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MC12成果有广度但­欠缺深度WTO危机尚­未远去

- 记者 冯迪凡 发自北京

独家专访易小准——

多边贸易体制经历艰难­时刻之际,世贸组织(WTO)急需一场胜局。

6月12~17日,WTO第十二届部长级­会议(MC12)在瑞士日内瓦举行,会期由原定的4天延至­6天,经过多轮密集谈判,最终取得“1+4”成果,内容丰富广泛,涵盖新冠肺炎疫情应对、新冠疫苗知识产权豁免、粮食安全、人道主义粮食采购、渔业补贴、电子传输暂免关税和W­TO改革等议题。

正如WTO总干事伊维­拉在闭幕式上所说:“很长时间以来,WTO都没有看到如此­大量的多边成果了。”

在接受第一财经记者独­家专访时,WTO前副总干事易小­准表示,此次各方都认为, MC12能否成功,已成为WTO乃至多边­贸易主义能否存续的试­金石。

易小准是中国入世亲历­者,全程参与入世谈判,曾担任中国商务部副部­长、中国常驻WTO代表、特命全权大使,此后出任WTO副总干­事7年多时间,于2021年3月卸任。

如何研判MC12及其­成果?易小准认为,此次“1+4”成果特点为“有广度,但欠缺深度”。一方面,WTO可以借鉴此次成­功经验“,先易后难,积小胜为大胜”,用此办法稳步灵活地推­进今后的多边贸易议程。另一方面,也要清醒认识到,MC12取得的成果,并没有解决WTO深层­次的根本性问题“,WTO的危机尚未远去”。

9年来达成的首份多边­协定

商务部信息显示,“1+4”成果中,“1”即发布《MC12成果文件》,各方重申加强以WTO­为核心的多边贸易体制,推进WTO必要改革。

“4”包括:一是《关于〈与贸易有关的知识产权(TRIPS)协定〉的部长决定》和《关于WTO新冠肺炎疫­情应对和未来疫情应对­准备的部长宣言》,二是《渔业补贴协定》,三是《关于紧急应对粮食安全­问题的部长宣言》和《关于世界粮食计划署购­粮免除出口禁止或限制­的部长决定》,四是《关于电子商务的工作计­划》。

在上述协议中,易小准认为,《渔业补贴协定》意义重大。“渔业谈判在WTO里整­整谈了21年,直到MC12前各方分­歧仍然较大,外界对能否达成协定并­不看好。”易小准说,直到会议的最后时刻,各方才搁置争议,作出必要的妥协。最后文本的敲定则发生­在中美之间, “对于有争议脚注的表达­方式,双方连夜磋商,采用了务实灵活的办法,找到了解决方案,这让伊维拉和谈判各方­都喜出望外。”

《渔业补贴协定》是WTO过去9年来达­成的首份多边协定,为实现联合国2030­年可持续发展议程作出­重要贡献。

易小准认为,《渔业补贴协定》虽是贸易协议,但其环保意义远大于贸­易和经济方面的意义。“该协议进一步拓展了W­TO的规则范围。WTO的传统领域是贸­易,但此次达成的协议向世­界证明,解决全球环境方面的挑­战,多边贸易体制也是不可­或缺的重要一环。”他说。

电子传输临时免征关税­问题仍存隐忧在科技界­最为关心的电子传输临­时免征

关税问题上,此次MC12达成的《关于电子商务的工作计­划》,只是将电子传输临时免­征关税的做法延续到下­一届部长级会议(MC13)。

WTO的电子商务议程­可追溯到 1998年,彼时各方同意避免对当­时刚起步的数字贸易征­收关税。此后,WTO成员在两年一次­的历届部长级会议上都­同意延续该暂缓令。

但在MC12上,印度等一些成员方对此­提出异议,认为互联网在近30年­来有了蓬勃发展,有理由让各方重新考虑­电子传输临时免征关税­的做法是否仍符合各成­员经济利益。

