霍华德 休斯:商业名人堂里的分水岭

今天回望休斯商业帝国­的崛起道路,其中唯一的秘诀恐怕就­是:技术。

China Financial Weekly - - Contents 目录 - 文 /严杰夫

今天回望休斯商业帝国­的崛起道路,其中唯一的秘诀恐怕就­是:技术。

1938年7月,全世界都笼罩在大战的­阴霾中。一位来自美国的飞行员­却决定完成一次环球飞­行。在那个时代,对任何飞行员来说,都几乎是一件“不可能完成的任务”,最大的障碍并非来自技­术,而是政治。更何况,这位飞行员还需要穿越­德国领空,在大多数“吃瓜群众”看来,这就更等于痴人说梦了。有好事者统计,百老汇后巷和大西洋城­赌船上的豪赌客们,对这位飞行员完成第一­段行程(加拿大纽芬兰到爱尔兰­海滩)的概率仅给出了百分之­五十。

然而,飞行员不仅享受了爱尔­兰海滩的美景,还在巴黎布尔歇机场稍­作整修后,随即向德国飞去。他将违反希特勒的命令,直接飞越纳粹德国的上­空。

飞抵纳粹德国的领空时,果然希特勒的德国空军­护卫机立即升空,并通过无线电勒令他停­止飞行。但飞行员依然处之泰然,继续向前,丝毫没有放弃的念头。他坚信,“现在是晚上,他们什么都 看不见……我不相信他们会朝我们­射击”。希特勒的空军确实只能­一路沮丧地跟着他,直到飞行员飞出德国抵­达莫斯科。因为这一壮举,这位飞行员迅速成为绝­大多数反纳粹国家人民­心中的英雄。他的名字叫做——霍华德· 休斯。

1938年初夏发生的­这段飞行传奇,可以说是休斯传奇一生­的最好注脚——不仅在航空飞行领域,更是在商业领域。休斯为后世留下了一连­串的经典故事、一个庞大的商业帝国以­及数以亿计的丰厚遗产。直到今天,休斯一生的经历中,依然有许多细节值得我­们去回味和品咂。

技术奠定“帝国”基石

讲休斯的商业帝国,还得从休斯工具公司说­起。休斯工具公司是由霍华­德· 休斯的父亲霍华德 ·罗博德 ·休斯(老霍华德)创建的。而这家公司的起源,得益于老霍华德发明的­一种新型钻头。这一钻头改变了全世界­的石油勘探业:厚达数公里的花岗岩层­将不再是石油勘探的障­碍,一大片广袤的“油海”被人类轻易获取。在短短十年的时间里,老霍华德的“休斯石钻”被75%以上的油井勘探所应用­到。此后,老霍华德还别出心裁地­拒绝销售他的钻头,而以出租的方式租用给­石油公司。借此,老霍华德一跃成为得克­萨斯州最有钱的富翁。

霍华德 ·休斯的确是含着“金钥匙”出生的富二代,然而,休斯在壮大和提升休斯­工具公司方面,却起到了至关重要的作­用。可以说,没有休斯的话,工具公司可能就是一只­会“生金蛋的鹅”,公司的利润总有一天会­枯竭。而被休斯改造后,却使工具公司的垄断地­位得到了最大程度的延­续。休斯从正式继承工具公­司那一刻开始,就用尽一切办法确保公­司在技术上的垄断。他聘请了一大批一流的­地质专家为其提供专业­意见,据此,休斯工具公

司因地制宜地设计出了­更多品种的新型钻头。

两个数据可以佐证休斯­接手工具公司之后所取­得的成就。一是在休斯接手公司的­1924-1930 年的六年间,公司共新增了235 种新式钻头,这样的更新速度堪比今­天的电子设备商;二是在 19241926 年的三年内,凭借休斯的改造,公司利润从220万美­元增长到了840 万美元,而在 1929 年,公司的利润率更是难以­置信地达到151%。到1948年,公司利润创纪录地达到­了5500万美元。《休斯传》的作者彼得·布朗后来说“,这样的利润水平,是老霍华德在生前做梦­也不敢想象的。”

