WTO大法官真的要不够用了

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这份报告指出,WTO并不是美方此前预期中的那样,成为各成员方制定新的和更好规则谈判场合,实际上,有时WTO被争端解决机制所控制,在那里激进分子一样的“法官们”设法将他们自己的政策建议强加给会员方。

一位日内瓦贸易官员指出,在会议上美国表示,2015年以来,美方一直在对上诉机构无视WTO成员共同商定的规则的情况表示担忧,且对上诉机构向成员们增添从未同意过的附加义务表示忧虑。

同时,该机构还发布有利于不公平贸易行为且违背公众利益的反倾销和反补贴行为裁决,发布不必需的咨询意见并不断无视90天裁决的期限规定。

为此,美方认定上诉机构的侵权行为破坏了制度,损害了WTO所有成员的利益。这位日内瓦贸易官员指出,为此美方在会议上表示,美国决定不支持斯旺森连任,并表示这不是对任何个人的拒绝,而是在基于对制度滥用的长期关切之下做出的决定。

只剩下3个大法官该怎么“办案”

第一财经记者从前述日内瓦贸易官员方面获悉,此次墨西哥再次代表67个WTO成员要求“尽快开启WTO上诉机构成员甄选程序”,以填补目前三位大法官空缺,并要求在30天内提交候选人名单,在60天内启动甄选委员会推荐过程。

不仅不支持斯旺森的连任,美国在此次会议上还继续否决了开启其他新法官甄选程序的建议,并指出在美方提出的系统性问题解决以前,都不会同意开启上述甄选程序。

这样的前景令人担忧:上诉机构中3名法官是该机构在理论上能够得以运行的最低标准,按照规定,上诉机构处理每个案件至少需要3名法官,而实际上由于贸易案件所发生的区域同法官来自的国家之间存在敏感度,因此在实际案件中存在着需要回避的情况,目前除斯旺森之外,剩下的三名上诉机构法官分别来自美国、中国和印度。

与此同时,一方面WTO中枢即将面临运转不灵的局面,一方面一波波案件又向WTO压来,在WTO争端解决机制已然仅剩下4个大法官的情况下,仅在7月16日,因欧盟、加拿大、墨西哥、土耳其等国对美钢铝关税实施关税报复,美国就一口气告了五个WTO成员。

据第一财经记者统计,截至8月份,今年WTO已经收到了30个磋商申请,而根据WTO给出的数据,2017年WTO共受理了17起案件,2016年为16起,2015年和2014年分别为13起和14起,即2018年截至8月WTO收到的案件数量已经是以往争端的近两倍或两倍多。

对此,欧盟及其成员国感到无法再坐视不管。欧盟官员表示,将在下月正式提出改革方案,而美方是否认真对待该改革建议,将表明美方是否真心希望改革WTO,还是另有所图。

“肯定是要揭穿(美国的)虚张声势,”欧洲议会贸易委员会主席朗格(Bernd Lange)对此表示“,9月欧盟将正式向WTO提出建议,启动(改革)进程,并检验谁真正愿意进行改革工作。那些经常发表批评意见的人也要对改革做出承诺:这说的就是美国。”

此前,在7月25日欧盟委员会主席容克访美后,美欧在共同声明中表示,双方建立高级别工作组,讨论WTO改革问题。

而在会谈中,欧盟拿出了三项建议,即改革WTO争端解决机制、更新WTO规则以面对21世纪的挑战以及改善组织的日常工作(在谈判中推动开放的诸边主义谈判方式)。(实习记者林然对本文亦有贡献)

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