청열해독에좋은약재‘금은화’

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인동덩굴은 중국의 산이나 언덕에 서식하고 매년 여름, 가을 즈음 하얗고 노란 두 가지 색의 꽃을 피운다. 꽃이빛나고 투명하며 맑은 향이 진동하여 선인들은 이 덩굴을‘금은화(金银花)’라 불렀다. 시간이 한참 흐른 후에야 금은화가약용으로 쓸 수 있다는 것을 발견하였다.여름에 금은화를 끓여 마시면 해열, 해독기능이 있고 일사병, 장염, 이질을 예방할수 있다. 지금까지도 금은화는 흔히볼수있는 중약재(中藥材)다.

‘금화’‘은화’ 쌍둥이 자매에얽힌 전설

500여 년 전 중국 약학서 <본초강목>에‘금은화’가 처음 등장하였다. 3월에 꽃이 피고 향기가 은은하며, 줄기는 붉은색이고 꽃이 막 피었을 때는 하얀색이지만하루 이틀뒤 노란색으로 변하여‘금은화’라는이름을얻게되었다고이책은 기록하고 있다.

이 외에 금은화에 얽힌 또 다른 전설이 있다. 3000년 전 중국 산골마을에‘금화’와‘은화’라는 이름을 가진 영특한 쌍 둥이 자매가 살았다. 어느 초여름이산골마을에 전염병이 돌았다. 고열이 지속되고온몸에 두드러기가 나고병이낫질않자명의도 속수무책이었다.

산골마을 주민을 구하기 위하여 어린금화와 은화는 자진하여 명의와 해독제를찾아 나섰다. 자매는 산 넘고 물 건너 온갖 역경을 헤치고 산야에 묻혀 숨어지내는 노인을 찾아냈다. 노인은 길가에 있는볼품 없는 야생화를 가리키며“이것이 바로너희가 찾고있는 해독제다. 가져가이것을 물에 넣고 끓여 수 일 동안 마시면병이나을 것”이라고 말했다.

금화와 은화는 야생화를 자세히 들여다보고는 경악을 금치 못했다.“이건 마을에서 흔히 볼 수 있는 야생화잖아!”자매가 다시 물으려고 몸을 돌렸을 때 노인은 이미 사라지고 없었다. 자매는 야생화를 가지고 마을로 돌아와 노인이 말한 대로 물을 끓여 마을 환자들에게 마시도록하였다. 이 야생화로 달인 물을 마신지 1주일 후 환자들의 증상이 가라앉기 시작하더니 2주 만에 완쾌되어 사람들은 놀라움을 금치 못했다. 어린 자매에게 감사하 는 마음을 기리기 위하여 이후 마을 사람들은 이름모를 야생화에‘금은화’라는 이름을짓게 되었다.

광범위한 약용 가치

수천년 동안 연구한 결과 중국 선인들은 금은화의 약용가치가 매우 광범위하다는 것을 발견하였다. 주 효능은 해열, 해독으로 발열, 열독으로 인한 적리, 큰 종기, 급성·악성 종기를 주로치료한다. 현대 의학은 한 걸음 더 나아가 금은화에 클로로겐산, 루테올린 등과같은 약리활성 성분이 함유되어 용혈성연쇄구균, 황색 포도상구균 등 여러 병원균에 강력한 억제효과가 있다는 것을밝혀냈다.

뿐만 아니라 금은화는 면역력 강화,간기능 보호, 항암, 소염, 해열, 지혈(혈액응고), 장내 콜레스테롤 흡수 억제 등의효능이 있다. 금은화와 다른 약제를 함께사용할 경우 호흡기 감염, 세균성 이질,급성 비뇨기 계통 감염, 고혈압 등 40 여가지질병에사용할수 있다.

중국 현대의학은 금은화가 약용 외에

미용, 다이어트, 건강 보조제 등 분야에서더뛰어난 역할을할수있다는것을발견했다. 금은화를 장기간 복용할 경우 노화를 방지하고 수명을 연장할수 있다. 때문에 금은화를 수시로 복용한 사람은 몸매가날씬해지고피부도 좋아진다.

이렇게 뛰어난 효능을 지닌 금은화의서식 조건은 의외로 까다롭지 않다. 금은화는 양지를 좋아하고 음지도 버텨낸다.토양에 대한 조건도 까다롭지는 않으나촉촉하고 비옥하며 두꺼운 사양토가 최적이다. 금은화는 매년 봄 여름 두 차례 줄 기 끝이 자란다. 뿌리가 빽빽하고 곁가지가 많이 돋아 덩굴줄기가 땅에 닿으면 새로운 뿌리를 내리기 때문에 산비탈 덤불이나 나무가 듬성한 숲, 자갈더미, 산길,마을 울타리 주변에서 많이 서식한다. 비교적 수월한 서식 조건 때문에 금은화를대량인공재배할수 있다.

현재 생산지에 따라 분류하면 중국의 유명 금은화는 17종 이상이다. 그 중허난(河南)의‘남은화(南银花)’와‘밀은화(密银花)’, 산둥(山東)의‘동은화(东银花)’와‘제은화(济银花)’의 생산량이 가장 많고 품질도 최상이다. 그 중 린이(临沂)시 핑이(平邑)현이 산둥성의 금은화 주요생산지로, 재배면적이 50만무(亩·1무는666.67㎡)가 넘는다.

중국은재배규모확대외에도중국상업부 난징(南京) 야생식물연구소가 현대기술을 이용하여 금은화에서 의약원료를체취하는 등 금은화 신제품 연구개발에박차를 가하고 있다. 이렇게 체취한 제품은 가공단계를 거치지 않고 햇볕에 말려건조시킨 후 보조재료로 직접 사용이 가능하다.

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