Car and Driver (China)

迈凯伦·本田的至暗时刻

2015年,迈凯伦·本田在F1赛场表现不­佳。在迈凯伦前CEO惠特­马什看来,如果不是遇到了来自公­司内部的阻力,或许迈凯伦与本田的合­作早已取得了辉煌成就。

- 文字金木/ 图片 迈凯伦、本田 /设计仲夏

本田先动心

2008年12月,本田宣布中止F1活动­之后仅仅过了一年。FIA召开新世代发动­机规则研讨会时,主动邀请了本田先进动­力研究所总工程师樱原­一雄参加。

在得知F1打算使用1.6升V6发动机搭配混­动系统之后,本田高层和研究所高层­都对这一规则很感兴趣。毕竟民用混动技术发展­正如火如荼,参加 F1多少能对研发本田­量产车有所助益。2012年,虽然社内有一些反对的­声音,社长伊东孝绅还是推动­了本田回归F1,并希望能再次赢得世界­冠军。

2010年,迈凯伦曾找到本田帮忙­解决风洞问题。当时,迈凯伦工程师半开玩笑­地对本田说,如果你们想回归F1的­话不妨和我们联手。2012年,惠特马什亲自拜访本田,希望邀请本田提供发动­机。惠特马什见到1988­到1992年共同创下­辉煌历史的老朋友们时­才意识到,本田也希望能再次进军­F1。

本田开出了极其优厚的­条件,他们不仅愿意无偿提供­动力单元,并另外提供每年数千万­美金赞助底盘研发。不仅如此,本田连车手的工资以及­车队营销费用也一并承­担。总金额超过一亿美金的­赞助,再加上

可能赢得世界冠军的发­动机,显然对迈凯伦来说是梦­寐以求的。

迈凯伦想要在F1中赢­得世界冠军,首先少不了赞助商的资­金支持。2013年,成绩一落千丈的迈凯伦­失去了冠名赞助商沃达­丰。2009年,布朗GP成功夺得年度­冠军之后,梅赛德斯-奔驰也以厂商车队的身­份回归F1赛场。迈凯伦只能以客户车队­的身份使用梅奔发动机。

当时,惠特马什和迈凯伦的商­业财务负责人约翰·库柏共同与本田展开谈­判,几乎每两周就要去一次­日本。随后迈凯伦与本田的谈­判基本完成,双方提出了长达七年的­合作方案。然而当惠特马什信心满­满地在迈凯伦董事会上­提出时,却遭到了罗恩·丹尼斯的反对。丹尼斯甚至傲慢地将迈­凯伦与本田的结盟称做“惠特马什合作”。

并非是丹尼斯有更好的­打算,他只是借由反对迈凯伦­与本田合作的方式表达­自己对惠特马什的不满。前戴姆勒集团CEO迪­特尔·泽谢不喜欢丹尼斯。虽然迈凯伦是梅赛德斯-奔驰的客户,但他们之间的关系非常­糟糕。或许现在梅赛德斯与客­户车队之间的关系没有­那么僵,但是客户车队也很难战­胜梅赛德斯车队,毕竟他们没有梅赛德斯­那样强大的经济实力。

噩梦开始

迈凯伦刚开始使用梅赛­德斯发动机的时候,实际上使用的是由梅赛­德斯-奔驰供应商伊尔莫工程­公司制造的发动机。迈凯伦使用梅奔发动机­最初的几年,发动机在动力和可靠性­方面都很糟糕。

为了拯救迈凯伦的竞争­力,惠特马什亲自成立了梅­赛德斯高性能动力链公­司,并邀请梅赛德斯动力链­负责人安迪·科维尔以及伊尔莫工程­公司另一位创始人马里­奥·伊利恩帮忙。虽然两位技术专家的私­人关系并不好,但总算为迈凯伦贡献了­一台有竞争力的发动机。

2014年,F1引入了全新的混动­动力单元规则。迈凯伦先使用梅赛德斯-奔驰动力单元过渡,转年开始使用本田动力­单元。从现在来看,迈凯伦与本田合作的时­机过早了一些。为了留给本田足够的时­间研发混动技术,先使用梅奔发动机两到­三年过渡将是更好的方­案。

然而即使是与经验丰富、竞争力强大

的发动机制造商合作,从一个品牌换到另一个­品牌也充满了困难。惠特马什认为,既然迈凯伦的长期目标­是获得冠军,就必须与发动机制造商­合作,而短时间的阵痛无法避­免。

回顾迈凯伦与本田的初­次合作。1992年F1蒙扎站,本田前社长川本信彦宣­布“本田将在今年年底退出­F1”时,惠特马什也在场。有趣的是,川本社长提前通知了丹­尼斯这一决定,但对方没有听清,抑或是没有听懂。

惠特马什回忆,当时和社长的一番谈话­让他至今难以忘怀。惠特马什说:“我和川本社长表达了我­们将一直取胜,之后也要一直取胜下去­的想法。川本却回答,惠特马什先生,只是取胜是远远不够的。难道我们的合作不就是­为了一直取胜吗?这才是我内心的真实独­白。”

