深度剖析微软云服务,它能为中国企业带来什么?

Business Times - - Observe - 撰文/李北辰

如今已很少有人怀疑,信息化变革是下一阶段商业竞赛的重要角力点。任何有志于活在未来的企业,都必须从现在开始,最大程度用数字技术优化业务流程;重塑员工生产力;促进与客户的互动关系;甚至完全自我革新,演化出另一种更顺势而为的产品或服务。

嗯,当一众长尾企业对新技术趋势一头雾水时,制造,零售,金融,医疗……各个领域最敏感于未来的领跑者,最关心的问题早已从“为什么要用数字技术”,切换到“怎么用好数字技术”——而我相信,即便是这个时代最漠视科技的“卢德分子”也必须承认,倘若技术如此这般发展,未来“公司”和“科技公司”将会日趋模糊为一个同义词,在云端用AI处理数据,是未来所有企业的最终归宿。

而企业转型的过程,需要他者的赋能。更像是对“最终归宿”的一次技术预演,在今年微软技术暨生态大会上,从智能云到大数据,从人工智能到智能边缘计算,从转型思路到行业落地案例,微软用四天时间,对外集中敞开了自己的技术“装备库”,也向各个正在和潜在的合作伙伴,呈现了他们可以通过微软技术达到的智慧高度。

众所周知,过去数年,这家一度被默认为陷入“创新者窘境”的老牌科技巨头,开始刻意收起聚光灯,转而在人类技术世界的“后台”默默深耕——尤其在云服务领域,微软的一举一动,都在很大程度上成为行业风向标。

按他们自己的总结,其云端布局可概述为 “3×3×3”的数字阵列,你可以将其感性地理解为“三层云”,“三片云”和“三朵云”(具体意涵后面会逐一分析),这些云可以按照“乘数效应”彼此交织,自由渗透,最终帮助中国客户找到最合适自己的技术资源和解决方案。

而深度剖析这些云朵,亦是对当今智能云最前沿技术的一次集中巡演。

攀登云梯

从第一个“3”谈起:Iaas,paas 和 Saas——微软是全球唯一覆盖三大平台最完善的公有云服务,且全部在中国落地。

先来看基础层的微软智能云 Azure Iaas 服务。许多人有所不知,巨大的先行者优势,让Microsoft Azure 已经覆盖全球54个区域,是全球范围内最大规模的公有云服务,能为不同领域客户带来丰富的服务选项,譬如超过100 种虚机配置以及品类充裕的存储和容器服务。

更重要的是,业内皆知,四年前,牵手世纪互联的 Microsoft Azure 正式登陆中国,成为第一个在中国合法合规的国际公有云,二者在中国本土环境的深度嵌合,成为外资云入华的路径模板。四年来,微软智能云 Azure 已服务超过11万家企业用户,客户满意度高达95%,且随着中国数字化转型的不断深入,微软在华的各项投入也在不断加码,今年 Azure在中国运营规模实现了3 倍扩容,目前已在中国总共有4个高等级数据中心。

再来看“云梯”的第二台阶:Paas 服务。

在数字化转型的进程表里,很多企业登上云端的初心,早已从单纯的降低成本,转变为通过智能为自身全方位赋能,这亦是微软长期以来着重发展的服务领域。

更像是对于“技术民主化”的一次全方位实践,如今,微软已针对AI,物联网和大数据提供了一系列成型的 Paas服务,且专门推出了支持Devops,容器,serverless 技术的研发云,从而以最高效的方式,助力企业快速适应云端环境,完成云端创新。举个例子,目前已有近千家中国企业级用户调用了微软AI的核心服务(认知服务, Hdinsight,cosmosdb 等),大中华区用户的认知服务用量,位居美国本土之外的全球首位,除了证明中国企业对微软的技术认可,亦是中国数字经济迅猛之势的客观佐证。

