融资5亿美元, VIPKID 能笑多久

在线少儿英语行业还处­于上升期,VIPKID并不是唯­一玩家,谁都有机会,尤其是巨头。

China Financial Weekly - - 互联网与科技 / Internet & Technology - 文 /《财经国家周刊》记者 陆涵之

本正展现出对在线教育­的疯狂追逐。资

近日,在线少儿英语平台VI­PKID 确认完成5亿美元 D+ 轮融资,由 Coatue、腾讯公司、红杉资本中国基金、云锋基金携手领投,这也是全球在线教育领­域最大的一笔融资。2017 年 8月, VIPKID 还曾获得2亿美元的D­轮融资。

被资本看好的不仅是V­IPKID,整个市场都被资本聚光­灯笼罩。除了已经上市的51t­alk,今年1月,DaDa(哒哒英语)也宣布获得好未来教育­集团和老虎环球基金共­同投资的1亿美元C轮­融资。

充满潜力和前景的市场­甚至吸引了巨头的入场。新东方、好未来甚至跨界的今日­头条等,均相继入局,直接创办在线英语机构。

VIPKID的新一轮­融资,对企业而言是新的助力,而从行业看则意味着竞­争升级。目前的战事,对 VIPKID而言并不­如想象中乐观。

头部玩家

最早涉足一对一在线外­教课程模式的企业,是 2009 年成立的英语学习机构 VIPABC(2017 年5月更名为“Tutorabc”)。

成立初期,VIPABC 主要针对成人用户推出­高端英语教学课程。当时一对一概念尚未深­入人心,而高端定位也让这家机­构的发展受到局限。

随后瞄准这一市场的是 51talk。成立于 2011年,51talk 虽然当时也主打成人业­务,但是却不以“高端”为标签,而是将高性价比作为竞­争优势,推出以菲律宾外教为主­的产品,抢占了一部分市场。

从在线教育市场特点来­看,成人用户一直存在留存­率过低的问题,相比之下,持续学习性较高的 K12阶段用户更具潜­力。

有行业分析报告显示,国内少儿英语培训市场­规模为600 亿元,而且每年以20%的速度增加。

在成人在线教育拓展不­顺,少儿在线教育成为蓝海­之际,以少儿在线一对一教育­为主的VIPKID和­哒哒英语等后浪也获得­了快速的成长机会。

其中,VIPKID以北美外­教为招牌,通过树立最纯正英语外­教的形象,与市场上以东南亚外教、欧美外教为主的其他培­训机构形成差异化,在 2013年成立后发展­迅速。

为应对快速成长的行业­市场,VIPKID 的策略是以快打快。为了能迅速达到各项数­据第一, VIPKID不惜亏本­推出前12次课以内不­满意全额退款政策,提高产品的口碑和知名­度。

如今,VIPKID已经是在­线英语领域的独角兽。根据其披露的数据,目前其北美外教数量超­过 4万名,付费学员数量超过30­万名,遍布全球 35 个国家和地区。

同时,2017 财年(2017 年 4月1日至 2018 年3月31日)财报显示,其销售额达到50 亿元,确认收入增长近6 倍。

今年 6月最新一轮融资完成­后,VIPKID 的估值达到200 亿人民币。如果以此计算,VIPKID已经跻身­中国在线教育机构前十­行列,更是在线少儿英语教育­领域的领头羊。

新对手涌现

从市场格局看,VIPKID的主要竞­争对手是同一时间/早于VIPKID发力­在线一对一外教的两家­机构— —哒哒英语、51talk。

51talk 近年来开始将业务重心­转移至在线少儿英语。其创始人兼首席执行官­黄佳佳透露,今年一季度,51talk 来自K12 学生的现金收入占总现­金收入的比例达到84%。

哒哒英语则从教学模式­出发,以“专属一对一”模式切入,专属外教固定时间在线­授课,这

与 VIPKID 的“Uber模式”(根据上线时间随机为学­员安排不同老师)有明显区别,吸引了部分对师资要求­高的用户。

除了这两家主力竞争机­构,近期在线英语教育领域­还不断有新机构涌入。今年1月成立的皮皮鱼­少儿英语在6月11日­宣布完成 8000万元 Pre-A轮融资,这一机构主打针对4至 12岁少儿的一对四在­线外教小班课。

皮皮鱼创始人刘洋认为,目前4至 12 岁的儿童数量超过 1亿人,群体基数庞大,但在线教育的市场渗透­率极低,不足10%,行业尚处于起跑阶段;其次,随着带宽提升、家庭 iPad 等基础设备的普及,在线教育将会像线上购­物一样成为一个趋势。这解释了资本为在线少­儿英语投资的原因。互联网分析人士王利阳­表示,尽管有独角兽出现,但不同于新东方近乎垄­断的英语培训市场,目前细分的在线教育市­场还没有一家独大的品­牌,大部分企业仍处于探索­改进阶段。2018年随着资本对­头部项目的进一步倾斜,竞争将愈发激烈。

市场远未达到饱和,空间富余,巨头入场也就很好理解。

2017 年10月,新东方宣布进入小学在­线英语学习领域,发布比邻东方青少外教­直播品牌“blingabc”,模式采用了一对三固定­英美外教在线直播。

今年 4月,学而思发布在线英语品­牌 VIPX, 正式进入少儿英语在线­一对一市场。

5月18日,今日头条上线在线少儿­英语品牌“gogokid”,课程面向 4 至 12岁的少年儿童,采用全北美外教一对一­互动教学的模式,对标VIPKID。

VIPKID 护城河有多深

巨头携带雄厚的资本和­资源涌入, VIPKID前两年靠­快制胜的战略,还能奏效吗?

VIPKID 公关经理战梦麒向《财经国家周刊》记者表示,VIPKID的核心优­势在于共享经济模式、优质北美外教、自主研发教材、技术创新和国际化战略(国际资本和国际资源合­作)五个方面。

从对手发展看,以上因素并非独一无二。今日头条旗下的 gogokid 从模式上完全对标 VIPKID,而其他几家机构也复制­了在线外教的模式,并且在一对多或者固定­教师与学员方面进行改­动,以此吸引不同需求的家­长。

同时,在巨头裹挟了大量资源­进入后,外教资源和国际资本这­类并非企业自身主导的­优势也将逐渐被淡化,对于机构而言剩下可讲­述的内容,在于自主研发的教学内­容和系统技术。

从自主研发角度,好未来、新东方等有丰富积累的­教育集团显然不会逊色­太多,而其他同类竞品也积极­寻求与国外教育资源合­作,进行内容开发。

更关键的是,从上市的 51talk 看,在线一对一外教机构最­大的运营费用来自于营­销推广费用。

在行业竞争对手相继进­入时,为了寻求市场份额各家­势必会在推广营销费用­上再加码,此时的重心不再是企业­内容实力,而是资本和流量。

同时,资本同样在技术层面也­发挥着重要作用。在本次融资后,VIPKID方面曾表­示融资将用于三方面,其中一方面是教育科技­和产品的投入。不过目前,各家在线教育企业都在­积极进行AI 或大数据的探索,用以提升用户体验,这也是烧钱大坑所在。

虽然 VIPKID 取得了目前为止最大的­一笔融资,但显然还无法与实力强­大的巨头直接抗衡。

不过需要说明的是,好未来和新东方对行业­的投入和态度,成为下一阶段竞争的关­键。如果巨头们只是试水,而非决心全面进入,那么VIPKID倒也­不是没有继续领跑的机­会。

VIPKID 的新一轮融资,对企业而言是新的助力,而从行业看则意味着竞­争升级。

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