思科Meraki:

一扇通往未来网络的门

Business Times - - Content - 撰文/丁海骜

“我们为今天的新品发布会已经准备了将近两年的时间,我们不是将已经全球化的技术强加于中国市场,而是首次为单一市场——也就是中国市场——进行专用技术的定制化开发。”2018年4月13 日,思科 Meraki在上海正式亮相,宣布进入中国市场。发布会上,思科全球高级副总裁、思科Meraki 总经理 Todd Nightingale 非常兴奋。同样兴奋的,还有现场冒雨赶来参加发布会的众多CIO和 IT 专家。

在 IT产业的变革中,不仅企业的IT 服务构架面临全面的重塑,而且企业用户对于网络的搭建和使用方式,也开始有不同的需求。成立于2006年的Meraki,就是变革下诞生的一个完全“技术流”的公司——作为最初麻省理工学院的一个实验项目,Meraki想要实现的,是让企业用户通过基于 web的控制面板对无线、交换和路由设备进行简易、智能和远程管理。

Meraki的出现正好应和了用户对于网络应用模式的需求:一方面,通过 Meraki 的智能平台,用户组建自己的无线网络环境更加简单,而且可以通过基于浏览器的面板就能完成对整个系统的管理;另一方面,Meraki的智能平台也适应了企业用户对于移动互联网、移动智能设备的管理需求。

彼时,作为长期以来一直致力于企业网络领域、全球最知名的网络技术和硬件供应商,思科也正在谋求从互联网通信公司转型到互联网IT 公司。而 Meraki不仅能从产品、市场方面进一步补足思科原有部分的短板,而且其利用智能平台解决问题的思路,也刚好符合思科下一步产品和市场进阶的路径。于是,在2012年年底,思科以12 亿美元现金收购了 Meraki。

进入中国那两年

“网络领域的IT技术变得非常强大,与此同时技术也变得越来越复杂,正是不断提升的复杂度使得这些技术的应用变得越来越困难,这阻碍了客户快速应用这些强大的技术。”Todd Nightingale 是在 Meraki被思科收购后加入思科,负责这一产品线。在他的坚持下,化繁为简,进一步降低企业用户组建网络的难度,成为对思科Meraki 最基本,也是最核心的要求。“思科Meraki的产品组合包括交换、无线接入、路由,如何将复杂的技术,通过尽量简单的方式进行部署和管理,是思科Meraki在产品研发过程中始终最关注的部分。”

这也成为思科 Meraki 迟迟没有进入中国市场其中的一个理由。

在进入中国市场之前的两年时间里,思科Meraki一方面通过招募和培训本地化的思科Meraki网络认证工程师和讲中文的售后服务工程师,做好技术、销售和服务等方面本地化的准备;更重要的是,思科 Meraki 另一方面还花了很多时间来深入了解中国企业用户对于网络的独特需要,以及独特的网络情况,并召集来50多位技术工程师,专门为中国市场开发中国版控制面板和集成第三方应用。

这实际上是思科 Meraki 首次为单一市场定制化开发的专用软件。“我们提供这样一个简单、智能、以业务为主导的解决方案,是为解决本土客户需求而量身打造的。所以我们的目标是打造一款中国市场中从事业务、商务工作,但不懂IT 的人能够轻松使用的智能工具,这也是为什么思科Meraki第一次为单一市场开发定制化软件——中国版的控制面板。”思科全球副总裁、大中华区首席技术官曹图强强调,专门开发的中文版控制面板并非是将国际版本进行汉化这么简单——除了与海外版同样简易、高可视性和多功能等性能的体验 外,中文版本也根据本土用户对网络应用的特点,增加了本地化的功能,例如对百度地图的集成。

商机和时机

事实上,两年的时间,对于技术和市场都日新月异的 IT市场来讲,的确有些久:目前市场上并非没有同类Saas智能管理平台的存在。与两年前比,思科 Meraki显然要面对更加挑剔的用户以及更本土化产品的双重挑战。

“一个市场中可以同时容纳多个厂商,一家供应商不足以覆盖整个市场。”丁维进,思科Meraki专门成立的中国团队负责人,思科Meraki 大中华区总监。在他看来,实际上思科Meraki 在某些方面的优势还是相当明显。一方面,思科Meraki 的产品运营是全球化的,这也就意味着用户可以获得思科 Meraki全球化团队的支持,以及获得24小时服务热线支持(目前普通话热线是在中国工作日早上九点至下午五点提供),另一方面,思科Meraki全球化的 API项目也将对中国的合作伙伴开放,允许第三方供应商接入思科 Meraki 所提供的数据。

“控制面板里面所有数据,企业用户可以通过开发来收集,并接入第三方开发商的应用,从而针对不同行业开发垂直的解决方案。”丁维进说。

如果说思科 Meraki 的技术、产品和服务等方面的优势,为思科 Meraki 历经2年时间进入中国市场提供了足够的自信,那么,思科Meraki 选择此时进入中国市场,实际上也颇有深意。

2017 年 6月,思科正式推出IBN(基于意图的网络)构想,试图重新定义网络的未来。简单地说,思科定义的IBN是一种全新的网络架构,其不仅能够通过一个自动化的网络管理平台,监控整体网络性能,而且能够根据业务需求,定义所需网络,将业务意图转换为网络配置。2018年 1 月,思科发布了其第二轮基于意图的网络创新,将之前的构想落实到具体的应用当中,推出了涵盖数据中心、园区与分支机构、边缘网络三个应用场景的解决方案,思科 Meraki 在其中涉及边缘网络。

“思科 Meraki的零接触部署网络体验,客户只需要考虑商业和业务的需求,不需要花费时间在IT部署和调试上面,这实际上已经是基于业务的意图了。所以,从本质意义和基本原理上来讲,思科 Meraki 都是一个基于意图的网络。”在强调IBN 是思科一个愿景的同时,曹图强认为思科Meraki 作为思科 IBN重要组成部分,已经成为IBN 的一个先行者。

很显然,思科 Meraki 的此次落地,一方面是对思科 IBN网络应用未来的一个直观演示和一次市场教育——让用户通过体验,真正了解思科的IBN的构想和价值。另一方面,也是在最大程度上实现思科 IBN在现阶段的全产品线闭环,从而最大程度从技术和产品上,抢占市场先机。

写在最后

作为传统的网络基础设施和技术提供商,思科的一举一动,始终都会引发市场和竞争对手的一些波动。然后传统优势厂商的价值或许就在于此:不仅能够稳得住自己的阵脚,同样还能推动行业持续向前。从互联网通信公司到互联网IT 公司,从传统的路由器、交换机到基于意图的网络,思科不止是在实践自身转型的需求,同时,也是在为整个行业的发展,探索更多的可能。没人知道未来,但是总有人要去尝试。

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