具本茂

Caijing Magazine - - CULTURE OBITUARY - 文/崔传刚(作者为媒体从业者)

1995年,成立近半个世纪的韩国企业Lucky-Goldstar决定改掉自己这个既冗长又略显土气的名字。

当时,这家跟随韩国一起腾飞的化学及电子制造商,虽已成为国内的最大财团之一,但其全球化的探索不过刚刚开始。想要更好地赢得西方市场,公司难免需要在形象和名称上做出妥协。于是,由两家初创公司名称合体而成、充满奋斗印记的Lucky-Goldstar寿终正寝,取而代之的是一个简洁到不能再简洁的名字—— LG。

当然,对于LG这家企业财团而言, 1995年的重要意义不仅在于名称的繁简变换,更在于人事权力的代际更迭。

这一年稍晚时,70岁的集团会长具滋暻宣布退休,接替他的是自己的大儿子、年届50的具本茂。如果说公司改名暴露了父辈们绘制的蓝图,具本茂的出场则意味着一场真正的责任移交:前人奋力打下的基业,需要后辈找到保持长青的方法。

幸运的是,老成低调的具本茂不辱使命。接任会长时,LG还只是一家年营收30万亿韩元的日化及电子消费品企业,而23年后,当具本茂于73岁之龄离世之时,LG业已成为一家年营收160万亿韩元(1480亿美元),横跨电子、化学以及通信的全球化科技领先企业。

财团是韩国经济的一大特色。据相关统计,包括三星、乐天、LG、SK以及现代在内的韩国前五大财团,其资产总量可达韩国经济总量的六成。这种典型 的大家族经济体制既有优势,但也经常爆出法律和道德丑闻。韩国人对这些大财团向来是又爱又恨,而相关家族的各种负面和花边新闻也历来是民众茶余饭后的谈资。

但具本茂和LG的名声却向来良好。在普通大众的眼中,这位LG的掌门人不但有运筹帷幄的企业家素质,更是一位谦和的长者。

具本茂是LG创始人具仁会的长孙。“二战”结束后,嗅觉敏锐的具仁会看到了民众需求恢复性增长的机会,创建Lucky公司投身化妆品、塑料以及各种其他日化用品的生产。数年之后,他又捕捉到电子消费的商机,通过其旗下的Goldstar公司制造出韩国的第一台收音机、电风扇、电话和黑白电视机。经过几十年的奋斗,由具氏家族创立的这些企业,逐步构建起实力不凡的财团。

作为三代长孙的具本茂注定要成为这一家族事业的接班人,但这一过程却并非一蹴而就。1975年,从美国留学归来的具本茂遵循旧例,在家族企业工作。他从底层管理者做起,并陆续在化工、电子以及海外等部门熟悉业务,历经十年历练,他才正式进入高管序列。又过了十年,他才得到父亲的认可,成为公司的第三代掌舵人。

与前辈相比,具本茂更具有全球视野,也更重视对趋势的把握,也正是因此,他既能够巩固传统优势,又不乏对新领域的探索。在电子行业,他带领公司进入了液晶面板制造领域,把LG变成 了OLED市场的领导者;在化工方面,他把LG变成了全球的锂电池巨头之一。这些动作收效显著:在具本茂担任集团会长的23年间,LG的营收扩大了5倍,其中海外营收更是获得了10倍的增长。

然而,和其他财团一样,LG也在几十年的发展中形成了错综复杂的家族结构和关系,这令企业发展和公司诚信形象都受到拖累。为解决这一问题,具本茂剥离了大量由亲戚控制的业务,使公司聚焦到主业之上。

接班人问题则是另外一个焦点。按照LG集团严格的长子继承原则,具本茂的养子具光谟有望成为下一位LG的掌舵人。具光谟原是具本茂亲弟弟具本绫的儿子,上世纪具本茂的儿子因车祸身亡,具光谟便被过继给具本茂。

现年40岁的具光谟并不缺乏管理经验,也非常熟悉公司业务,除此之外,具本茂生前的布局也有助于这家家族企业平稳地走出这段相对艰难的时刻。依据具本茂生前的指示,一个投资4万亿韩元巨资,可容纳数万名科研人员的科学园区今年已经动工,这无疑会为公司带来新的增长潜力。

“于变革中抓住发展之机遇,为克服危机奠定坚实之基础。”在去年1月份最后一次官方致辞中,具本茂做出如是表态。在他看来,新时代的到来,正在让以往的成功黯然失色。这种企业家特有的如履薄冰的危机感,正是具本茂为LG留下的另一份珍贵遗产。

企 业 家,2018年5月20日逝世,享年73岁

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