开普勒太空望远镜退役

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10月31日,美国航空航天局(NASA)宣布,开普勒太空望远镜由于燃料耗尽,已经正式退休。开普勒望远镜2009年3月6日发射升空,耗资6亿美元,是发现系外行星最多的望远镜。由它发现并确认的行星多达2650颗,占迄今已发现系外行星总数3791颗的足足70%。其中,它在2015年7月发现的Kepler-452b,被NASA官方视为“第二地球”。“作为NASA的第一个行星狩猎任务,开普勒已经超出了我们的所有期望,为我们探索和寻找太阳系及其他系外生命铺平了道路,”NASA科学任务理事会副主任托马斯•佐伯琴说,“它不仅向我们展示了有如此之多的行星在那里,也为我们在宇宙中的位置提供了新的亮点,并且照亮了宇宙中令人着迷的神秘和可能性。”退役后的开普勒望远镜将停留在绕太阳系轨道,仍会周期性地经过地球。而它的系外行星搜索任务将由今年4月刚发射升空的TESS望远镜接替。

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