织造“天下无贼”世界的信网

区块链希望打造的是一个最“真实”、最“守则”的“天下无贼”的世界。在这个世界中, “信任”和“信用”会自动产生。

CEOCIO - - 封面故事 / Cover Story - 卅伍研究院/ 文

自诞生以来,互联网极大地改变了人类生活的方方面面。近些年新技术层出不穷,有时候会让我们产生互联网已老的错觉,然而“互联网+”的兴起提醒我们,互联网对这个世界的改造还远远没有结束。

一方面互联网坚持着开放和自由的精神,每时每刻都产生和传递着海量的信息;但另一方面,互联网上信息的真实性和安全性问题从诞生至今都没有被有效解决。信息沟通对人类组织和协作的出现起了关键性作用,但信息的互联互通并不一定意味着合作的出现,信息的“真实”和“安全”更加重要。

前段时间墨子号的升空引爆了对量子通信的关注。通过量子秘钥分发技术墨子号实现了星地间大尺度范围的“绝对安全”的通信,如果说量子通讯会成为通信安全的终极解决办法,那么信息的真实性问题应该怎么解决呢?

区块链的横空出世,为解决互联网信息的真实性带来了巨大的想象空间。

法则

区块链搭建了一个基础平台,我们可以把每个区块链网络看作一个小世界,在这个小世界中运行着各种各样的应用和服务。小世界中的所有“物体”和“运动”都被客观地、永久地记录下来, “物体”的运动遵循既定规律。

为了理解这一点可以反观人类社会,现实社会中虽然有着法律、法规、制度、合同、约定等,依然不能阻止潜规则、欺骗、隐瞒、造假、篡改、 违规等行为。所以从这一点上来讲,区块链希望打造的是一个最“真实”、最“守则”的“天下无贼”的世界。在这个世界中,“信任”和“信用”会自动产生。这也是为什么区块链技术在金融领域最先获得支持,继而在其他社会领域得到关注。互联网、物联网与区块链技术的结合,相当于在网络中增加了“信”的“元素”,从而构成了“信网” (Internet of Credit),其意义将远超互联网和物联网,原有的应用领域也会得到极大的拓展,创新商业模式将从中产生。

区块链不会颠覆现有的互联网和物联网技术,而是会作为底层协议和技术强化现有网络。现有的技术标准和基础设施仍然可以使用,利用云基础设施增加区块链的协议标准和组件,可以很方便地搭建信网平台。

我们常常听说区块链是“去信任”和“去中心”的,但是这个说法容易造成误解。区块链从底层技术上讲确实试图移除信任中心,但这并不意味着运行于区块链上的业务是“无信任中心”的,更好的描述是“信任转移”,至少是转移到对“信网”的信任。而且在一些实际应用中我们会发现中介机构或组织的作用不可或缺,甚至会被加强。

智能合约的广泛应用标志着区块链升级为2.0版。一个智能合约就是信网上的一段可以自动运行的程序,它规定了合约各参与方的权利和义务,其中参与方可以不只两个,也可以是多方。智能合约在设定条件满足时自动触发,通过全网共识方式得到执行,整个执行过程公开透明,可追踪可审计。智能合约就是信网上的“法则”,信网上的活动严格受各种智能合约的限制,从而

保证信网这个小世界按照既定法则运行,不会出现违法或违规行为。

相较于传统合约,智能合约的执行更加公正及时,可以避免潜规则和违约的行为,由事后检查变成及时执行,大大降低执行和追责的成本。各种有形或无形资产数字化后,就可以通过智能合约在区块链上进行各种交易,如抵押贷款、房屋租赁、代币支付、遗嘱执行等。 智能合约极大地改变了信网的可编程性,未来基于信网的服务和应用将主要表现为链上智能合约加上本地服务程序的形式。

区块链形式上是无中心化的网络,是解决物联网很多中性化困境的自然选择。于是可以看到很多区块链在物联网中的应用。 链上聚合所有的社交证书和先前的交易记录信息,能够高效的帮助用户在不同的商户平台之间展示他们的“信用证书”。据高盛全球投资研究认为区块链可以帮助 P2P旅馆业网 站(Aribnb、homeaway、Flipkey、onefinestay 等)加速增长率。区块链带给 Airbnb的许多潜在收益关乎用户对信任和安全感的认知,用户信心的增长可以带来更快的市场接受度增长。

隐忧

对区块链盲目信任有可能导致严重后果,如智能合约漏洞被利用,导致数字资产损失,监管者面临巨大挑战。区块链上各个节点都会保留相同的数据拷贝,而且节点间需要频繁通信保证新增数据 的一致性,在节点数或交易量不大的情况下这并不是个问题,但是当链上节点越来越多或有海量交易时,节点存储容量就会成为一个大瓶颈。

本质上区块链上各节点的数据都是可以被读取的,对于那些需要保护隐私数据和机密数据的应用场景,这种数据共享方式会带来很大担忧,甚至阻碍区块链在这些场景中的应用。

共识机制是区块链的底层核心机制之一,它解决的是在分布式无中心的异步网络中达成共识的问题。新区块数据的生成和智能合约的执行都依赖于共识机制。但实际运行中达成共识是很耗时的,这就会严重制约区块链的吞吐量。而我们知道许多实际应用场景中的交易量都是非常大的。

类似的大大小小的问题还有很多,目前也有很多新技术涌现出来解决这些问题。我们相信随着越来越多领域专家的加入,这些问题都会被解决或优化。完善技术是思考角度之一,另一方面在技术不变的情况下改变业务模式往往也能找到突破口。信网可以按照参与方的多少和互信度的大小分为私有链、联盟链和公有链,其中联盟链往往是个更容易的切入点。从这个角度设计业务模式也许更容易成功。

在互联网出现之前,网络世界是割裂成大大小小的局部网络,后来标准技术的出现实现了互联网的天下一统。同样地,我们现在也看到不同的区块链技术同时并存,可以预见,未来将会出现标准协议和技术来实现信网江湖的统一。

(卅伍研究院是前海征信 2016 年创建的研究团队,大数据、风控和金融科技的专业人士组成)

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