基拉尼國家公園具200 年歷史

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公園內最著名的建築非莫克羅絲別墅莫屬,這是基拉尼國家公園的核心。自 1843 年這座優美的政要官邸興建後,曾接待過英國維多利亞女皇。及後其地主輾轉連同超過一萬畝的花園土地捐贈給政府。Allan說自愛爾蘭獨立後,與英國兩國關係仍千絲萬縷,例如英國皇室人員時常會到愛爾蘭度假。當我們完成採訪一星期後,英國查理斯王儲便到來作官式訪問。

接著我們往 Killarney Golf and Fish Club球場參觀,這球場範圍屬基拉尼國家公園其中一部份。球場總經理是 PGA美巡賽職業球員的Cormac Flannery,向他請教那個是簽名洞,他善意的笑笑說;「這裡每個都差不多是簽名洞。」該晚於酒店美食餐廳「The Park」用餐,2018 年餐廳被米芝蓮評鑑評為「推介餐廳」。餐廳其中一道最漂亮風景是一幅飾櫃牆內收藏著多款本土威士忌珍藏。餐廳主廚Heiko Riebandt 具 20 年入廚經驗,無論經典的奶油香煎比目魚或厚切的夏多布里昂牛扒,甚至簽名甜品菜式「水煮大黃」,都獲取米芝蓮評鑑點名好評。

Ashford Castle 健力士家族持有酒店

由 Killarney 往北走,到愛爾蘭西部的高威郡( Galway)駐紮數天。高威郡與 Mayo 郡中間有一座19 世紀古堡Ashford Castle,由著名的健力士家族持有 並銳意將之打造成一家擁 83間客房的頂級酒店。直到現在,酒店已經接待過不少重量級政要及荷里活大明星如英國國王喬治五世、總理李克強、尊榮及畢比特等。

古堡範圍附設一所馬術訓練學院,其馬術課程經由愛爾蘭騎馬組織 Association of Irish Riding Establishments 批核,其中最受歡迎的森林發現路徑( Forest Trail Riding),由具經驗的導師一人一馬帶領下於三千畝的森林範圍騎馬慢步。所有學院的馬匹由附近的農場配種,包括幾種純正國家血統如Irish Draught、Iris Cob (吉普賽馬)及身形比較龐大的 Connemara Pony 品種。導師說其策騎的白馬名叫「阿拉丁( Aladdin)」,屬吉普賽血統,個子不算太高,體魄強健,能給予非常穩定的策騎感,是非常適合初學者。

我們接著來到名為「健力士」的射擊訓練中心,原因是這裡是 woodcock (鷸)射擊的世界健力士紀錄產生地。中心能安排進行戶外狩獵射擊,狩獵對象除鷸外,還有野兔及水鴨等。還有泥鴨射擊訓練,包括租射擊禮儀、槍枝、護耳及護眼罩之租金、及最多 75 發射擊,每人每課 150 歐元。若曾在其他地方試玩過,便知 75次的射擊次數其實不少,實在是眼界、體力與耐力兼備的考驗。

The Merrion 品嚐英式下午茶

回歸都柏林,往城中心的一間五星酒店 The Merrion,品嚐當地一款極受歡迎的英式下午茶。酒店對面是政府機關財政部大樓,咫尺步行可達附近的藝術畫廊、多間博物館、都柏林會展中心及Grafton Street 購物街及食肆。酒店自家的英式花園已經是一大景點,說不定會在這裡碰到從美利堅越洋來的重量級政客(據聞我入住酒店當天的鄰居是某位前美國女國務卿)。

酒店建築流露典型的18 世紀英國喬治亞風,對稱的古典柱廊格局、天花線之雕刻及精緻的網格窗戶。剛接手成為酒店行政主廚崗位的Ed Cooney,第一個重任是重新為餐單注入新的靈感。當他在典雅優美的迴廊踱步中,發現可運用酒店主人掛在牆壁之多幅私人珍藏的油畫,以抽像比喻的原創風格融入其甜點創作。主廚說:「我花上一整年的時間 不斷地學習這些油畫畫風及藝術家背後所表達的錯綜複雜意喻,經反覆測試各種形狀、質感及穩定出品,最後成功製作每一件都可以放入口的藝術品。」

其中一款藝術甜點,是超現實主義( Surrealism)及具象藝術( Figurative)的本土畫家 John Boyd 之名作「Futile Defense」(「無用防備」)。Ed Cooney將畫裡側旁的粉紅及黃橘色間條子分解重組成一個鮮果撻,配以覆盆子及熱情果的天然色彩,乾淨利落將畫的意境順利延伸。值得一提是,酒店附屬的美食餐廳 Restaurant Patrick Guilbaud 擁有米芝蓮二顆星的評級,是整個愛爾蘭唯一一間餐廳被評獲的超卓殊榮(三星餐廳直到現在還沒出現在愛爾蘭)。

01 健力士射擊訓練中心02 意念來自英國抽象畫家 William Scott 名為「平底鑊、漏斗、雞蛋與檸檬」畫作。03 畫家 John Boyd 之名作「Futile Defense」(「無用防備」) 04 主廚發現可運用酒店主人掛在牆壁之多幅私人珍藏的油畫,以抽像比喻的原創風格融入其甜點創作。05 美食餐廳 Restaurant Patrick Guilbaud 擁有米芝蓮二顆星的評級06 酒店自家的英式花園已經是一大景點07 建築流露典型的18 世紀英國喬治亞風

01 簽名菜甜品「水煮大黃」02 羅斯城堡03 餐廳的飾櫃收藏多款珍藏威士忌04 2018 年美食餐廳The Park被評為米芝蓮推介 餐廳05 老太太展示著如何於夏季沒有現代雪櫃環境 下,以古方製作香滑牛油。06 學院所設的馬術課程經由愛爾蘭騎馬組織批核07 馬術訓練學院提供一切學習馬術的裝備,呎碼 適用於年紀只有 4 歲的小童。

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