在信息爆炸时代重新思考科学生态

面临着全球化、知识数字化和科学家数量爆炸的趋势,以及看似“一片大好”的科学发展浪潮,我们应该如何重新认识和反思科学的现状与处境

China Policy Review - - 科技与人文 - □杰瑞米·J·鲍姆伯格(jeremy J. Baumberg)

全球化,知识的数字化以及科学家数量激增,乍一看,这些似乎都是科学进步的积极趋势。但这些趋势也鼓励了一种超级竞争,趋势驱动和类似群体的科学研究方法。

我们都知道,科学知识和技术创新是经济发展的关键性驱动因素。然而,尽管面临着知识数字化和科学家数量爆炸的趋势,我们仍然缺少对科学现状的反思。 科学生态发展的两面性

目前,我们所看到的对科学发展的论断基本上都是“一片大好”的积极趋势。全球化将全世界科学家的联系变得更紧密,使他们能够互通有无、避免重复实验并促进了国际通用标准的制定。数字化数据库则支持了更好的科学产出,为新的科研与调查提供更广泛的基础。越来越多的科学家意味着正在开展更多科学研究,加速科学进步。

然而,任何事物都具有两面性。为了更深刻地理解目前科学的发展,必须认识到科学本身是一个 生态系统。就像任何其他生态系统一样,它的特点是竞争对手之间的互相推动。大学竞相提升研究排名,科学期刊竞相发表最优秀的论文,会议组织者争夺最杰出的演讲嘉宾,记者们争夺独家新闻,资助者竞相识别和支持将在社会影响、安全性或商业盈利方面产生最重大推进影响的研究,等等。

与自然界一样,这种复杂的竞 争使生态系统的“商品”和“服务”得以生产。而科学生态系统的产品是独立的,经过提炼的,经过同行评审的知识,它可以推动人类社会和经济的发展。这个生态系统包括更好地了解人类所处的世界以及最能支持进步的框架,使人类能够创新和解决问题。科学生态系统也以其独特的方式塑造着人类的价值观,比如向我们灌输了对数学之美

尽管面临着知识数字化和科学家数量爆炸的趋势,我们仍然缺少对科学现状的反思。

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