发射卫星越来越简单?

China Economic Weekly - - Cover Story 封面故事 -

说起商业航天,人们首先想到的便是硅谷狂人马斯克旗下的Space X与其研制的“猎鹰”系列火箭。

而除了改进火箭技术实现登上火星的目标,马斯克还有一项雄心勃勃的计划——星链(Starlink)。他打算在 2019 年到 2024 年间发射 4425 颗卫星,组成小卫星互联网星座,在全球范围内提供互联网服务。

今年 2 月,星链计划的两颗测试卫星已被发射升空,有人还晒出了成功连接其 WiFi 信号的截图。

成 立 于 2012 年 的 美 国 公 司OneWeb也致力于构建一张覆盖全球的高速卫星通信网络,计划在2027 年彻底解决全球宽带上网问题,2015年、2016 年,OneWeb 已获得软银超过13亿美元的投资。

如果说连接“太空WiFi”还是有些远,那通过卫星看一场“太空直播”离我们已是“一步之遥”。

冯仑的私人卫星跟鞋盒差不多大

2018 年 1 月 31 日,152 年来首次出现的“超级蓝血月全食”上演。曾经的地产大佬冯仑本打算发一颗卫星做太空直播,“如果我们有一个卫星在天上,能够直播赤月,付费观看,那一定是非常好的效益。”这场直播最终没有实现,但冯仑还是将他的私人卫星——风马牛一号送上了天。

其实,不论是OneWeb用于提供宽带上网服务的卫星,还是冯仑的风马 表1: 牛一号,它们都属于小卫星、微小卫星的范畴。OneWeb的卫星大小相当于一台冰箱,风马牛一号就更小了,跟鞋盒差不多大,重4公斤,造价约100万美元。

业内人士向《中国经济周刊》记者介绍,若以重量划分卫星的种类,有几条重要的区分线 :10 公斤、100公斤、500公斤。若卫星重量大于500公斤可算作大卫星,100 ~ 500 公斤的是小卫星,10 ~ 100公斤的可称为微小卫星,10公斤以下的则是微纳卫星“,最后两种又可以统称为微小卫星。”

从发射数量上来看,小卫星与微小卫星自 2013年以来已经牢牢占据了成功入轨卫星总量的“半壁江山(”表1)。

卫星在变小,但并不必然意味着 研制难度的降低。天仪研究院CEO 杨峰告诉《中国经济周刊》记者,“大家都觉得小卫星是个玩具,但玩具玩高明了并不容易。”他举例说,20 年前智能手机的形态还是掌上电脑,当时做计算机的人觉得它就是个玩具,但它现在已经翻身做主人了。“美国人已经可以把立方星(编者注:一种微小卫星,体积为 10 厘米 ×10 厘米 ×10厘米,若干颗立方星也可以组成立方体纳卫星)送去火星并传送回信号,同样做一件事情,越小反而越难。”

微小卫星可降至百万美元以下

虽然大小与难易并不直接相关,但若以 IT产业的发展史作对比,从超

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