解读“明斯基时刻”

贺力平 北京师范大学

China Policy Review - - 目次 | Contents - □贺力平

判断一个经济体是否面临“明斯基时刻”或何时面临“明斯基时刻”,最重要的参考指标是资金市场上的一般性借贷利率、企业部门的收入增长率以及企业部门负债与净产出的比率

“明斯基时刻”的含义

自 2008年全球金融危机以来, “明斯基时刻”已成为国际经济金融界的一个流行词语。美联储前主席耶伦(Janet L. Yellen)曾在2009 年 4月的一次公开演讲中提到了“明斯基时刻”这个概念,那时她担任美联储旧金山分行行长。她使用的是“明斯基崩溃” (Minsky meltdown)一词。她说,海曼·明斯基有关金融崩溃如何发生的关键点是“资产价格泡沫”。“明斯基世界观中的一个核心特征是借款人、放款人和监管者在资产价格上涨时都被催眠般地引入到沾沾自喜的状态。不久之前,我们中的许多人都在竭力找出投资人为何对风险索取如此之小的补偿,那似乎是件持续永恒的事情。例如,长期利率显著低于未来短期利率预期趋势所要求的水平。这个现象曾被时任美联储主席的格林斯潘称之为一个‘难题’ (conundrum), 并在 2007 年年中突然终止了。信用利差那时薄如剃须刀刃。然而,对明斯基而言,这种利率行为和贷款定价原本没有 那么令人困惑。倘若他还在世,他或许已经指出,投资人的这种安全感本是金融景气的一大特征。”

耶伦在她的演讲中赞扬了太平洋投资管理公司(PIMCO)的麦卡利(Paul Mc Culley),后者在 1998年首次使用了“明斯基时刻”这个词语,当时用以提示俄罗斯金融危机的到来。

在 2014年的一篇文章中,摩根士丹利投资银行分析师泰勒·德登(Tyler Durden)使用了明斯基早先用过的几个概念,来模拟“明斯基时刻”来到中国的情景:在经济增长即国内生产总值(实际GDP)不断扩大的阶段,信贷增长首先表现为以“对冲型融资”(hedge finance)为主,随后转变为以“投机性融资” (speculative finance)为主,接下来是以“庞氏融资 ”(Ponzi finance)为主;再接下来,实际GDP 和信贷增长两条曲线都同时出现拐点,即由上升转为下降,这个拐点即为“明斯基时刻”。

按照明斯基的看法,“对冲型融资”指投资人以自己的生产性资产作为抵押借入资金用以扩大产出,并以产出增长的回报去抵偿借 入资金的利息,所有常规性生产企业的经营活动都可以被归入“对冲型融资”类型;“投机性融资”则是指投资人按市场利率借入资金从事基于预期回报的投资活动,这些投资活动可与或不与实体经济直接相关,包括银行在内的所有金融机构都属于这个类型;“庞氏融资”指纯粹投机性的借贷活动,此时,投资人的预期回报已与实体经济没有任何关系,用以支撑投资回报的资金流全部来自新借入资金。在“庞氏融资”过程中,当新借入的资金流不足于支付早先借贷合同所约定的偿还流时,“庞氏融资”便不可得以持续,危机便发生了。

明斯基之所以认为“庞氏融资”的不可持续性对社会经济体系来说是一个大问题,原因在于再融资(refinancing)在金融景气达到一定程度后将不可避免地普遍起来,以及利率水平将不可避免地随“庞氏融资”的普及而升高。关于后一点,明斯基说,一个主要由投机性融资和“庞氏融资”构成的金融体系的不稳定性,源于不断变化的利率。利率上升的结果是,资本资产的现值下降,投资性融资的安全边

际基础逐渐消失。这将迫使投资主体减少投资或出售头寸。一旦通过出售头寸来获取现金的行为变得普遍,那么资本资产和金融工具的价格水平就会大幅下降,在股票市场上表现为市场崩溃。

概括地说,“明斯基时刻”的直接含义是,在“庞氏融资”已占据主导地位的金融市场中,利率水平的升高促使许多金融机构和投资机构面临资金流不足的问题,最终,几乎所有的市场融资活动都因利率升高而普遍陷入停顿局面,金融市场出现全面危机。

