米老鼠90岁了,它的版权也快到期了

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1928年11月18日,一部名叫《汽船威利》的动画短片在纽约公映,米老鼠的形象首次出现在公众面前。在之后的9 0年里,米老鼠出现在130多部动画中,还成为第一个在好莱坞星光大道上留名的卡通角色。作为美国文化的符号之一,一个庞大的迪士尼帝国因它拔地而起。对于迪士尼来说,米老鼠形象的经久不衰固然令人高兴,不过随着米老鼠“年纪”越来越大,新的烦恼出现了,那就是版权到期。许多名家画作在作者逝世后,版权都已逐步放开,但华特·迪士尼创造的米老鼠却一直被迪士尼公司牢牢握在手中。对于迪士尼来说,在做动画、经营游乐园之余,最赚钱的生意莫过于授权—而且侵权的赔偿费用也是相当惊人。比如在米老鼠90岁生日前,迪士尼就曾表示,全球商家已推出7万件与米老鼠相关的产品“蹭一拨庆生热度”。《福布斯》杂志曾在“全球虚构形象富豪榜”中做过统计,米老鼠和它的朋友们每年为迪士尼带来的收入达近60亿美元。其中,米老鼠无疑是最具吸金效应的。《时代》所做的报道显示,迪士尼授权收入每年有40%来自米奇。然而,根据美国版权法,1928年出生的米老鼠的版权将于2023年到期,届时任何人都可以随意使用米老鼠的形象,无需付钱给迪士尼。不过,迪士尼其实已经解决过两次这样的危机了。第一次发生在1970年代,迪士尼联合几家公司一同游说,让美国国会通过了延长版权期限的法案,将版权期限改为创作人终身加上死后50年,公司版权则为作品面世后75年。到了1998年,此前制定的75年版权期限眼看又要到期,迪士尼再度推动美国国会推出新版权法,把知识产权的保护期限再延长20年。经验老道的迪士尼很有可能会再次用推动国会改变版权法的方式保护自己的“摇钱树”。不过,也有媒体怀疑,在网络推动版权议题不断变化的当下,迪士尼的第三次推动“变法”很可能会失败。届时,迪士尼会如何应对将非常值得期待。

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