AI“硬核”创业者余凯:梦想照进现实前,坚持的人注定孤独

“至少我们没有看到竞争对手。”地平线公司创始人余凯调侃自己创业的选择,他选择了一个壁垒高且技术含量高的领域,尽管这不是一个马上就能“变现”的选择,但他享受地平线作为自动驾驶产业“赋能者”的角色。

Business Times - - Cover Story - 撰文/齐鹏

“创业的外一定不是光鲜亮丽的,10年前研究AI的人到现在大概有99%都做了其他行业。如果你要坚持,那你一定是苦行僧的状态,甚至很长一段时间注定是孤独的。”余凯博士是人工智能世界先锋人物,有别于追求商业模式变现和短期利润的创业者,他坚信攀登技术高峰的人终将被未来奖励。

余凯的梦想可以从他创办的AI企业的名字—— “地平线”,窥探一二。“叫地平线这个名字,意味着我们要超越一个又一个的地平线,在前行的道路上永不满足。”余凯创办的地平线专注于人工智能颠覆性技术的研发,在不少业内人士看来,这是一个漫长旅途,因为市场还刚刚进入培育期。

不过,地平线创办后的发展速度却出乎很多人最初的预料:继 2017年完成英特尔投资领投的近亿美金 A+轮融资后,新一轮融资计划已经开启。“我们新一轮融资包括战略融资和财务融资。”余凯透露,投资方为业界整车生产商和半导体企业,新一轮融资将筹集 5-10 亿美元。

源于梦想

“上大学时,我第一次读到关于神经网络的书时便爱不释手。”余凯讲述了与人工智能的不解之缘,当时就对这个概念深深着迷,并且决定自己要一生都从事这方面的工作。“今天,我仍然在做神经网络硬件。我是真的很喜欢这概念,觉得它太神奇了,其原因无法解释。”

余凯回忆,自己在小学三年级的时候,作文里就 写下了自己对未来的想象——关于一种可以自动驾驶的汽车。“人们的想象力远远超出了现有技术所能力及的事。可是,恰恰就是这种想象力驱动着我们日以继夜的探索追求,不分昼夜的工作。我真心希望我们能更迅速地执行和行动,实现地平线的愿景,那就是通过智能技术,让人们的生活更安全、更便捷、更美好。”余凯说。

而现在创办地平线,带领团队攀登自动驾驶技术高峰,更像是儿时的梦想照进了现实。“开发人工智能等技术来推动智能物联网和自动驾驶创新,需要深度集成软件和硬件,成立一家全新的公司可以允许我们大力开发这样颠覆性的技术。”余凯表示,地平线就是希望建立一个平行的、让许多不同的机器人应用得以实现的机器人平台。其中,自动驾驶就是机器人最重要的应用之一。

工程师文化

“我们是年轻的工程师文化,因为80%的员工是工程师。”余凯介绍道,地平线公司拥有开放式的办公空间,公司充满活力,鼓励创新,自由说话,打破常规,也没有层级。“我们就像典型的硅谷公司。”

“伟大的公司不见得是每个人都喜欢的公司。”余凯毫不忌讳的说,“地平线可能给不了安逸、舒适的办公环境,但是能给你一个展现个人价值的最佳平台。余凯的团队汇聚了高智商的顶级聪明人,在余凯看来,能够走到一起是因为价值观与对未来判断兼而有之的默契。“这个时候你会发现,虽然公司

做着市场上还没有人做的事情,但因为你的团队认可你,你不再觉得孤独,所以我很珍惜这种认可和默契。”

“地平线成功地将硅谷风格和中国工作经验结合在一起。地平线的创始团队以及很多员工都拥有硅谷和海外的工作经验,他们的创新和工程师文化与中国创业冒险精神和丰富本土经验通过地平线这一平台得以有机结合。”

余凯把亚马逊的首席执行官杰夫·贝佐斯视为榜样,他说:“贝佐斯坚持做云计算的时候,很多人也不理解,但他除了有远大的理想和强大的动力以外,他的执行力极强,能够一个接一个地发布新产品,而且每一个新产品都大大超越前一个。”

“对我来说,清晰表达愿景是非常重要的。”余凯表示,愿景必须非常弘大,这是吸引优秀人才最重要、最有效的方式。人才喜欢被激发潜力,而不是被管理。他们心中有一种精神,你只需要激励他们。“地平线最出色的人才都对公司的愿景深信不疑。”

着眼未来

“创业公司本质上更具创新力,倾向于做更加颠覆性的工作。”余凯说。实际上,大多数颠覆性技术或创新都是从很小的事情开始,这也正是小型创业公司成长壮大的领域。“他们会培养目前看上去市场很小但未来中远期有望爆发性增长的机会。”

在余凯看来,很多大型企业的问题在于——当决策层意识到某些业务实际上有大展宏图的发展机会时,已经晚了。

“我们目前聚焦的三个垂直行业是智能驾驶、智慧城市和智慧零售,重处理器的研发到产品化的软硬结合解决方案,目的是让未来人们生活得更安全、更美好。”据了解,2017年底,地平线就推出了中国首款人工智能视觉处理器。

谈话中,余凯描绘了这样一种场景:智慧城市物联网的视频分析可应用于人脸识别,让城市更安全、让生活更便利;应用于智慧零售则有助于通过大数据分析消费者行为,预测人们的个性化偏好并优化库存,从而提高零售效率。部署视频分析也可以用于环境保护,通过实时监测实际情况,更好地预测洪水并提前采取措施,进而保护道路和农田等重要设施;更可以部署视频分析 以实现更智能的停车,让消费者了解停车场数目,提前预约,甚至无需信用卡而自动付费。

在智能驾驶方面,目前,地平线已经开发了AI硬件以及与其深度耦合的软件算法。此外,通过在汽车上部署边缘计算和深度学习能力,汽车可以感知到行驶过程中的周边环境,并且提前预判可能发生的危险,做出更好的决策,使得交通运输更加高效,并且更好地保证未来人们的出行安全。

一个并不算新闻的消息是——地平线Matrix自动驾驶计算平台刚刚获得了2019 美国 CES 创新奖,这是地平线 Matrix 自动驾驶计算平台继入围国内最高规格AI 奖项——AISWIN SAIL 奖外,再次斩获美国重量级AI 大奖。

在采访的最后,余凯表达了地平线在自动驾驶领域的未来的信心:未来十年内,希望有三千辆汽车搭载地平线自动驾驶计算平台,让软硬结合的自动驾驶真正让每个人的生活更加安全、美好。

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.