上述看法在明斯基看来就是“金融不稳定假说”。这个假说的几个要点是:投机和追逐盈利是市场参与者和投资者的天性;只要现金流足以偿还债务利息和本金分摊额,企业或金融市场上的投机者便有动力继续扩大经营规模(或投资规模)并借入新资金;在经济和市场景气时期,人们的风险偏好会发生变化,倾向于更加乐观并容忍较大程度的风险;景气时间越长,敢于冒险的人数会越多,冒险的程度也会越大;当投机者和企业发现现金流无法支付债务利息时,其风险偏好才会发生快速的、相反方向的变化,他们会纷纷从金融市场撤出资金以避免可能的损失。因此,“明斯基时刻”也就是现金流不足以支付债务利息的时刻。

在一定意义上,“明斯基时刻”并未刻意区分“流动性危机”(liquidity risk)与“清偿危机” (insolvency risk)。前者指短期债务与短期资产是否相匹配的事情,后者指总资产是否足以覆盖总债务的事情。这是因为,在“庞氏融资” 已占据主导地位的金融市场中,“庞氏融资”的瓦解会带来“投机性融资”的瓦解,二者进而又会带来“对冲性融资”的瓦解,即便后者所面临的问题仅仅是流动性不足。正如前引明斯基所述,一个可能的情景是,在“庞氏融资”和“投机性融资”都因利率上升而瓦解后,“对冲性融资”也会出于弥补流动性不足的缘故而加快出售自有资产并进而导致资产价格的下降和自有资产价值的缩水,最终,后者又引起资产总额开始小于负债总额,即出现资不抵债的清偿危机。也就是说,在明斯基所刻画的金融危机演变进程中,存在着从流动性危机到清偿危机的递进。因此,可以说“明斯基时刻”是流动性危机与清偿危机相互交织的过程,是利率上升和资产价格下降的恶性循环。

“明斯基时刻”出现的原因

“明斯基时刻”这个概念的本质含义是对金融系统行为及其转变过程的描述,并非突出某个单一事件的作用。理解“明斯基时刻”概念的真谛,需要弄清楚为什么“投机性融资”和“庞氏融资”行为能够在一定时候成为金融市场的主导行为,为什么利率水平会在一定时候出现难以遏制的上升,以及从长远来看投资回报率为什么会出现难以遏制的下降。

在明斯基提出自己的独特分析前,瑞典学者维克塞尔(knut Wicksell)早在其 1898 年发表的著作《利息与价格》中就提供了一个分析经济周期的框架。维克赛尔区 分了“市场利率”与“自然利率”两个概念,认为市场利率是由资金市场上的供求关系决定的利率,相当于企业使用资金从事经营活动和投资的成本。同时,自然利率是社会经济各部门之间达到一般均衡时的利率,相当于企业使用借贷资金所得到的收益率。当市场利率低于自然利率时,由于使用资金的收益超过了成本,因而在竞争性的资金和生产市场上,企业家有动力去增加借贷并扩大经营规模;而当市场利率高于自然利率时,企业家则会收缩经营活动,减少借贷。由此,信贷和经营活动的一张一弛便构成了现代市场经济中的商业循环。

与维克塞尔的分析所不同的是,明斯基强调了现代金融市场中投资者天然的投机倾向性:他们在经济景气时期会受到高回报和快回报的驱动而将大量资金投资于金融证券,这些资金既可能来自早先的自身积累,也可能是通过对别的投资者承诺高额回报而获取。投资热潮就是“对冲性融资”不断向“投机性融资”和“庞氏融资”转变的过程。而且,在这个过程中极有可能发生的事情是,在投资热潮的较早时期,或者说在投资热潮晚期到达之前,金融市场上的一般回报率(相当于维克塞尔所说的“自然利率”)会因大量资金涌入而上升,并上升到超过没有这些投机性资金进入时的水平。换言之,金融市场上的投资回报率出现了向上的“超调”,即由资产价格的上涨和投资回报率超过正常水平而带来的泡沫。正是由于在经济和市场景气时期存在泡沫,后来的调整就会以剧烈