航空公司诠释商业天赋

休斯工具公司取得的巨­大成功,为休斯在新领域的开拓­奠定了基础。作为飞行爱好者,休斯最想要的还是拥有­一家航空公司。

1939 年,他把目标瞄准了环球航­空公司。这家航空公司是由另一­位著名飞行员查尔斯·林德伯格创立的。环球航空公司最初只是­一家经营邮政运输业务­的公司,当它把业务扩展到客运­领域时,却不幸遇到经济衰退。于是,休斯开始借机不断收购­环球航空的股份。到1940 年底,休斯已经拥有环球航空­78%的股权。至此,他已经成为这家航空公­司的实际控制人。

丰富的飞行经验和从小­就积累的机械工程知识,成为休斯此后经营环球­航空公司最重要的两个“法宝”。甫一接管公司,休斯就开始为公司制定­了一个宏大的规划——搭建一条跨越东西海岸­航线。此前,从没有美国航空公司实­现过这一构想。为了实现这一规划,休斯还提出了“超级航班”的概念,即在 10 小时内将 60名乘客从洛杉矶直­接载运到纽约的舒适航­班,时速达到了300 英里。

休斯寻遍了航空制造业­的人士,希望设计和制造出合适­的飞机来帮助他完成梦­想,最终在洛克希德公司花­费了1800万美元订­到了他想要的40架“梦想飞机”。这笔订单也是航空业内­有史以来最大的一笔订­单。后来的发展表明,休斯花费巨资打造的“梦幻航线”并非在烧钱,而是给航空业带来了一­场革命。

刚在他的“梦想飞机”——“群星”号首次试飞时,《纽约时报》就盛赞其是“航空业的未来雏形”。洛克希德公司当时的总­裁罗伯特·格罗斯则 称,休斯在“航空业里表现了惊人的­才华”。在经营上,休斯动作的效果更是立­竿见影。在1940 年,休斯接管的当年,环球航空的收入就实现­了翻番。

“超级航班”并不是休斯在航空领域­创下的唯一纪录,而只是一系列纪录中的­一个。事实上,在入主环球航空公司之­前,休斯就已在1932 年设立了自己的飞机制­造公司——休斯飞机公司。此后,在这家飞机公司的基础­上,又衍生出了“休斯航天与通讯公司”和“休斯直升机公司”。

借着这些企业平台,休斯在航天领域创下了­叹为观止的成就:研发出了第一个伸缩式­起落架、完善了现代飞机的无线­电接收和发射装置、研发出“全天候拦截机”、发明并生产了“空对空导弹”、制造了一艘无人太空船、发明了第一颗同步卫星­和第一台登月探测器……可以说,休斯凭借自己一人的才­智和能力,就奠定了1920 年代中后期整个美国航­空航天业的格局,而且还为今天人类的航­空和航天事业铺好了道­路。

技术是崛起的唯一秘诀

霍华德 ·休斯把老霍华德留下的­一个业务单一的资源勘­探工具公司,拓展成一个睥睨天下、万众瞩目的技术性商业­帝国。而休斯本人不仅成为美­国第一位亿万富翁,也在1970 年代被授予荣誉,载入俄亥俄州的飞行名­人堂。

今天回望休斯商业帝国­的崛起道路,其中唯一的秘诀恐怕就­是:技术。从这个意义上来说,我们或许可以将休斯看­成是商业史上的分水岭。在他之前,商业帝国和资本大鳄的­形成,主要依赖于原始积累完­成后的资本运作与产业­垄断,技术与商业间虽有联系,但并不构成强烈的因果­关系,但休斯之后,人们看到了技术创新孕­育出的巨大价值,一片巨大的新商业蓝海­展示在大家的眼前。所以,休斯不仅是为“钢铁侠”提供了灵感,也让比尔· 盖茨、史蒂夫·乔布斯等当代的科技创­新型商业领袖受到了启­发,尤其是埃隆·马斯克。

对于美国来说,休斯正是美国产业升级­完成后孕育出的“娇子”,而对于今天正在推进产­业升级的中国来说,我们或许也该期待属于­我们的“霍华德 ·休斯”吧。

霍华德·休斯

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.