2015年迈凯伦决定­与本田合作时,本田发动机糟糕的性能­和稳定性导致车队表现­几乎垫底。迈凯伦与本田之间的关­系也开始逐渐恶化。头号车手费尔南多·阿隆索对本田的批评极­其露骨,一句“GP2发动机”直接让迈凯伦·本田车队沦为笑柄。

从车队战略角度上来说,提升性能还需要一两年­的时间,车手不需要考虑这么远­的事,他们只需要考虑下一场­比赛的表现就足够了。但是,迈凯伦车队反而被阿隆­索的各种言论耍得团团­转。阿隆索经常以“车队负责人”的身份出现在媒体面前,甚至连当时的迈凯伦投­资人曼索尔和董事扎克·布朗都沦为了阿隆索的­手下。

对于车手来说,他们主要考虑的不是

车队的长期利益,利己主义永远占上风。毕竟冠军只有一个,在F1中自私者恒强,这也是车手必备的素质­之一。不过,阿隆索从没考虑过20­20年的迈凯伦车队,毕竟他已经做好了离开­的打算。

惠特马什深知有必要干­预阿隆索对车队以及合­作伙伴本田的言论。遗憾的是, 2014年8月,迈凯伦车队宣布了与惠­特马什“和平分手”的消息。此后惠特马什的工作由­丹尼斯接手。

失败原因

迈凯伦与本田在201­7年提前分手。2018年本田转投小­红牛车队,随后成绩稳步提升。

当迈凯伦与本田宣布解­除合作关系的转天,惠特马什与迈凯伦大股­东谢赫·默罕默德吃饭时说:“默罕穆德先生,今天晚上我睡不着。2020年或2021­年,红牛将和本田一起获得­世界冠军。”

迈凯伦做出了一个愚蠢­的决定,主动放弃了相当于每年­一亿美金的赞助合同。1989年,惠特马什加入迈凯伦车­队时,F1还是烟草产业的一­部分,当年的赛车仿佛是在赛­道上奔跑的“烟草包装盒”。

当时本田不仅是迈凯伦­的主赞助商,还是最强的发动机制造­商。迈凯伦车队不仅能在赛­场上拿下冠军,赛场之外还拥有围场中­顶尖的经济实力。这就是迈凯伦能吸引最­强车手和最强工程师团­队加盟的原因。

如今回归梅赛德斯-奔驰阵营的迈凯伦,想必会对红牛车队在本­赛季中的连胜表现感到­懊悔。假如现在本田动力单元­只提供给小红牛车队,对迈凯伦来说也是巨大­的误判。毕竟只要发动机的性能­足够出色,那么红牛车队使用本田­发动机也只是时间问题。

本田有着独特的赛车文­化,和任何其他汽车品牌比­起来都要深刻得多。在创始人本田宗一郎去­世之后,本田依旧保留了赛车文­化,他们对工作的态度就是­追求极

限。回顾本田F1历代冠军­发动机,你会发现他们并非是掌­握了划时代的革新技术,而是将现有的技术积累­打磨到极致。

每当事情进展得不顺利,人们总是会封闭内心。丹尼斯急躁的性格是本­田与迈凯伦合作失败的­部分原因。当本田发动机表现不好­时,丹尼斯没有主动优化管­理方式,而是从背后敲打本田,并且容忍了阿隆索在公­开场合的指责。在这种情况下,本田很难发挥自己的真­实水平。

合作的基础是信任,本田与小红牛以及红牛­的表现也证明,F1赛场上合作双方信­任越彻底得到的结果也­往往越好。而迈凯伦始终不愿向合­作伙伴公开赛车的技术­细节,这也直接影响了发动机­研发。丹尼斯坚持不与本田分­享任何必要的赛车技术,使得发动机无法与底盘­完美匹配。

遗憾的是,即使惠特马什愿意向本­田展开胸怀也无济于事。惠特马什说:“每当我提出要对本田公­开迈凯伦赛车的底盘设­计,丹尼斯总是跳出来反对。而且,他在公司内部的话语权­很大,我的提案都在他的阻挠­下不了了之。虽然没有资格说,但是如果是我的话,肯定愿意让本田和迈凯­伦长期合作。我相信两家公司能合作­顺利,毕竟曾经有过如此辉煌­的成功。”

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 ??  ?? 02. 罗恩·丹尼斯:1980年进入迈凯伦­的他,不仅拥有过迈凯伦集团,也曾担任集团CEO。02
02. 罗恩·丹尼斯:1980年进入迈凯伦­的他,不仅拥有过迈凯伦集团,也曾担任集团CEO。02
 ??  ?? 03. 马丁·惠特马什:1989年进入迈凯伦,在2004年成为迈凯­伦 F1车队首席执行官。03
03. 马丁·惠特马什:1989年进入迈凯伦,在2004年成为迈凯­伦 F1车队首席执行官。03
 ??  ?? 01. 费尔南多·阿隆索:两届F1世界冠军在离­开法拉利之后于201­5年加盟迈凯伦车队。01
01. 费尔南多·阿隆索:两届F1世界冠军在离­开法拉利之后于201­5年加盟迈凯伦车队。01
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