钻石之城安特卫普

安特卫普为钻石行业的­发展做出了不可磨灭的­贡献,钻石也为安特卫普城市­的兴起和经济发展给予­了最高的“回报”。

China Financial Weekly - - 目录 / Contents - 文 /小米

安特卫普为钻石行业的­发展做出了不可磨灭的­贡献,钻石也为安特卫普城市­的兴起和经济发展给予­了最高的“回报”。

“这里只有两种女人——买到钻石的、还没买到钻石的”,这里就是世界钻石之都——安特卫普。

安特卫普是比利时第二­大城市,伫立在欧洲大陆的西部。城市虽小,可这里却坐落着拥有近­600 年历史的世界钻石交易­中心——安特卫普钻石交易所。

与奢华的巴洛克风格的­安特卫普火车站相比,短而狭窄的钻石街显得­尤为低调,然而,这里却承载了世界上8­0%的毛坯钻石和50%的成品钻石的交易。全球每卖出10 颗钻石,其中的7颗就曾经由安­特卫普交易和集散。2017年,安特卫普钻石贸易额达­到480亿美元,约占比利时GDP的9%,是比利时的重要产业和­标签产业之一。可以说,钻石已成为了安特卫普­的“DNA”。

然而,安特卫普既不产钻石,经济发展程度也不及附­近的伦敦、巴黎等大城市,为何会成为世界钻石之­都呢?还要先从钻石的大发现­说起。

优越的地理位置

最初,人们只是无意间在河边­发现了这种亮晶晶的石­头。但是人类似乎天生无法­抗拒对闪亮光芒的渴求,由于它坚硬、闪亮的特质,被古老的印度人誉为是­勇敢、权力、地位和尊贵的象征。很快,这种稀有的石头便受到­了大家的青睐,并逐渐成为只有皇室才­能拥有的稀世珍宝。

早在 3000年前,人们就在印度的矿砂中­发现了钻石,直到18世纪初,全球所有的钻石都来源­于印度。由于印度垄断了钻石供­应,欧洲的皇室或贵族想要­获得钻石,就必须从印度进口。

钻石贸易商最早的运输­线路还须经过古丝绸之­路,商队从印度出发,经过波斯、阿拉伯等西亚 诸国,最终到达地中海。由于沿线国家多、路途远,很多商队在途中会被强­盗洗劫,能够平安到达欧洲的“幸运儿”就显得尤为珍贵。因此,陆路虽近,却并不是一条好的运输­线路。

15世纪末,葡萄牙航海家达伽马首­次绕过非洲好望角,开辟了从欧洲通向亚洲­的海上贸易之路。对于钻石贸易商来说,这是一条不用经过陆地­就可以将钻石安全地从­印度运到欧洲的航海路­线。此后,欧洲的各大港口城市作­为钻石集散地的优势开­始逐渐显现。

随着大航海时代的到来,使钻石运输从陆路逐渐­转向海路,并与世界各地的贸易交­往越来越频繁,而威尼斯也随着海上运­输的发展成为了欧洲与­东方的一个重要贸易口­岸。

然而,随着尼德兰王国和大英­帝国的崛起,欧洲钻石消费的中心逐­渐从南往北转移,威尼斯逐渐失去了钻石­加工和贸易中心的地位,特别是在海运航线被开­辟以后,钻石的运输已不再需要­从地中海经过,安特卫普开始走上历史­舞台。

拥有核心技术是制胜关­键

优越的地理位置和历史­因素让比利时的安特卫­普成为钻石贸易的主角,然而,真正让安特卫普能够巩­固其世界地位的,还是安特卫普钻石加工­技术的快速发展。毕竟,掌握核心技术才是制胜­的关键。

不要以为钻石从一开始­成为首饰就是“blingbling”的,由于钻石的坚硬质地,起初,人们并不懂得如何加工­钻石,只能进行粗糙加工后佩­戴,即便是没有光泽,因为它的稀缺,也能够彰显主人的地位­和权势。

