无论他上场30场还是2场,我们都会尽可能让他学到一些经验,并继续进步,他会成为一名出 色的球员。”

的确,与其枯坐板凳,不如实战保持状态。在发展联盟,周琦场均能获得30分钟以上的出场时间,并得到14.3分、4.3个篮板、1.3次助攻、1次抢断和3.7次封盖的全面数据。值得一提的是,周琦在发展联盟里不仅保持着盖帽和篮板数据,进攻也很抢眼,投篮命中率超过50%,不管是外线三分、快攻反击、中距离跳投还有跟进扣篮,样样都有。更重要的是,在发展联盟的锻炼让周琦信心更足,他本人也表示,毒蛇队与火箭队的战术体系相同,这能让他更好地理解德安东尼的打法。

事实上,很多联盟球星都经历过发展联盟的磨练,像如今火箭队的当家中锋卡佩拉,在新秀赛季时就曾被多次下放到毒蛇队,他当季只代表火箭出战12场比赛,但却代表毒蛇队打了38场。他曾经谈到过发展联盟对他的帮助:“那段经历能帮助我更好地准备比赛,这非常不错。”而对于周琦来说,在发展联盟磨练或许有更多的意义:一个来自于完全不同文化环境的“菜鸟”,发展联盟不仅可以帮助他适应新的文化环境,更重要的是还能够让他获得更多的出场时间、磨练技术、提升状态。

不过,随着火箭队如今阵容稳定,人满为患,而且又剑指总冠军,征战季后赛的名单基本上已经敲定,而周琦显然不在这个名单之上,因此,此前的临时下放也变成了现在的要继续为毒蛇队征战季后赛。

这是一个很正常也对周琦很有帮助的决定。要知道,当火箭队在选秀大会中以43号签挑中周琦的时候,他们自己也明白,选择周琦这样一个球员更像是一个长远的项目投资,火箭方面也希望他可以成为球队未来的一部分。在火箭队,他们有针对他的专门训练计划,并且希望周琦能和球队保持密切接触,帮助他在场上场下融入球队;而在发展联盟,他们也需要周琦去多打比赛,积累经验,把平时的训练内容应用到真刀真枪的比赛中去。而周琦也很明白这一点,“我一直在进步,可能有点慢,不过火箭队一直在着重培养我,不管是在火箭队还是在发展联盟,机会都是拼出来的,我想我会努力的。”

场内外都是一种磨砺

“可以说到了NBA以后,对我来说是一个很大的磨砺。”周琦曾经这样评价自己在NBA的经历。的确,NBA的磨砺发生在他训练和生活的方方面面。

在这个汇聚了全世界最出色篮球运动员的战场上,高强度的转换进攻让他疲于奔命,强悍的篮下对抗让他犯规数一直居高不下,再加上身材较高,而且又是黄种人,周琦在比赛中屡屡成为很多黑人小个子想要隔扣的对象。在NBA这个崇尚“弱肉强食”的丛林当中,他无法寄望得到怜悯,只能够想方设法让自己变得更强。

去火箭队之前,周琦几乎每天都要保持500次三分球投射的训练强度。负责训练他的前火箭队球星老卢卡斯更是表示,如果周琦不投三分就会被骂,火箭队夏季联赛主教练罗杰斯甚至明确告诫周琦不要投两分,进攻只能选择篮下或者三分线。以周琦目前的对抗能力,在篮下一对一强攻并非理想选择,而身边的外线队友也并不经常会寻求与周琦之间的配合,因此周琦很多时候只能选择投三分。

他还需要不断地加强自己的力量,逼迫自己去变得更强壮,才能适应强手如林的NBA,哪怕在小腿受伤期间,他也没时间去休息——训练师给他制定了上肢力量的训练计划,受伤20天,归来后却明显壮了一圈。

此外,对任何一个不被当作建队核心的新秀来说,先做好防守会更受教练青睐,周琦也深知这点——在有限时间里,他总是不遗余力地做好防守。周琦在防守上的作用,也是数据统计不能完全体现的。周琦被赋予更多的任务:他必须换防挡拆、控制对方突破、跟得上脚步,他还必须时刻照顾3秒区的安全。虽然与竞争对手们相比,周琦还缺少绝对的竞争力,但好在他足够努力,并且会始终努力。

而在场下,周琦也有一个正确的心态,还有受人待见的好性格。

想当初姚明能够迅速立足NBA,就是用自己的谦虚和幽默很快融入这群黑人兄弟的阵营,之后易建联在联盟发展受挫,一定程度上也是吃亏在内向的性 格。在这方面,周琦显然更像前者。

周琦透露,他现在和火箭队每个人的关系都很好,哈登、保罗等队内的腕儿都对这位中国小弟关照有加。“不管是哈登还是保罗还是队里其他的所有人,在这个球队里都对我非常关照,不管是在比赛中还是在生活当中,包括平时的驱车旅行,都帮助我很多。毕竟只有我一个国际球员在队里,(在他们的照顾下)确实比我之前想象的困难要小一些。”

对于全队的关照,周琦心里充满了感谢。一个细节:比赛入场热身时,队友们让周琦排在队伍的第一个,带领全队从球员通道跑进场地亮相,这样一个小小的“特权”,包含着队友们对这个中国新秀满满的善意和鼓励。

而在一些周琦上场的比赛中,队友们 尽量都传球给他制造机会,当周琦第一次暴扣命中的时候,坐在板凳上的哈登甚至起身为他振臂欢呼。在集体项目中,队员是不是有个好人缘的确太重要了,毕竟这些大腕们肯不肯在场上提携一把、多传几个好球、多开导几句,直接决定了周琦的数据和在队中的地位,而主教练往往也会把这些因素考量在内。

周琦与火箭队签了4年的合同,而这仅仅是他的起步。周琦的成长需要好的环境,但不仅仅是生活环境和训练环境。正像中国赛上NBA总裁萧华所言, “中国球迷要现实些,不要给周琦太多压力。”中国的媒体和球迷,的确要现实点和专业些,正视周琦目前的能力,认识到一名新秀球员在NBA成长的客观规律,给予这名球员更好的舆论环境,鼓励要比哀叹和责备更能帮助到周琦。

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