特伦托经济节:一场生动的全民对话

本次特伦托经济节主要在以下三个方面帮助我们认识技术变革:第一,分析科技进步可能在哪些领域取代人力劳动;第二,思考工作的意义,工作与人的权利和义务之间的关系,技术是手段还是目的;第三,展望科技发展能否创造和催生全新的就业机会

China Policy Review - - 目次 - □高旸

高 旸 新经济思维研究所

美国白宫经济顾问委员会前主 席 阿 兰· 克 鲁 格(Alan Kruger)说,特伦托经济节是一场更加平民化、更加民主的“达沃斯论坛”。 在社会各界就共同议题展开交流的众多场合中,每年初夏在意大利特伦托举办的特伦托经济节(Trento Festival of Economics) 独树一帜,其前瞻性、包容性、专业性吸引了来自世界各国的顶尖经济学家,让这个开办只有13年的经济节逐渐扬名海内外,成了连接学术界和大众的纽带。

从米兰马尔彭萨国际机场降落,驱车来到中央火车站,乘坐火车一路向东至意大利历史名城维罗纳,再换乘火车北上约一小时,就来到了阿尔卑斯山南麓的美丽小城特伦托。

特伦托为意大利特伦蒂诺省首府,是一座宗教名城。这里民风淳朴、美酒飘香、气候宜人、风景如画,每年举办各种文化旅游音乐节。在各种活动中,由省政府、当地政府和特伦托大学合力打造的特伦托经济节,则成了这座小城一张醒目的名片。

特伦托经济节不售门票、无需注册、不设限制,吸引了形形色色的参与者——从诺贝尔经济学奖得 主到金融大鳄,从各国政要到青年学者,从年过七旬的老人到还未成年的高中生。每年6月初,在为期3-4天的经济节期间,数以万计的游人汇聚于此,共同学习、交流和探讨既定经济学议题。

2018年特伦托经济节的主题——科技发展和人力劳动(Technology and Jobs)——可谓来得恰逢其时。不同于以往仅仅集中在某些前沿领域的创新,当今的科技变革已经开始改变整个经济体系运行的基础。从较低技能的手工劳动,到中等技能的机械劳动,再到重复度高的脑力劳动,大数据、机器学习、人工智能的普及让各行各业的人力劳动似乎变得可以被取代。

特伦蒂诺省官员在经济节的开篇词中如是说道:“在我看来,本次参会的专家能够在以下三个方面帮助我们认识技术变革。第一,准确分析科技进步可能在哪些领域取代人力劳动;第二,从哲学的角度思考工作的意义、工作与人的权利和义务之间的关系、技术是手段还是目的;第三,放眼未来,展望科技发展能否创造和催生全新的就业机会。”

讨论机器人和人力劳动,其结果并非科技摧毁旧工作或创造新工 作那么简单。机器的使用能提高社会生产率,提高部分职业和人群的收入,从而促进消费,创造新的就业机会。当然,这部分生产率的提高由谁享有是个核心问题。而且,不仅科技会主动冲击人力劳动,劳动力市场本身也会反过来影响技术变革,人力市场结构、人口结构和教育水平都影响着技术在生产生活中的应用。这个议题牵连颇多,错综复杂,影响深远。

本届经济节可谓群贤毕至、高潮迭起。在开幕式上,组织者别出心裁地安排经济节的董事、意大利博科尼大学经济学家提托·博埃里(Tito Boeri)和名叫 icub 的机器人同台对话。此举既直入大会主题,又向观众展示了机器人icub 的敏捷灵动和憨态可掬。

哈佛大学经济学家理查德·弗里曼(Richard Freeman)则在随后的演讲中阐述了“机器人经济学三大法则”:第一,随着技术进步,人类劳动被机器人取代的可能性只会越来越大。从曾经机械重复的工作,到能被编码化(codifiable)的工作,再到如今可以由机器学习(machine-learnable)完成的工作,机器人和人工智能可以完成的工作

的技术含量逐步提高。第二,随着技术进步,机器人价格降低,使用机器人的成本会对工人工资形成上限,给工资带来下行压力。人类完成某项工作所得薪酬将会小于或等于机器人完成相应工作所需的成本(W<C)。第三,机器人对收入的影响取决于对机器人的所有权。如果把机器人看作生产资料,工作收益将由生产资料所有者获得,这样一来,全社会对机器人和其他人工智能的所有权就会影响收入分配。

而作为经济节的常客,阿兰·克鲁格则通过详尽的数据阐明,近几年各国对人工智能产业的投资和对工业机器人的采购持续飙升(图1、图 2)。

而在过去 150 多年间,经济结构变化和技术进步都对就业产生了深远影响(图3)。克鲁格认为,公共政策可以从减缓变化(征收机器人税、保护传统工种、监管网络平台)和创造未来就业(投资教育、提供终身培训、改进社会安全保障体系)两个方面着力。

业界关于科技进步对人力劳动的影响的研究还在不断进行,特伦托经济节的讨论只是对目前学术界就该问题认识的一个汇总。科技潮流滚滚向前,人类岂能坐以待毙?

在经济节关于欧盟未来的圆桌讨论中,金融大鳄索罗斯意外出席。他在对欧洲目前困境发表评论后,不失时机地说:“特伦托经济节为讨论经济问题树立了一个榜样,这些问题不应该由政治家和精英闭门讨论后凌驾于民众之上,而应该从一开始就由社会各界共同参与讨论和协商。”

图 1 全球人工智能产业投资(十亿美元,以2009 年美元计算)来源 :Crunchbase,美国经济分析局

图 3 美国过去一个半世纪各个行业就业变化(占总就业百分比)

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