百年战争中的波特啤酒

英国之所以能撑起一百余年几乎不间断的战争,靠的是对啤酒和葡萄酒的策略性税收和管制。

China Financial Weekly - - / Memory 创富纪 - 文 /小米

“忙着记账,而非打仗,他们双手沾满墨水,而非鲜血。”在《战争的关键》一书中,作者约翰∙布鲁尔这样描述英国百年战争中的英军高官。他将英国海军实力的提升归功于英国税收系统的成功,并记录了其内部的相互制衡系统及严谨的会计制度。

1689~1815 年的 126年时间里,英法共进行了91年的战争。其间,英国主要与法国波旁王朝交战,其次是在拿破仑战争期间对抗法兰西共和国。在这些战争中,英国不是打了胜仗,就是与法国打成平手。到了19世纪,英国逐渐被称为“日不落帝国”,殖民地遍布全球,无敌舰队保护着各条贸易航线。

在 150 年的时间里,英法两国的命运发生了翻天覆地的变化。光荣革命初期,法国政权远远强于英国。难道真如布鲁尔所言,仅凭税收和会计制度就能百战百胜吗?究竟英国是如何筹集巨额资金来支撑这一系列战争的呢?

英国贸易史学家约翰∙奈给了我们答案,他认为,税收系统并非全部。英国之所以能撑起一百余年几乎不间断的战争,靠的是对啤酒和葡萄酒的策略性税收和管制。

啤酒 VS葡萄酒

英国人并非向来就喜欢喝啤酒。在中世纪鼎盛时期,葡萄酒才是崇高的饮品。

亨利二世与阿基坦公国(现法国西南部地区)的埃莉诺成婚后,英国开始渐渐流行饮用葡萄酒。当时的红葡萄酒虽然又黑又苦,但在随后的几百年里却塑造着英国贵族的品位,并从法国进口葡萄酒持续了数百年。直到1688年的光荣革命改变了这一切。

光荣革命后,英国政府面临着一个问题:国 人对法国葡萄酒的热爱时刻在为波旁王朝的军库提供资金,他们不想再继续进口法国葡萄酒,不想看着这个天主教盛行的对手挣大钱。同时,战争也使英国财政越来越捉襟见肘,而法国政府的收入正严重依赖葡萄酒出口税收。

酒是冲突的焦点,刺激着英国民众新的民族主义情结。许多英国酒歌也谴责法国葡萄酒“玷污英国产品、剥夺英国财富”,鼓励英国人喝啤酒,作为一种增加国家财富的爱国主义方式。

1689 年,法国对英国新教联盟宣战,英国议会抓住机会开始禁止法国商品入港,并对法国葡萄酒征收禁止性关税。

贫穷的英国工人阶级由此开始寻求酒类的替代品。在接下来的一个世纪,伴随着伦敦如火如荼的工业化进程与城市的扩张,浓郁、可口又便宜的波特啤酒很快便满足了工人的闲暇需求。

投资波特更有利可图

18世纪初期,令英国乡绅偏爱的艾尔啤酒开始在伦敦流行开来。这种啤酒在小规模生产时质量更佳,因为用焦炭烘干的大麦对热量更加敏感。为了和酒馆式酒厂竞争,一些大众酒厂开始利用其规模优势进行反击。他们加入大量酒花,生产口味更加浓郁的啤酒,这种啤酒逐渐获得伦敦码头造船厂工人的青睐,因为储酒的大桶被称为“butt”,因而这种啤酒也称为“波特啤酒”。

严格来说,波特啤酒是退步而非进步,因为它依赖木柴烘干大麦,相比使用焦炭烘干大麦酿成的艾尔啤酒,质量较差。然而,波特啤酒更适合大规模酿造。艾尔啤酒长时间储存会变浑浊,而波特啤酒的浓郁口味掩盖了酿造过程中产生的杂质,储存一段时间后,味道反而更佳。大规模酿酒时,木柴烘干的麦芽更能适应温差,批量生产 2018.12.24

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