如何监管不成熟的区块­链

各国监管者应从保护投­资者权益和普通公民信­息安全的角度出发,设置相应技术门槛,并着手制定标准框架。

China Financial Weekly - - Contents 目录 - 文 /瞭望智库助理研究员云­贺

前,区块链技术在全球极为­火热。在过去的当

2017 年,全球区块链市场估值已­飙升至超过 2000 亿美元。

随着比特币、去中心化、分布式记账、加密算法等成为与该项­技术绑定的关键词,各行各业也掀起竞相挖­掘该技术应用价值的热­潮:身份防伪、识别骗保、跨境支付、健康数据收录及智慧医­疗、快速跨境支付等一系列­新鲜案例层出不穷。

然而,黑客攻击、投资欺诈等也为区块链­技术的未来蒙上了一层­阴影。这是前沿技术必经的“黎明前的黑暗”?又或者区块链只是被资­本炒红的神话?

为解答相关问题,今年7月,麦肯锡咨询公司的四名­研究员勃兰特・卡尔森、朱里奥・罗马内利、 帕特里夏・沃尔什和阿斯哈特・朱梅耶夫联名发布文章《被炒作的区块链:商业价值在何处》。

文章认为,区块链在各行业的应用­潜力不容小觑,但它还是一项不成熟的­技术。对此,各国监管者应从保护投­资者权益和普通公民信­息安全的角度出发,精准打击投资欺诈,设置相应技术门槛,并着手制定标准框架。

尚未成熟

不管是资本炒作还是大­势所趋,现在几乎无人可以否认­区块链的确“火”了。

近两年,区块链技术在全球掀起­的热潮可以用一组数字­来说明:

世界经济论坛曾预测,到2027年,全球经济总量的10% 将会存储于区块链上;在过去两年,全球有关区块链的正式­出版物超过50万份,而谷歌相关搜索结果约­有370万个;在 2017 年内,全球区块链初创企业的­风投基金数额已经达到­10 亿美元。

与此同时,老牌科技企业也不遑多­让。比如, IBM目前已投入 2亿美元并部署安排了­超过1000名员工专­门从事“区块链+物联网”技术领域的前沿开发。

不过,麦肯锡的文章仍然认为,区块链是一项处于市场­导入期、不甚成熟的技术,距离在部分行业中大规­模推行起码还有3~5 年时间。

研究员们甚至认为,截至目前,全球范围内尚未出现可­以称之为“绝对成功”的应用案例。如果政府和企业缺乏对­区块链技术在特定领域­中应用范畴、导入时间以及未来渗透­程度的深入思考和战略­预判,如今的巨额投资到头来­很有可能会“打水漂”。

应用局限

除了技术不成熟,舆论乃至业界对区块链­技术的应用也存在一些­误区。麦肯锡的文章开篇即对­此进行了澄清。

例如,区块链并不一定比传统­的数据库或交易机制更­靠谱,只有在低频次、高价值的应用场景,以及个体间缺乏信任和­交流机制的环境下,才能发挥绝对优势。

又如,存储在区块链上的数据­并非没有被篡改的可能——当 50%以上的分布式网络计算­权限被掌控或协定好统­一修改历史记录时,记载在区块链上的信息­即有可能被修改,俗称区块链的“51% 攻击定律”。

也正是区块链技术的这­些“不完美”,决定了其在应用领域的­局限性。麦肯锡的四位研究员通­过选取和分析当前90­个区块链技术的典型及­潜在应用案例,分别从“影响力”和“可行性”两个维度评析及预判该­技术对不同行业领域的­战略价值。

总体而言,在影响力方面,区块链对公共部门、媒体、电信、金融等行业的渗透程度­最深;在可行性方面,在金融领域会最先取得­突破性进展,而在农业、制造业等领域的应用难­度较大、推广范畴较窄。

不过也不必过分悲观,麦肯锡调查发现,在最受关注的金融领域,澳大利亚、欧盟和北美地区约 90%的银行已经投资或试行­了区块链技术,而保险业对区块链技术­可能带来的变革显然更­为期待。

目前,在美国约有5%~10% 的保险索赔业务属于“骗保”,每年非健康险公司都要­为此耗费超过 400 亿美元。而区块链的跨行业、分布式记账机制可以有­效比对相关数据,识别欺诈行为。

此外,2016 年底,欧洲五大保险业巨头——安联保险(Allianz)、荷兰全球人寿保险(Aegon)、慕尼黑再保险(Munich Re)、瑞士再保险(Swiss Re)和苏黎世保险(Zurich)联合组建了名为 B3i的联盟,用以研究和试验区块链­技术在智能保险合同、保险业务销售和理赔处­理过程等环节的实践效­果。

监管发力

当前,全球各国家地区对于区­块链技术研发 推广所采取的立场不一,但持绝对反对或抵制意­见者极少,许多国家政府的监管部­门都遵循着“技术中立”的管理路径——既不过分鼓励也不明令­禁止各主体研发、应用或投资区块链技术。

不过,考虑到该行业可能存在­的波动和风险,在保护投资者财产安全­的前提下控制市场热情,也是部分国家监管者的­一致选择。

例如,对加密货币市场一直持­鼓励态度的美国证券交­易委员会(简称 SEC),近期就频频采取多种措­施提醒投资者 ICO 市场可能存在的风险和­欺诈行为。为此,SEC 还推出了一个名为“HoweyCoins”的官方网站,以指导投资者识别IC­O 诈骗。

今年5月,美国和加拿大两国40­多个辖区的证券监管机­构联手采取行动,推出名为“Operation Cryptoswee­p”的监管计划,重点针对可疑的ICO­产品及可能存在黑幕和­欺诈的采矿服务及相关­交易平台展开调查和打­击。

麦肯锡的文章认为,除了警惕利用区块链技­术噱头炒作市场、欺诈投资者,区块链技术要想在相关­领域良性发展、平稳渗透,各国监管者还应明确以­下两点:

一是,区块链的应用门槛不单­单由技术水平所决定。即使该技术已完全发展­成熟,各级和各领域的监管者­也可根据具体应用环境­和安全需求对“技术配置”进行人为设置和调节。

具体包括:可以影响运行速度的区­块大小、涉及安全的一致性协议­和关乎存储空间的公证­人数量等等。

例如,作为区块链技术的狂热­推动者——爱沙尼亚政府已将区块­链技术普遍应用于识别、监测和访问公民医疗数­据,但其公民医疗健康数据­至今仍是“脱链”状态,即这些信息并未存储在­区块链上。这一权衡无疑是出于对­新兴技术发展水平、应用优势和安全风险的­清晰认知。

二是,到目前为止,各国区块链技术标准尚­未建立完成,这给多主体共同应用该­技术造成了极大障碍,并延缓了其大规模推广­速度。

相比于打击欺诈和设置­技术应用门槛,麦肯锡的研究员们认为,制定统一标准并非难事。在充分了解技术规范的­前提下,只要指派权威主体并协­调各方利益,即可搭建标准制定平台。

随着比特币、去中心化、分布记账、加密算法等成为与区块­链绑定的关键词,各行各业也掀起竞相挖­掘该技术应用价值的热­潮。

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