肥皂回收再造減浪費

減廢防疾病

Capital (HK) - - Contents - 撰文 余美玉 | 攝影 鄺銘漢

在酒店留宿時,不少人都會使用房內提供的衛生用品,肥皂就是其一,但這塊小小的肥皂的生命週期只有數日,住客離開後就會被丟棄變成垃圾,估計全球酒店每日棄置上百萬塊肥皂,數量驚人。潔世( Clean

the World)是一間專門回收肥皂再造的社會企業,從酒店收集廢皂後運到回收中心消毒再造,之後將肥皂供機構轉贈至貧困家庭和災民,以助改善個人衛生及預防疾病,同時更可以減少浪費。

潔世的創辦人 Shawn Seipler 來自美國佛羅里達州,在成立該組織前,他經常要出差而留宿不同酒店,有次留意到酒店會將用不完的肥皂視為垃圾全部丟棄,覺得非常浪費。同時,聯合國兒童基金會( UNICEF)的研究報告指出,每年有數以百萬計五歲以下兒童死於腹瀉疾病,但其實只要用肥皂做好清潔,就可預防這些疾病,從而觸發他於 2009年創辦了潔世這間社企,透過與不同酒店合作,收集廢棄肥皂循環再造,將新的肥皂派發給世界各地的貧困兒童、災民及有需要人士。

於香港設亞洲回收中心

在 2014年前,潔世只有在美國設有回收中心,但 2013年超強颱風「海燕」肆虐菲律賓,令不少人痛失家園,並極需要清潔用品改善惡劣的衛生環境。當時潔世要從美國運送肥皂及衛生用品到菲律賓,成本高又耗時,因此促使該組織在亞洲物色地點設立回收中心。潔世亞洲執行董事陳清麗( Gyneth)表示,當初曾考慮過亞洲多個城市,其中香港地理位置優越,毗鄰的澳門有不少酒店,同時與經常遭受颱風威脅的菲律賓相距不遠,加上身為自由貿易港口,方便從 不同國家進口廢皂,以及將再造肥皂運送至其他地方,故最終決定落戶香港。

現時香港的回收中心主要負責區內五大市場,包括澳門、香港、台灣、新加坡及日本,並已有43間酒店參與回收計劃,當中香港有12間,包括迪士尼樂園三間酒店、置地文華東方酒店和半島酒店等。該社企平均每月從酒店回收5,000 至 6,000公斤廢皂,三名全職員工會先去除廢皂表面的污垢和包裝紙,之後粉碎、壓成薄片,再加入消毒藥水攪拌,經壓製就成一塊新肥皂。該中心每月可生產五萬至六萬塊肥皂,當中兩 成會分發給本地有需要人士,其餘八成則運往菲律賓和其他有需要的地區。

雖然是再造肥皂,但從外表及香味而論就如新製品, Gyneth 強調,中心非常注重肥皂的外觀及質素,衛生標準也獲 SGS認證,並笑指不論是用於身體或臉部,清潔效果也很出色,中心的員工也是捧場客。

低估肥皂真正價值

小小一塊肥皂看似平平無奇,但Gyneth卻指出其真正價值一直被低估,「肥皂不單有清潔作用,而且更可改變人生,甚至是拯救生命。很多貧困地區的人因為缺乏基本的衛生用品,導致疾病及傳染病肆虐,嚴重者更會引致死亡。即使在富裕城市如香港,仍有部份人活在貧窮線以下,例如露宿者,他們連三餐溫飽也顧不上,如何兼顧衛生問題呢?不過,假如給予他們一塊肥皂,或許有助改善個人衛生及形象,從而提升自信,令人生得到改變。我們深信肥皂有這樣的力量的。」

自潔世在 2009年成立以來,該組織從 5,000 多家酒店和度假村合作夥伴處收集廢棄肥皂再造,將超過 4,400 萬塊再造肥皂分發到全127 個國家,同時減少 730萬噸運往堆填區的廢物,完成環保使命之餘,五歲以下的兒童死於與衛生相關的疾病之個案也下降了三成五,這些都是潔世最引以為傲的貢獻。

酒店需分擔回收費用

不過, Gyneth 表示潔世一路走來不易,其營運開支全靠企業贊助捐款,參 加計劃的酒店也需以「用者自負」的原則承擔部份費用,這是因為潔世認為,酒店也要肩負起企業責任,分擔廢皂的運輸及處理成本。「其實,廢皂回收不只是酒店客房服務員參與,管理層以至其他部門都要一起合作,讓更多人了解肥皂的價值,才是整個計劃的意義所在。」

事實上,香港交易所於 2015 年 12月把 ESG(環境、社會及管治)報告的發佈評級,由「自願」提升到「遵守」或「解釋」,並於財政年度 2016 年 1 月 1 日或之後生效,這意味着在香港上市的公司,需要開始 ESG報告的工作,以符合這個要求。Gyneth 表示,由於再造肥皂可提供實質的數據,例如受惠人數及減廢量等,在與企業洽商時,她認為管理層會對這類可量化的社會貢獻有一定興趣,因可較容易配合企業的ESG或社會企業責任策略方針,或許未來會有更多企業願意與潔世合作。

向下一代推廣環保理念

除了回收再造外,潔世還致力於推廣教育,不時到學校講解「綠色衛生」( Green Hygiene),即是如何透過循環 再造的肥皂幫助貧困人士,順便向學生灌輸「4R」概 念 —— 拒 絕 使 用( Refuse)、減少使用( Reduce)、物盡其用( Reuse)及循環再造( Recycle),希望從小就培育他們的環保理念,並感染家人及朋友。

在環保意識及行動方面,香港的企業與市民可能起步相對歐美為遲,但Gyneth認為近年港人已急起直追,社交媒體上的資訊也反映出越來越多人關心環保議題。她建議,企業和市民應付諸行動減廢,簡單可從液態肥皂回歸固體肥皂,因固體肥皂包成份相對簡單,所需的包裝用料也較液態肥皂少,可減低環境的負荷。「另外,市民在外遊或公幹時,不妨向酒店查詢一下會如何處置未用完的肥皂,表達對廢皂問題的關注。酒店業向來重視客戶的意見,我深信將驅使他們更願意與潔世合作,既可惠及貧困兒童及有需要人士,更可推動減廢。」

01 潔世亞洲執行董事陳清麗( Gyneth)表示,潔世於 2014年在香港成立亞洲回收中心,回收區內酒店的廢皂循環再造。02 酒店會將用不完的肥皂視為垃圾全部丟棄,大大加重堆填區的負擔。03 由於衛生條件欠佳,每年有數以百萬計五歲以下兒童死於腹瀉疾病。

01 每袋由酒店回收的廢棄肥皂約重800公斤,要以人手逐一去除污垢,需時約三日,之後經多個工序,才可製成再造肥皂。02 潔世的衛生用品包有一至兩塊肥皂、毛巾、牙刷及剃刀,還有受惠者的心意卡,可供企業贊助購買。

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