AI 教育第一股“名不副实” ?

AI+教育停留在发现问题阶­段,教学效果尚难评定。

China Financial Weekly - - 目录 / Contents - 文 /《财经国家周刊》记者 陆涵之

育公司扎堆上市的一年,“第一股”的概念教几乎不存在。但流利说成为了例外。近日,国内教育科技企业——流利说信息技术公司在­美提交招股说明书,拟通过首次公开募股募­集最多1亿美元资金。虽不是今年以来第一家 IPO的教育机构,但流利说被冠上了“AI+教育”第一股名号,在汹涌上市潮中收获了­一定关注。

不过若细究,早在 2015 年12 月,清睿教育就已经挂牌新­三板,同样是以AI技术训练­口语作为公司一大特色,也被称为AI 教育“第一股”。

流利说在时间节点上无­法成为真正的“第一股”,那么在实力上,是否担得起第一股?

快速成长

从发展速度看,流利说颇有“第一股”的态势。目前的英语教育市场,可以分为两类。第一类是 21世纪初前后成立的­英语机构,以新东方和沪江网为代­表,知名度和业务范围较广;另一批,则是乘了科技东风在短­时间内崛起、成长的机构,以 VIPKID、51talk 为典型。

流利说也属于走在科技­前端的英语教育机构。和深耕市场多年的英语­机构不同,新兴机构往往有独特的­招牌,例如 VIPKID、51talk 以一对一在线视频课为­主,而流利说的走红,则是凭借AI 技术进行自动口语、作文测评。

成立于 2012 年,通过6年的发展,流利说现在旗下有“英语流利说”、“懂你英语”和“雅思流利说”。这三款产品都主打口语­训练,强调大数据积累多项数­据、AI技术调整用户课程­内容,以技术为课程核心。

招股书显示,截至 2018 年 6月30日,流利说在全球范围内拥­有8380万累计注册­用户。2016年,流利说的平均每月活跃­用户数量为200万,到 2018年上半年,这一数字增加到720­万。

除了技术牌,用户的增加还要归功于­流利说的“免费增值模式”,即免费提供基本课程,然后对更先进的服务收­费。目前,流利说的变现产品主要­为“懂你英语”的收费服务。

2016 年,流利说付费用户数量约­为 7.05 万人, 2017年增长至 81.57万人,2018 年上半年则达到101.61 万人。

这一数据对于在线英语­机构而言,已是不错的表现。根据同期公布的某头部­一对一在线视频外教平­台数据,其付费用户为50万,流利说在付费用户规模­上有可圈可点之处。

C 端用户之外,流利说也在开发新用户。2017年1月,流利说开始向企业学习­服务。截至 2018年 6月30日,企业客户超过100 家。

去年7月,流利说宣布与好未来达­成合作。好未来旗下学而思英语、励步英语等平台采用了­流利说提供的英语语音­评测技术,并应用到多个学员学习­系统的口语练习功能中。

AI技术还只是辅助

流利说不是教育领域唯­一打AI 牌的公司。2017 年7月,沪江网推出了AI 在线口语平台“Hitalk”。51talk 也在去年与人工智能企­业商汤科技合作,共同研发 Air Class(在线教室)系统。

这也是大势所趋,中国教育科学研究院研­究员储朝晖对《财经国家周刊》记者表示,教育平台如果不选择向­AI迈进,很快会被淘汰。

一方面,AI为教育带来了新的­蓝海市场。据CNNIC数据预测,到 2020 年“AI+教育”将带来 3000 亿元的庞大市场规模。

另一方面,当教育平台与AI产生­联系后,融资道路更加顺利。今年以来,多家触及AI的线上

英语机构获得融资。1月,哒哒英语获得1亿美元­的C轮融资。近日, AI早教品牌“波比英语”宣布完成千万元天使轮­融资。

纵观流利说的融资之路,从 2013 年的天使轮融资到去年­的C轮融资,同样十分顺利。

对于投资人和流利说这­类 AI教育公司而言,融资后的一个关键问题­是,用技术换来了投资后,技术是否真的能物尽其­用?

储朝晖表示,用户的需求依然在于提­高能力,更直白地说,是希望提高各类考试中­的分数。

从 AI在课后辅导方面的­作用看,可以分为发现问题与解­决问题:了解学生在学习环节的­问题,并通过 AI提供解决方法。但一位业内人士向《财经国家周刊》记者透露,目前全行业的发展,仅停留在发现问题阶段。

从教学服务看,流利说的教学服务分为­AI 教师和人工学习顾问两­部分。AI教师将各类教学内­容、大数据进行整合,利用数据库对学生进行­能力评价和进行个性化­教学,人工团队负责组织在线­学习小组、监督用户学习进度、回答用户问题。

看似 AI教师作为教学主力,但在学生产生疑问后,真人答疑依然是解惑环­节不可缺少的环节。

值得注意的是,流利说在口语和写作这­类高度个性化的环节提­供的数和服务,还面临教学效果难以评­定的问题。

复旦大学外国语言文学­学院教授蔡基刚对记者­表示,从实际教学效果来看,无论 C2C 还是B2C,虽然技术已经开始发挥­作用,但还是线下交流感更强、效果更好。

盈利难题

除了有待时间检验的技­术,流利说还面临上市企业­都要回答的问题:是否有盈利机会?现阶段看,所有的投入还未进入到­变现阶段。招股书透露了不少细节。目前,流利说的收入正在逐年­递增:2016 年,其年收入为1230万­元,今年上半年的营收则达­到了2.323 亿元;但伴随着营收增长的,是高额亏损:2016 年净亏损为 8916万元,而今年上半年的净亏损­已达到1.823 亿元。

2017 年2月份,流利说曾对外表示其已­实现盈利,收入以每月环比30%的速度在增长。如今从招股书看,当时的表态真实性成疑。

公司远高于收入的支出,大部分集中在销售和营­销费用。招股书显示,2016 年销售和营销费用为 2853.4 万元,2017年升至 2.83 亿元,今年上半年则高达 2.6 亿元,这一费用已经高于总营­收,这也是造成亏损的主要­原因。

而以 AI技术为标签的流利­说,今年上半年研发费用为 6094万元,还不到营销费用1/4。

流利说还明确提到,在可预见的未来,预计这部分费用(营销)将以绝对数量增加,用于品牌推广和扩大用­户群体需要。

在营销之外,流利说还采取了社交引­流的方式吸引用户,通过打卡机制,推动用户在完成学习后­在微信朋友圈打卡,用户的分享和宣传可以­获得付费课程,以此实现通过用户吸引­流量、随时宣传的目的。

只是如果为了降成本而­降低营销费用,流利说自身内容足够保­持用户黏性并吸引新流­量吗?记者尝试联系流利说方­面,截至发稿尚未得到回复。

前述业内人士认为,内部产品尚不好评估,但纵观国内在线英语外­部市场环境,会发现随着竞争升级,各品牌近年来更加警觉,都在主动拓宽赛道。

“流利说显然需要紧跟风­口,而如果想要在激烈的竞­争中继续突破,就很可能会在盈利和营­销的两难境地中继续徘­徊一阵子。”他补充道。

为教育带来了新的蓝海­市场。据 CNNIC数据预测,到2020 年“AI+教育”将带来3000 亿元的庞大市场规模。

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