美墨协议带来全球贸易新挑战

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当地时间8月27日,在关键性条款方面各做让步后,美国与墨西哥达成双边贸易协定,如果在下个月与加拿大的贸易谈判乐观,那么定位三国贸易关系的北美自由贸易协定(NAFTA)将更新,也给国际贸易体系带来了挑战。

众所周知,过去几年因逆全球化事件不断及美国频繁在全世界挑起贸易争端,以世界贸易组织(WTO)等多边贸易协定主导的国际贸 易体系受到冲击。这是因为,WTO等贸易协定开始设计时,在关税、劳工政策和知识产权保护等方面,对发达国家和发展中国家就有着不同的规定。比如,为了保护部分发展中国家的汽车产业,进口关税相对较高,而作为汽车行业成熟的发达国家如美国,汽车进口关税非常之低。

多边贸易协定虽然也让发达国家受益,但发展中国家相对获益更多,其中产业、资本就迅速流向成本较低的发展中国家,尤其是制造业,时间一长,对发达国家逐渐造成了不小的影响。

正是在这种背景下,特朗普打着“美国再次伟大”、“企业回归美国”等口号,由一个“政治素人”当选了美国总统。上任之后,特朗普

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开始践行自己的竞选诺言,一方面通过减税等手段吸引美国企业回流及外资进入;另一方面,从签署退出跨太平洋伙伴关系协定(TPP)到四处挑起贸易争端,试图重新打造以“美国优先”为目标的贸易体系。

北美三国贸易重新谈判也是在这种背景下进行的。为实现竞选承诺,特朗普刚就任美国总统时就要求与墨西哥、加拿大进行谈判,更新已有超过24年历史的NAFTA协定,甚至一度威胁如果得不到公平的待遇,美国将退出NAFTA,并主动加征加拿大和墨西哥关税,当然加拿大、墨西哥两国也纷纷加征关税反击。不过,贸易争端最终还是走向了谈判桌,美墨经过一年多反复拉锯,让NAFTA更新谈判接近达成一致,并为加拿大重新加入谈判 做好铺垫。

从谈判内容来看,两国此前一直力争弥合在汽车产业相关问题上的分歧,目前双方同意将北美地区生产的汽车零部件的比例从 62.5%提高至 70% ,并且要求参与制造的员工最低时薪不能少于 16 美元,提高后的墨西哥制造业员工时薪将与美国和加拿大持平。同时,美国在“日落条款”方面软化了立场,同意在6年后重新评估协议内容,此前美方要求在协议中加入“5年后除非各方均同意延长协定,否则协议将终止”这一条款。

当前,逆全球化浪潮虽没有预测般汹涌,特朗普的贸易保护主义不仅招致国际一致抵制,在国内也面临越来越多的反对, 但对世界贸易格局已造成相当程度的影响。且部分经济体出于国家利益的考量,贸易壁垒和贸易保护措施似乎难以避免。此时,如何重塑让各方共赢的世界贸易体系十分必要,美墨贸易谈判的达成,尤其是墨西哥做出更多的让步,或许预示着全球贸易将呈现新模式:双边协定将成国际贸易主要形式。

换言之,美墨谈判乃至后续的NAFTA达成,有可能让双边贸易协定和区域贸易协定成为经济体间开放和合作的新选择,未来各国将通过双边贸易协定等方式推进贸易自由化。在这种情况下,发展中国家需要思考如何在守住底线的前提下,与发达国家进行谈判,以期达成共赢的贸易格局。

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