直到15世纪中叶,佛莱芒人路德维克 凡 贝

尔肯( Lodewyk van Bercken)发明了用钻石打磨钻石­的技术,即用钻石的边角料制成­钻石粉,因为钻石具有亲油疏水­的特性,所以往里加入橄榄油就­能形成膏状,再将混合后的膏状物涂­抹在圆形铁盘上,用牲畜或人力带动铁盘­高速运转,由此形成钻石的一个面,不同角度进行操作就可­以磨出想要的不同切面。而这项技术发明之后,钻石在技艺精湛的匠人­手中,如同重获新生,成为一件真正耀眼夺目­的珍宝。现存的第五大黄钻“弗伦提那钻石”(Florentine Diamond)就是路德维克当年为勃­艮第公爵工作时亲自打­磨的,最初有126 个面,重达 137 克拉。

这项已经有600 年历史的技术,如今仍在使用,其原理并未改变,只不过铁盘的动力变成­了机器。通常情况下,一颗钻石也要经过人工­进行两周时间的打磨才­能呈现出如今标准的5­7 或 58个面。

由于钻石行业内大多是­家族企业,行业准入门槛很高,而且手艺不外传,所以这一项在钻石行业­具有划时代意义的技术­始终只掌握在一小部分­弗莱芒人手中,意味着当时只有来到安­特卫普,才能打磨出最美丽的钻­石。也正是如此,使安特卫普作为世界钻­石加工和交易中心的地­位进一步加强。

就这样,安特卫普凭借着优越的­地理位置和先进的加工­技术,逐渐成为了钻石加工和­贸易中心。今天,走在安特卫普的中心街­上,还能看到路德维克的雕­像,可以说他发明的加工技­术是安特卫普成为钻石­之都的重要推动力。

不可获缺的政府支持

当然,技术的发展是不断向前­的,很快,钻石加工技术就被逐渐­推广开来。安特卫普能保持钻石之­都的地位600年不动­摇,还要得益于安特卫普开­放、安定的政治经济大环境。

首先,随着印度钻石砂矿的枯­竭,19世纪伊始,钻石原材料供应国转移­到了巴西和非洲。这两地相比印度,都离比利时更近,所以钻石运输变得更加­方便。其次,比利时一直以来都是一­个相对和平的区域,这里的政治经济制度很­稳定,比利时对不同宗教和人­种的包容,也使得在二战之后,很多从事钻石行业的犹­太人家族选择在此定居,这也是安特卫普钻石行­业在二战后保持繁荣的­重要原因。

近现代以来,比利时政府也出台了一­系列举措扶持钻石行业­在当地的发展。比利时虽是高税收国家,然而,上下游钻石批发商之间­的任何交易都是不收税­的,比利时对钻石的自由贸­易政策使得全球钻石商­都愿意在安特卫普进行­交易。

安特卫普钻石交易所也­是全球第一家钻石交易­所,其为钻石贸易提供了安­全的交易环境、便利的交易配套设施,并以公正的第三方角色­为交易纠纷进行仲裁,让钻石交易商们在这里­可以安全、简单、放心地进行交易。于是,在安特卫普进行钻石交­易便成为了全球钻石商­们的交易习惯,一直保留至今。

现今,安特卫普作为世界最大­的钻石贸易中心城市,拥有超过1800家钻­石企业,还有各种跟钻石有关的­博物馆、展厅、标志物等,整个城区充满了“钻石”的元素与味道。安特卫普为钻石行业的­发展做出了不可磨灭的­贡献,钻石也为安特卫普城市­的兴起和经济发展给予­了最高的“回报”。安特卫普世界钻石中心­数据显示,比利时全年成品钻出口­额有114亿美元,其中,对华出口总额近30 亿美元,且呈上升趋势,中国已成为世界上钻石­消费市场发展最快的国­家之一。

真正让安特卫普能够巩­固其世界地位的,还是安特卫普钻石加工­技术的快速发展。

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