斷層的香港社會企業

面對貧富懸殊、環境污染、房價高企等種種社會問題,難道商界及企業沒有責任嗎?難道政府有無限的資源去承擔社會責任嗎?

Capital (HK) - - Viewpoint名家手筆 - 廖珮而社會企業研究院總幹事

社會企業(下稱社企)是以商業模式來解決社會問題的企業,有別於「慈善組織」,它不需依賴捐款或政府補貼能自負盈虧,其提供的產品或服務可讓企業可持續發展,同時也可以更靈活地解決社會問題。

過去 10多年間,香港政府已透過種子基金向社企注資 4 億 5 千萬港元。那麼香港目前究竟有多少社企?

根據香港社會服務聯會的估計,社 企由 2008 年約 220 家增至 2016 年的 610 家,增幅近兩倍。但根據早前仁人 學社以電話調查 30 家在名單上的社企,發現超過 1/4 已停止運作。香港的社企為何有這樣高的失敗率?主要原因如下︰

社會企業家的斷層

香港有很多成功的企業家,卻缺少「社會企業家」。「社會企業家」是以解 決社會問題且具有營商經驗的企業家,他們須有社會創新精神,社企才能茁壯成長。

但香港政府為成立社企而設的資助計劃,初期大部分都是非牟利機構申請,這些機構缺乏營商經驗,難以在社會競爭中生存,當耗盡資助後,只能無奈結業。

筆者早前赴笈英國,與「英國社會企業聯盟」(下稱 SEUK)交流,了解到「社會育成機構」的運作。它們不但提供導師指導,改善業務模式,提供創業資金;更投放不少資源去協助人手短缺行業內的私企進行合併或併購,令受助公司變為社企,加強該企業與社會的連結。一來讓弱勢社群成為社企的勞動力;二來憑私企既有的專業知識,自負盈虧相對容易。像 SEUK 的社企支援很重要,有利於培育社會創新精神。

需求及供應鏈的斷層

社企能穩健發展,必須立足於生產供應與市場需求這兩個基本因素。目前香港社企並未能從整合供應鏈上運作,令其產品或服務有局限性,未能為弱勢供應者打通消費市場,並提高市場回報。

2008 年,香港政府推出的先導計劃,讓社企優先競投公營服務合約,惟不少社企提供服務時遇到困難;再者,該計劃已於 2012 年底結束,更減少市場對社企的需要。對照英國政府於2013年制定的《公共服務(社會價值)法》,規定各部門簽定公共合約時,經濟、社會及環境利益均須列入考慮之內。政策成功增加當地對社企的需求,有利整合供應鏈運作。由此可見,政府推行的政策實際上能增加需求,關鍵在於社企需要時間自立成長,摸索到有效的營運策略。香港先導計劃若能持續推進,實際上可

製造市場空間給社企更大的發展機會。

立法及政策的斷層

社企在香港已有多年歷史,但發展不如理想,主因會否是欠缺一系列全面政策以支援社企?事實上,現時非營利組織與社企的定位差異仍模糊不清,要改善目前社企發展的困境,制定有關政策和法律以鼓勵市場配合,看似不可缺少。

首先,需在於透過制定社企的法律身份,讓促使有利社企的公共政策得以落實。政府亦可推出稅務優惠吸引投資者涉足社企,讓社企脫離政府資金援助模式。我們可參考一下英國政府2014 年推出的「社會投資稅務減免」,倘若投資者向社企貸出 1 萬英鎊,則可獲減免3000 鎊入息稅,令更多社企成功借貸,促進社企得到更多財政資源。

目前,政府為申請資助計劃的機構 提供的指導及支援有限,更取消了先導計劃,減少需求,以致政策未能改善市場失靈。若政府確立社企的法律身份,私人創辦的社企可以得到創業前支援,容許非政府中介機構及公共服務採購合約標準等萌生,社企業務則可持續發展。

資本市場的斷層

融資困難是社會企業普遍面臨的困境,香港人一直以身處世界金融中心為榮,但令人失望的是此地的社會資本市場,幾乎是一片空白。

英國在2011年成立了「大社會資本」的獨立財務機構,鼓勵社會投資。該機構主張投資到社會投資財務中介機構,為不同的社企提供資金和支援;社企亦可利用政府合同發債,籌得更多資金。機構的資金來自休眠銀行帳戶及信託基金,此等銀行貸款有兩個標準: 一是社 會責任,二是財務風險。換言之,主要目標並不是盈利,而是為穩健的社企提供持續運作的資金。

同樣地,香港的大環境若能鼓勵資本市場加入,提供稅務優惠鼓勵投資社企、提供資金或低息貸款,這無疑是突破社企融資困局的有效方法。誠如負責商業營運的 SEUK 副行政總裁 Charlie Wiggleswort 受訪時表示:「我們不直接協助會員,而是去刺激他們發展,以及提高社會對社企的需求」。

為了香港的社企長遠發展,我們需要集思廣益。12 月 15 日在香港舉行的「國際社企領袖峰會」將邀得多位世界級社企家,如聯合國全球契約網絡前主席、英國社企 The Big Issue 代表等,共同分享各地區經營社企及社區投資的模式,誠邀各領袖參加。詳情請參閱: http://bit.ly/1215summit

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