太空探索永无止境

China Business News - - Innovation Weekly 科创周刊 -

钱童心/文

当马斯克的 Roadster 跑车在深空进行孤独旅行时,阿波罗时代的太空已斗转星移,标志着人类航空史上的一个新的里程碑。

今年2月,美国科技大亨伊隆·马斯克(Elon Musk)的私营航空公司Spacex的新型火箭“猎鹰重型” (Falcon Heavy)在美国佛罗里达州的肯尼迪航天中心成功升空,为国际空间站送去超过5000磅的货物。这家公司正在开展的项目,是当今世上最雄心勃勃的发射计划之一。

时隔6个月,如今Roadster 即将抵达火星的边际,并将在此后的数十亿年中,徘徊于地球和火星之间。这就像一部科幻片终于走向 了事实。“或许外星物种会发现这辆奇怪的汽车,并且问道,人类为什么会崇拜这样一个小东西?”马斯克在完成此次任务后说。

根据美国投行摩根士丹利推出的最新“太空颠覆系列”报告,90家私营公司正处于颠覆太空产业的最前沿,包括马斯克的Spacex、亚马逊创始人兼CEO贝佐斯的蓝色起源和电信卫星初创公司Oneweb等。

和马斯克一样,贝佐斯也对太空怀有执着的迷恋。2000年,贝佐斯成立了航天公司蓝色起源,瞄准的是亚轨道航天市场。2015年11月24日,新谢泼德火箭成功着陆,先于Spacex实现火箭重复使用。去年11月,蓝色起源也成功发射并回收了一枚火箭。

维珍银河公司的创始人是商业大亨查尔斯·布兰森(Richard Branson),他的业务涉及化妆品、移动电信、轨道交通和廉价航空等等。2004年,布兰森创立了维珍银河,目标是为顾客提供亚轨道商业太空飞行。此前,维珍银河对外推出平民的太空之旅要价25万美元门票,包括流行歌星贾斯汀·比伯、好莱坞明星莱昂纳多·迪卡普里奥、英国物理学家斯蒂芬·霍金等人在内的名流买下了门票。不过,2014年,该公司旗下的太空飞船二号在测试飞行时发生坠毁,造成人员伤亡。

航天技术领域的研发不会因为暂时的失败而终止。2017年11月, 投资公司Space Angels发布报告称,已有超过20亿美元的私人资本投入航天工业公司。报告显示,个人投资占今年太空领域投资总额的48%,风险投资占44%,公司投资仅占7%。今年有59家公司投资于太空领域,比2011年增加了5家。2015年,这个数字曾达到了89家的峰值。

摩根士丹利预测,到2040 年太空产业价值将超过1万亿美元;美国美林银行预测,未来30年,太空产业价值将至少达到2.7万亿美元,而目前的规模约为3500 亿美元。摩根士丹利表示:“需求增加和降低成本将使这个行业成为一个颠覆性的领域。”

尽管中国还未诞生马斯克或者贝佐斯这样的英雄人物,但是互联网企业大佬已经跃跃欲试。百度创始人李彦宏曾表示,他梦想看到中国也出现一位私人太空探索的领军人物,领导一家中国的Spacex。“我希望政府能给私企更多支持,尤其是在民用航天领域。 这一举措将会增强中国航天业的国际竞争力。”他说。

航天技术的发展让人们更加接近头顶的星空。上世纪50年代起,中国就设定目标将成为第三个拥有在轨卫星的国家。在那个年代,科学家们在水泥板上绘制图纸,依靠烛光设计出卫星和火箭的原型,诞生了钱学森和钱三强这样的了不起的科学家。

而随着火箭运力的不断增加,中国企业未来也完全有可能把更大的卫星或者望远镜送上太空,目前可用的卫星均受制于搭载火箭的负荷能力。此外,人们可以把体积更大、功能更齐全的机械人送上火星表面,甚至更远的木星、土星或者冥王星。

中国已经在计划于2036年前把“太空人”送上月球,并登陆火星。在未来20年的漫漫长路中,中国将掀起一股机器人、航空和人工智能等21世纪领先技术为代表的创新浪潮。

7% 报告显示,个人投资占今年太空领域投资总额的48%,风险投资占44%,公司投资仅占7%。今年有59家公司投资于太空领域,比2011年增加了5家。2015年,这个数字曾达到了89家的峰值。

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.