而当云梯上升到最为高阶的Saas服务,来自微软第一方平台及第三方ISV 与SP,足以让微软智能云 Azure Saas成为全球最丰富的云应用服务:第一方自不必多言,Office 365,Dynamics 365(后面会详述),Power BI,每一样都是企业数字化生存的利器;而它们本身也可成为云端的应用拓展平台,在 Appsource 上,微软和第三方合作伙伴为不同行业提供了数千个针对Office 365,Dynamics 365,Power BI和网页的应用。

此外值得一提的是,在2018 微软技术暨生态大会上,一系列新功能的发布进一步完善了Azure 在 Paas层面能够释放的巨大可能:譬如在AI方面,将有语音,文本分析和文本翻译等更多认知服务的 API落地;另外,备受关注的BOT 机器人在线客服和IOT中心物联网服务也将陆续推出。

总之不难发现,微软构建的覆盖能力,足以全程协助中国企业拾级而上,攀登三层“云梯”。

驾驭云端

说完纵向的“三层云”,再来看横向的“三片云”:私有云,公有云,以及混合云。

前两者自无需多言,分别对应了两种相反的客户需求,但在真实的商业场景中,企业对待云端的态度,其实并非那般“公私分明”,他们需要多云环境去适应复杂的业务需求,需要同时兼顾公有云的轻盈和私有云的私密,在“灵动”和“可控”中间,觅得一道黄金中线,也因如此,企 业对优质混合云的需求比例不断上扬。

而就像微软大中华区副总裁兼市场营销及运营总经理康荣所言:“微软在混合云上占有很大优势,最基本原因就是微软在私有云、公有云、混合云的技术是一模一样的。微软Azure 背后的技术就是微软自己的 Windows Server、sql Server、System Center 等。”

嗯,底层逻辑的打通,让微软先天支持无缝衔接的真正一致的混合云,无论是身份认证、管理安全、数据平台还是用来运行、开发服务的平台,微软都可提供无缝衔接的混合云方案,也为企业在不同“天气环境”下自由驾驭云端,提供了极大便利。

譬如,微软与硬件合作伙伴共同推出的硬件集成系统 Azure Stack(半年前已在中国上市,合作伙伴是华为和联想),可以说是当今全球混合云市场的领头羊,它能够将Azure 云服务带到用户本地数据中心,从开发、管理工具,到操作体验、运行的应用和服务,以及应用市场和开发商生态系统,Azure 和 Azure Stack 都保持了高度的一致性,在工厂和矿山等无法联网的边缘和离线环境,或者金融等需满足多种监管要求的行业,Azure Stack可瞬间变成一朵可以“带回家”的微软智能云。而一旦需要上云时,又能保证与Azure 同步升级,大大加快混合云融入企业业务的进程。

冲锋陷阵

如果说纵向“三层云”和横向“三片云”,是微软智能云祭出的战术方阵,那么第三“3”:Azure, Office 365 和 Dynamics 365——这三“朵”云充当的角色,则是在具体的商业战场里冲锋陷阵。

Azure当然无需赘言,是微软智能云的逻辑主线,而 Office 365也早已是很多企业数字化转型中的排头兵(提升员工生产力总会被企业率先想到),23%的市场份额,在华业务增长500%,服务 180万+ 企业用户,96%云合作伙伴对Office 365商业应用为其带来的收益和前景感到满意……都在从不同维度,印证了Office 365 在中国协作类云办公软件中的领导地位。

而在我看来,成就领导地位的很大一部分理由,是 Office 365是唯一能够畅行全球的生产力云平台:它在中国通过了“可信云”认证,在欧洲通过了最严格的“GDPR”认证,全球任何角落

都可合法合规地使用 Office 365——事实上,当数据成为当今最敏感的商业资源(你一定听过许多数据泄露酿成的惨重后果),“可信”也就成为微软的价值之锚,这也让他们成为全球取得最多安全合规认证的云服务提供商。

此外,关于 Office 365,易被忽视的是它的智能属性,如今 Office 365 已被添置53 项人工智能(譬如 Excel 的一键分析,智能填充;PPT的设计器、幻灯片平滑切换、实时翻译等),这些“日用而不自知”的智能tips,早已深度嵌入到每个人每天的工作流程中。