的形式发生。

理解明斯基所说的“利率上升”——此乃导致“明斯基时刻”出现的关键变量——也可以联系到维克塞尔说过的“市场利率”。既然这个利率是由金融市场供求关系决定的变量,那么,当市场行情的拐点来临时,随着资金撤离,该利率必然趋于上升。投资者们的恐慌情绪越强烈,他们撤离资金的行动也就越多越快,利率上升幅度也就越大。而且,即使在这个时候中央银行大幅度降低利率,例如将对金融机构的基准贷款利率降至零,市场利率仍然会居于高位。这个时候,市场利率主要不由中央银行的流动性供给决定,而是由投资者即资金所有者的风险偏好决定。当投资者风险认知增强、风险容忍度下降,金融市场上的资金供给趋于减少,借贷市场上的利率一定会上升,而且会上升到显著高于“自然利率”的程度。这样,几乎所有的“投机性融资”或“庞氏融资”都将面临灭顶之灾,一些“对冲性投资”也将受到严重不利影响。这个过程,也是金融市场动荡传递到实体部门的过程。

理解“明斯基时刻”所涉及的金融市场投资回报率下降的趋势,首先应该联系到实体经济的投资回报率及其变动趋势。一般说来,投资回报率由一定时期社会经济的技术进步和劳动生产率改进所决定。对此,马克思最早明确地提出了“投资回报率趋于下降的规律”。按照马克思的理解,在投资回报率已经表现出下降趋势的背景下,继续扩大投资不仅不能阻止投资回报率的下降,而且可能会加剧投资回 报率的下降。当然,马克思没有具体说明投资回报率究竟下降到什么程度,社会经济便会遭遇危机:是下降到 3% 还是 1% ?抑或是零甚至零以下?而前述维克塞尔的意思是,只要投资回报率(“自然利率”)低于投资成本(“市场利率”),经济的收缩周期便降临了,人们无须给出一个关于投资回报率下降的绝对水平。

追根溯源,引发“明斯基时刻”的基本因素就是实体经济中投资回报率的下降,或者更准确地说,是实体经济在缺少技术进步和效率改进的背景下,继续追求简单的规模递增的投资扩张。金融市场上不少投资人行为中的一些固有缺陷——尤其是那些“投机性融资”和“庞氏融资”行为——对低回报的投资活动的过度支持或刻意掩盖,也是导致“明斯基时刻”到来的重要因素。

“明斯基时刻”意味着实体经济和金融市场上的持续性投资或融资活动无法再获得常规资金供给,也就是发生了“资金链断裂”。而且,这种“资金链断裂”不会仅仅发生在个别企业或个别金融机构身上。因此,“明斯基时刻”这个概念与“系统性风险”是高度相关的。当然,不是所有的“资金链断裂”都意味着“明斯基时刻”的到来。在竞争性的市场经济中,每时每刻都会有个别企业因经营不善而倒闭和退出,也有新兴企业诞生和成长。符合“明斯基时刻”的“资金链断裂”,特指一大批企业和金融机构因其投资回报不足以抵偿投资成本而发生普遍性的后续融资困境。 “明斯基时刻”思想的应用

从应用的角度看,判断一个经济体是否面临“明斯基时刻”或何时面临“明斯基时刻”,最重要的参考指标是资金市场上的一般性借贷利率、企业部门的收入增长率以及企业部门负债与净产出的比率。如果借用国内生产总值(GDP)实际增长率来近似地表示企业部门收入增长率,那么,在企业部门负债已经与其净产出总规模不相上下的条件下,国内生产总值增长率与企业部门一般借贷利率的差别及其变动就可用来推测接近“明斯基时刻”的程度。

以中国为例,粗略地说,如果认为:(1)中国 GDP增长率近年来约在 6.7%-6.9% 之间(这相当于非金融企业部门收入的平均增长率); (2)中国非金融企业部门的负债总额与净产出(后者即是企业可用于支付利息的收入来源)之比近年来已达到甚至超过 100% ;(3)不同期限和不同类型的非金融企业债券的混合平均收益率约为5.5% ;(4)许多企业获得贷款的平均利率水平约在 5.5%-6.5% 之间;(5)在(1)与(3)之间尚有1个多百分点的正差,但(1)与(4)之间的差距已不是很大了;(6)总体上看,中国非金融企业部门尚未到达“明斯基时刻”,但不排除不少企业事实上已经十分接近“明斯基时刻”所说的现金收入流与债息支付的“拐点”或转折点。尤其对一些行业和地区来说,“明斯基时刻”绝不是一个遥远的事物。 (作者为北京师范大学经济与工商管理学院金融系教授)

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