比特幣:一片光明或一場騙局

比特幣是一場泡沫?一場騙局?是未來大勢?是一種貨幣?還是數碼世界的黃金?近年關於比特幣的討論沸沸揚揚。

Capital (HK) - - Viewpoint - 張重博士香港城市大學經濟及金融系助理教授

隨著中本聰發表一篇關於比特幣的白皮書後,比特幣於 2009 年 1 月接入網絡運行。其後一年多來,比特幣純粹是中本聰與一些數碼朋克追隨者之間私下研究的玩意,與「現實世界」毫無關聯。直至 2010 年 5月,比特幣軟件開發員拉斯洛 · 漢耶茨( Laszlo Hanyecz)用一萬比特幣在美國薄餅連鎖店買了兩塊薄餅,才創下首筆將比特幣以美元計價的交易記錄。誰能料到當年一文不值的比特幣,現在的總市值竟然超過 1,000 億美元。 比特幣信任系統比特幣背後的的區塊鏈系統用以產生關於比特幣的供應量、持有權及交易記錄的共識。目前,該系統以全天候 24小時線上運作,是不受任何政府、中 央銀行或私人機構控制或持有的去中央化貨幣體系。許多評論員認為這是它的死穴,但實際上,一個「民有、民治、民享」的貨幣體系正是比特幣的初衷。曾獲諾貝爾獎的奧地利學派經濟學家Friedrich Hayek 在 1976 年的著作《貨幣的非國家化》( The Denationalization of Money)中,提倡類似加密貨幣的去中央化貨幣體系,只是當時仍沒有互聯網,所以在技術上難以實行。

有人會擔心:比特幣系統能被破壞嗎? 理論上是可以的,但卻極為艱難。去中央化的區塊鏈就有如《未來戰士》電影系列的「天網」,遍佈於互聯網的四面八方,沒有中央伺服器或「自我毀滅」之類的功能。要破壞比特幣,就必須從世界各地所有線上及離線的資料儲存庫中 找出及清除每一個區塊鏈檔案,並將檔案副本也一併斬草除根。

無分國界交易貨幣

然而,比特幣系統會否成功 ? 比特幣將來的價格為何?這些都取決於社會大眾對國家法定貨幣系統或其他加密貨幣系統,還是比特幣去中央化的系統較有信心。在貨幣政策公信力不夠的國家人民已廣泛使用比特幣作交易貨幣。更甚,德國剛通過新法例,在稅務上將比特幣視為等同法定貨幣的付款方式。

雖然比特幣確實面臨許多技術及政治方面的挑戰,但是對熟悉區塊鏈技術的人來說,比特幣有潛力成為一個無分國界、不受控制、任何能夠上網的人都能使用的交易媒介及保值工具。

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