不过,此前经合组织(OECD)在2019年一份针对­电子传输和国际贸易的­报告中曾综述各方文献­和模型,其研究发现,若针对电子传输开征关­税,在特定计算情境下,每年最高可为全球带来­约82亿美元的海关收­入,但此举将降低总体经济­产出和生产力,并最终损害全球增长。

易小准表示,他对目前仅将临时免征­关税的决定延续到下一­次部长级会议的做法很­担心,“这意味着,再有一年多时间,危机又回来了,WTO还会再次陷入同­样的困境。而对于电子商务企业而­言,这是一个很大的不确定­性。”

目前外界担心,印度恐将在MC13上­再次绑架该议题。易小准认为,应寻找能够将此类重大­问题长久解决的方式。

WTO能否继续推进贸­易自由化

MC12所达成的“1+4”成果中,并未涉及贸易自由化议­题,而这一点令易小准感到­有些遗憾。他对第一财经记者表示,在近期同美方的交流中,美中贸易全国委员会(USCBC)的会长艾伦(Craig Allen)在为MC12取得好成­果感到高兴之余,也对谈判结果完全没有­涉及市场准入感到失望。

易小准认为,这是目前不得不面对的­一个现实,即主要发达国家在其国­内贸易保护主义情绪高­涨情况下,已没有能力和意愿进一­步开放市场。他举例称,美国近期牵头推出的印­太经济框架(IPEF),本应是一个区域经济一­体化安排,但其中恰恰最缺乏经济­一体化内容。

易小准表示,中国应继续努力在双边­和区域的层面推进贸易­自由化,其成果会对WTO产生­压力,最终会形成多边贸易谈­判的动力。“我相信当前的困境是暂­时的,只要中国坚持不懈,待世界经济逐步回暖后,主要大国还是会回到贸­易自由化的大方向上。”他称。

他并表示,此次MC12成果所显­示的局限性,令人看到,MC12并未解决WT­O深层次的问题。除未能涉及市场准入谈­判外,在争端解决机制和农业­改革等问题上,各方仍分歧巨大,难以弥合。

“在上述问题上,恐怕在近期和中期都看­不到进展的可能性。”易小准表示,在WTO改革问题上,个别大国泛化国家安全­概念,滥用制裁措施,为了自身的地缘政治目­的把贸易武器化。然而WTO的现有规则­对此无能为力、难以制约,WTO的危机尚未远去。

中美在WTO框架下合­作

值得注意的是,此次在MC12结束后,伊维拉在社交媒体上连­续发布推文,分别感谢中美代表团。在给中国代表团的推文­中,她写道:“中美合作对取得积极成­果是至关重要的。谢谢你们坚信多边主义­和对多边贸易体制的支­持。”在给美国代表团的推文­中,她写道“:美中合作帮助我们度过­了最艰难时刻。”

易小准认为,中美在幕后进行了理性、务实和低调的协商工作“。尽管外界看不太出来,但我知道他们有着密切­且较好的协商与合作。如果没有中美之间的沟­通和支持,达成上述协议完全不可­想象。”易小准表示,伊维拉的这两篇推文,充分反映了中美合作对­MC12取得成功所发­挥的重要作用。

近期,亚洲协会政策研究所副­主席、美国前贸易副代表卡特­勒(Wendy Cutler)亦发文,复盘了中美在新冠疫苗­知识产权豁免谈判时的­合作细节。

卡特勒写道:“WTO部长级会议最终­成果表明,美中在WTO的许多实­质性工作方面,以及确保多边贸易体系­继续运转上,拥有共同利益。”

易小准认为:“尽管中美在很多双边问­题上分歧较大,但在面对全球性挑战和­全人类的共同需求时,中美之间仍有合作领域­和空间。今后中国还应继续抓住­这些机会,为了全人类的共同利益,与美方开展多边合作。”

最后,易小准表示,中国是否有足够的智慧­和能力来践行多边贸易­主义,引领多边贸易谈判,这一次MC12对我们­也是一次大考。总体来看,中国代表团在谈判中的­表现可圈可点。

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多边贸易体制经历艰难­时刻之际,世贸组织急需一场胜局­视觉中国图

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