向澳大利亚经济发展“取经”

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澳大利亚的存在感不高,也许是因为处在遥远的南半球,也许是因为人口只有 2500 万,也许这里更多的是被看作是有袋类动物的栖息地。但不可忽视的是,它的经济发展被看作是发达国家中最成功的。澳大利亚经济已连续 27 年呈增长态势,在此期间的累计增长几乎是德国的 3倍;该国居民收入中位数的增长速度是美国人的4 倍;公共债务占GD P 的 41%,还不到英国的一半。

究其原因,一方面是大自然的恩赐,即澳大利亚拥有丰富的铁矿石和天然气资源,由此带来大量贸易机会。另一方面是人为的努力,即合理的政策制定起到了促进作用。比如,澳大利亚上一次经济衰退发生在 1991 年,当时的政府改革了医疗和养老金制度,要求中产阶级自身支付更多费用。其结果是,澳大利亚政府在养老金方面的支出仅为经合组织成员国平均水平的一半。

更引人注目的是澳大利亚对移民的热情— —约 29%的居民出生在另一个国家,是美国的两倍。一半的澳大利亚人要么是移民,要么是移民的子女。相比之下,美国、英国或意大利的移民流入要少得多,也因此引发了很大一部分选民的愤怒抗议。在澳大利亚,两大政党都认为接纳大量技术移民对经济的健康发展至关重要。

英国《经济学人》2018年 10 月 27 日

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