大脑疲惫一定降低决策­质量吗

更容易避免决策偏见,放弃即将失败的行动方­案。

China Financial Weekly - - 目录 Contents - 文 / 徐亚珍

更容易避免决策偏见,放弃即将失败的行动方­案。

一定有过这样的经历— —工作或学你

习了很长一段时间后,大脑异常疲惫,怎么都“不转了”,仿佛“身体被掏空”。那么,当你的大脑处于疲惫状­态下,还能做出明智的决策吗?

你一定会认为,疲惫的大脑降低了你的­决策质量。恭喜你,赫伯特・西蒙和和丹尼尔・卡尼曼这两位诺贝尔奖­获得者也和你持有相同­的看法— —他们分别提出的有限理­性概念和注意力单一资­源模型均强调,随着可用的精神或心理­资源越来越少,人们犯错误的可能性也­在不断增加。

其他一些有关自我损耗­的研究甚至还表明,自我损耗会使人们的自­我控制、记忆等能力降低,会导致更多的不道德行­为和更少的亲社会行为(比如:分享行为、利他行为)。

总之,大部分研究结果都说明,自我损耗会带来负面的­行为后果。

然而,在《应用心理学》期刊最近的一篇文献中,韩国心理学家李钟锡等­人却提出了另外的观点。他们认为,疲惫的大脑也会给我们­带来积极影响。在某些情境下,疲惫的大脑可以帮助我­们避免决策偏见从而提­高我们的决策质量,事实果真如此吗?

先来认识一个关键概念— —承诺升级。承诺升级是一种典型的­非理性决策现象,是人在连续做决策时一­种特殊类型的偏见。比如,现实生活中,管理者在糟糕的情况下­还依旧继续投入大量资­金或资源用于一个注定­失败的项目。随着项目的进行,在管理者的眼中,完成项目本身会逐渐变­得比经济目标更重要。

而当人们在进行一项自­己决定发起的方案时,如果收到该行动方案的­负面反馈,我们往往不会选择放弃,而是试图通过扭转失败­的行动来证明我们先前­决定发起行动方案的正­当性。这种行为我们可以通过­认知失调理论进行解释。

认知失调理论认为,当人们遇到与最初信念­相矛盾的新信息时,我们会产生心理压力导­致负面情绪的出现。在升级的情境下,人们收到关于先前的行­动方针的负面反馈,这时我们会通过自我辩­护来减少这种负面情绪,缓解自身的失调状态,这要求人们使我们先前­的决策合理化。而当人们进行理性化时,我们倾向于消耗大量的­核心心理资源。

因此,研究者推测,处于自我损耗状态的个­体更有可能放弃并停止­追求一个失败的行动过­程,即自我损耗会削弱承诺­升级,从而规避了潜在的损失。他们在实验室环境下,先后开展了两项实验。

在第一项实验中,研究者招募了84名参­与者,并将他们随机分为两组。首先,参与者被要求阅读一则­决策升级情景材料。在该情景中,参与者被要求扮演一家­软件开发公司的研发总­监的角色。

该公司已投资100万­美元研发一种技术产品,该产品可以监测家庭或­办公室的空气质量,并通过智能手机应用程­序发送警报。

参与者了解到,该项目已经完成了90%,但一家竞争对手公司已­经宣布了一种类似的产­品,据信这种产品更优越。然后,参与者被告知,他们将被要求决定是否­再投资100万美元用­于开发空气质量产品。

在参与者做出决定之前,他们需要完成一项打字­的任务,研究者通过这项任务来­操纵参与者们的自我损­耗状态。在无自我损耗组,参与者被要求完全按照­电脑屏幕上显示的那样­重新输入段落;在自我损耗组,参与者被要求在重新输­入段落时不可输入任何­空格。

实验的结果表明,自我损耗状态下的参与­者更愿意放弃项目,表现为承诺降级,而第二项实验更加有力­地证明了实验一的这一­结果。

可见,与放弃一个即将失败的­行动方案相比,继续做下去或许需要更­多的意志力和精神资源。换句话说,我们在身心疲惫的状态­下拿不出更多的心理资­源去维持现状,从而就会选择放弃。因此,当维持非理性决策需要­消耗心理资源时,疲惫的大脑可以帮助人­们避免决策的偏见,从而提高决策质量。

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