钻石之城安特卫普

安特卫普为钻石行业的发展做出了不可磨灭的贡献,钻石也为安特卫普城市的兴起和经济发展给予了最高的“回报”。

China Financial Weekly - - 目录 / Contents - 文 /小米

安特卫普为钻石行业的发展做出了不可磨灭的贡献,钻石也为安特卫普城市的兴起和经济发展给予了最高的“回报”。

“这里只有两种女人——买到钻石的、还没买到钻石的”,这里就是世界钻石之都——安特卫普。

安特卫普是比利时第二大城市,伫立在欧洲大陆的西部。城市虽小,可这里却坐落着拥有近600 年历史的世界钻石交易中心——安特卫普钻石交易所。

与奢华的巴洛克风格的安特卫普火车站相比,短而狭窄的钻石街显得尤为低调,然而,这里却承载了世界上80%的毛坯钻石和50%的成品钻石的交易。全球每卖出10 颗钻石,其中的7颗就曾经由安特卫普交易和集散。2017年,安特卫普钻石贸易额达到480亿美元,约占比利时GDP的9%,是比利时的重要产业和标签产业之一。可以说,钻石已成为了安特卫普的“DNA”。

然而,安特卫普既不产钻石,经济发展程度也不及附近的伦敦、巴黎等大城市,为何会成为世界钻石之都呢?还要先从钻石的大发现说起。

优越的地理位置

最初,人们只是无意间在河边发现了这种亮晶晶的石头。但是人类似乎天生无法抗拒对闪亮光芒的渴求,由于它坚硬、闪亮的特质,被古老的印度人誉为是勇敢、权力、地位和尊贵的象征。很快,这种稀有的石头便受到了大家的青睐,并逐渐成为只有皇室才能拥有的稀世珍宝。

早在 3000年前,人们就在印度的矿砂中发现了钻石,直到18世纪初,全球所有的钻石都来源于印度。由于印度垄断了钻石供应,欧洲的皇室或贵族想要获得钻石,就必须从印度进口。

钻石贸易商最早的运输线路还须经过古丝绸之路,商队从印度出发,经过波斯、阿拉伯等西亚 诸国,最终到达地中海。由于沿线国家多、路途远,很多商队在途中会被强盗洗劫,能够平安到达欧洲的“幸运儿”就显得尤为珍贵。因此,陆路虽近,却并不是一条好的运输线路。

15世纪末,葡萄牙航海家达伽马首次绕过非洲好望角,开辟了从欧洲通向亚洲的海上贸易之路。对于钻石贸易商来说,这是一条不用经过陆地就可以将钻石安全地从印度运到欧洲的航海路线。此后,欧洲的各大港口城市作为钻石集散地的优势开始逐渐显现。

随着大航海时代的到来,使钻石运输从陆路逐渐转向海路,并与世界各地的贸易交往越来越频繁,而威尼斯也随着海上运输的发展成为了欧洲与东方的一个重要贸易口岸。

然而,随着尼德兰王国和大英帝国的崛起,欧洲钻石消费的中心逐渐从南往北转移,威尼斯逐渐失去了钻石加工和贸易中心的地位,特别是在海运航线被开辟以后,钻石的运输已不再需要从地中海经过,安特卫普开始走上历史舞台。

拥有核心技术是制胜关键

优越的地理位置和历史因素让比利时的安特卫普成为钻石贸易的主角,然而,真正让安特卫普能够巩固其世界地位的,还是安特卫普钻石加工技术的快速发展。毕竟,掌握核心技术才是制胜的关键。

不要以为钻石从一开始成为首饰就是“blingbling”的,由于钻石的坚硬质地,起初,人们并不懂得如何加工钻石,只能进行粗糙加工后佩戴,即便是没有光泽,因为它的稀缺,也能够彰显主人的地位和权势。

直到15世纪中叶,佛莱芒人路德维克 凡 贝

尔肯( Lodewyk van Bercken)发明了用钻石打磨钻石的技术,即用钻石的边角料制成钻石粉,因为钻石具有亲油疏水的特性,所以往里加入橄榄油就能形成膏状,再将混合后的膏状物涂抹在圆形铁盘上,用牲畜或人力带动铁盘高速运转,由此形成钻石的一个面,不同角度进行操作就可以磨出想要的不同切面。而这项技术发明之后,钻石在技艺精湛的匠人手中,如同重获新生,成为一件真正耀眼夺目的珍宝。现存的第五大黄钻“弗伦提那钻石”(Florentine Diamond)就是路德维克当年为勃艮第公爵工作时亲自打磨的,最初有126 个面,重达 137 克拉。

这项已经有600 年历史的技术,如今仍在使用,其原理并未改变,只不过铁盘的动力变成了机器。通常情况下,一颗钻石也要经过人工进行两周时间的打磨才能呈现出如今标准的57 或 58个面。

由于钻石行业内大多是家族企业,行业准入门槛很高,而且手艺不外传,所以这一项在钻石行业具有划时代意义的技术始终只掌握在一小部分弗莱芒人手中,意味着当时只有来到安特卫普,才能打磨出最美丽的钻石。也正是如此,使安特卫普作为世界钻石加工和交易中心的地位进一步加强。

就这样,安特卫普凭借着优越的地理位置和先进的加工技术,逐渐成为了钻石加工和贸易中心。今天,走在安特卫普的中心街上,还能看到路德维克的雕像,可以说他发明的加工技术是安特卫普成为钻石之都的重要推动力。

不可获缺的政府支持

当然,技术的发展是不断向前的,很快,钻石加工技术就被逐渐推广开来。安特卫普能保持钻石之都的地位600年不动摇,还要得益于安特卫普开放、安定的政治经济大环境。

首先,随着印度钻石砂矿的枯竭,19世纪伊始,钻石原材料供应国转移到了巴西和非洲。这两地相比印度,都离比利时更近,所以钻石运输变得更加方便。其次,比利时一直以来都是一个相对和平的区域,这里的政治经济制度很稳定,比利时对不同宗教和人种的包容,也使得在二战之后,很多从事钻石行业的犹太人家族选择在此定居,这也是安特卫普钻石行业在二战后保持繁荣的重要原因。

近现代以来,比利时政府也出台了一系列举措扶持钻石行业在当地的发展。比利时虽是高税收国家,然而,上下游钻石批发商之间的任何交易都是不收税的,比利时对钻石的自由贸易政策使得全球钻石商都愿意在安特卫普进行交易。

安特卫普钻石交易所也是全球第一家钻石交易所,其为钻石贸易提供了安全的交易环境、便利的交易配套设施,并以公正的第三方角色为交易纠纷进行仲裁,让钻石交易商们在这里可以安全、简单、放心地进行交易。于是,在安特卫普进行钻石交易便成为了全球钻石商们的交易习惯,一直保留至今。

现今,安特卫普作为世界最大的钻石贸易中心城市,拥有超过1800家钻石企业,还有各种跟钻石有关的博物馆、展厅、标志物等,整个城区充满了“钻石”的元素与味道。安特卫普为钻石行业的发展做出了不可磨灭的贡献,钻石也为安特卫普城市的兴起和经济发展给予了最高的“回报”。安特卫普世界钻石中心数据显示,比利时全年成品钻出口额有114亿美元,其中,对华出口总额近30 亿美元,且呈上升趋势,中国已成为世界上钻石消费市场发展最快的国家之一。

真正让安特卫普能够巩固其世界地位的,还是安特卫普钻石加工技术的快速发展。

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