激光雷达技术再进化 识别人类肢体语言不再是梦

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洛杉矶车展上,沃尔沃和自动驾驶传感器公司 Luminar 携手让大家开了开眼。 Luminar 的技术演示让我们对自动驾驶汽车的未来充满信心,因为这次激光雷达居然能看清路上行人的一举一动并识别肢体语言了。

Luminar 是一家旧金山激光雷达新创公司,去年才在业内崭露头角,但已经拿到了 3600 万美元融资。今年 6 月,这家公司又得到了北欧巨头沃尔沃的赏识,后者不但要从 Luminar 采购激光雷达产品,还通过旗下技术基金为 Luminar 提供了一笔投资。

对于每天都要在道路上高速穿行的自动驾驶汽车来说,识别并理解周边环境以避免事故发生是重中之重,一旦遇到光照条件差的夜晚或恶劣天气,车辆的“视力”会变得越发重要,这时激光雷达的重要性就凸显出来了,而 Luminar 的优势就在于远高于竞争对手的探测范围和分辨率。

事实上,Luminar 已经和多家汽车厂商签了“城下之约”,其中就包括日本巨头丰田。不过,与沃尔沃的合作明显更为引人注目。今年 6月份双方结盟之时 ,Luminar 还同时发布了一套名为“感知发展”的全新软件套件,它能自动完成激光雷达传感器采集数据的注释工作。举例来说,如果前方一辆黑车停了下来 ,Luminar 的激光雷达不但能探测到这一动作,还能直接为这个数据添加相应标签。

除了展示自己的杀手锏,沃尔沃和 Luminar 还宣布,双方将围绕 现有感知技术进行更深层次的研发,进一步为自动驾驶汽车的安全性添砖加瓦。

所谓的“姿态预估”是计算视觉的一个领域,它能试图推断物体上多个点的位置,比如人的胳膊和腿。对沃尔沃的研发团队来说, Luminar 的激光雷达让车辆有能力推断出行人的肢体语言。也就是说,这项黑科技能帮助车辆预测行人的行为和意图,简直是雪中送炭一般的技术突破。有了这样的技术,自动驾驶汽车就能判断行人是否在打电话并以此确定他们是否精神集中。对自动驾驶汽车来说,这是个关键的视觉信号,它能凭此判断是否需要减速避让。

“自动驾驶技术能将驾驶安全提升到新的高度,甚至超越人类极限。”沃尔沃研发部门高级副主席 Henrik Green 信心十足地说道,“自动驾驶汽车与生俱来的安全属性正是沃尔沃努力争先的原因。最终,这项技术不但能为我们的客户带来好处,还有益于整个社会。Luminar 有能力帮助我们将其变成现实,这种新的感知技术是征程 中的重要一步。”

在本届洛杉矶车展上,沃尔沃确实大动作不断(自动驾驶领域),而几个月前它们才刚刚发布了新的概念电动车,阐明了它们对未来车辆的理解。在沃尔沃看来,未来车辆会进化为我们的迷你生活空间,在这里能工作、睡觉和娱乐。

前不久,沃尔沃宣布,公司旗下首个商业自动驾驶卡车项目会在挪威的矿井落地,拉着石灰岩在总长5 千米的道路上往返。对整个行业来说,这确实是个重要里程碑。

今年,激光雷达市场规模将拓展至 8 亿美元,而五年之后这一数字可能会飙升至 18 亿美元。这也是各大公司投入重金搞研发的原因之一。除了 Luminar,旧金山新创公司 Aeye 最近也拿到了 4000 万美 收入有望超过 2500 万美元。据Axios 称,除了电动滑板车 ,Lime还在单车和电单车等其他产品线投入了更多精力,预计到今年年底,其收入将攀升至 5 亿美元。值得一提的是,由于 Lime 的自行车共享业务是 Bird 所不具备的,所以用这些数字与 Bird 相比较可能并不严谨。

对于 Uber 来说,收购 Lime或 Bird 的传闻,表明公司要加快对共享生态的布局,并保证其在与 Lyft 的竞争不落下风。

Lyft 曾在年中宣布,将收购纽约共享单车 Citi Bikes 和 旧金山的 Gobikes。CNBC 报道称,Uber 也曾试图收购共享单车公司Motivate,但最终放弃,后者被 Lyft收购。今年 2 月,Uber 开始与共享单车服务商 Jump 合作,旧金山的部分 Uber 用户可以 选择预定Jump 单车出行。

而在此次与 Lime 和 Bird 的谈判中 ,Uber 也许会更加倾向于前者———毕竟在今年 7 月 ,Uber选择了出资 Lime 的 D 轮融资。

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