不过,相比于你所熟知的 Office 365,今天我更想重点讲下另一朵云:Dynamics 365。

依我之见,2018微软技术暨生态大会最惹眼的部分,就是在一众企业的期待中,Dynamics 365 将要在中国落地的消息:Dynamics 365 将于2019春季正式落地中国,完成微软三朵云在中国的聚首——据我所知,不少深谙 Dynamics 365精髓的中国企业,很早之前起就在询问微软其落地中国的时间表。

事实上,作为新一代智能商业应用模块, Dynamics 365充分整合了CRM和 ERP的功能,以按需构建的应用模块管理不同业务(包括销售,客服,现场服务,市场营销,财务和人力资源管理等模块),助力企业在各个细微之处完成数字化升级。

某种意义上,Dynamics 365算是微软技术资源的集大成者:不但融入了人工智能、商业智能、混合现实、社交、移动能力等现代化细分功能模块;且遵循“One Microsoft”战略,dynamics 365打通了与 Office 365,Linkedin和必应等微软系产品的数据壁垒,对关系、流程、数据实现统一管理,真正实现生产力与业务流程的无缝衔接。

更重要的是,Dynamics 365拥有颇为强大的灵活性,让其区别于传统ERP 或 CRM厂商,利用 Powerapps,即使是业务部门的非 IT 人员,也能针对具体业务需求开发和增减功能,随时应对各种不确定性——在需要超强应激反应的中国市场,这一点无疑更为受用,诚如微软大中华区Dynamics 产品总经理卢东明所言:“中国现在新经济面临的很多挑战是传统ERP厂商没有最佳实践的,这恰恰是微软的模块化和组件化灵活扩 展的能力特别适合合作伙伴在平台上,你重新给一个零售合作伙伴重新做新零售的获或客户忠诚度的解决方案,周期会很长,工作量也很大。传统 CRM厂商又没有这个解决方案,因此在微软平台上稍微做一些改进、定制化,这就成为你的IP,成为你的解决方案了,这是一个非常重要的特点。”

当然,与其他两朵云一样,你很难用极短篇幅穷尽 Dynamics 365能够释放的全部潜能——在微软技术暨生态大会上,由微软Dynamics 全球 CTO领衔的技术专家将花费巨大篇幅和时间,全景呈现 Dynamics 365的差异竞争力和行业应用方案落地案例,推荐各位去看看。我相信,无论是正在奔向全球化的中国企业(要知道,华为全球手机事业部客服系统都是建立在Dynamics 365上),还是正在进入中国的全球化企业,亦或已经发展到一定阶段的中小型企业,Dynamics 365都可以从销售,客服,服务,人力等不同层面,完成智能化跃迁。

结语:让别人变酷

最后必须指出的是,以上谈及的所有云朵,都并非单摆浮搁,相互独立,而是围拢在“One Microsoft”的旗帜下,其共同目的,是践行微软已经更新了的使命宣言:“予力全球每一个组织、每一个人成就不凡。”

不久之前,在做客一档节目时,微软CEO 萨提亚·纳德拉分享了他对企业目标和商业模式的看法。在他看来,企业要像人一样拥有某种身份认同,甚至一个灵魂,它代表着一家企业的集体目标,“在微软,我们的使命就是为地球上的每一个人和每一个组织赋能,让他们得到更多”,纳德拉说,“如果有大学生问我:嘿,有好几家公司录用我了,我为什么要加入微软?那么我的回答一定是:很简单,如果你想变酷,就去别的企业吧,但如果你想让别人变酷,请加入微软。”

某种意义上,“让别人变酷”,正是微软最近几年一切手术刀式的内外改革的逻辑起点——具体到上述谈及的那些云朵,我想,它们存在的目的,就是让那些对数字化转型感到迷惘的企业,能够从现在开始,拨云见日,在各自领域,光芒万丈。

知名科技自媒体人,四十余家科技媒体专栏作者;致力于用文字优雅的文章为您提供谈资与见识

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