太极拳与延年益寿

Chinese Wushu - - 太极世界 - 文/何先全

年9月17日,陈式太极拳第十代传承人朱老虎因病逝世。乍一看到这消息,我还是吓了一跳。要知道,朱老虎可是大名鼎鼎的一代太极拳名师啊,精通太极内功实战技击,有着国际及国字号的诸多头衔,撰写及发表的论文著作多篇。这样一位功力深厚、理论修养极高的一代名师竟然只活了6 6岁就因病去世!而据香港媒体报道,经济合作与发展组织(OECD)2015年发表一项研究报告称,目前发达国家国民的平均寿命比上世纪70年代增加了十年。中国人的平均寿命则由1970年的稍高于60岁,增至2013年的75.4岁。这样看来,一代大师朱老虎竟然没有活过普通人。而查看相关记载,太极拳界功夫好、名气大的不少大师寿命都不算太长。比如,武禹襄68岁(1812~1880),杨班侯55岁(1 8 37~1 8 92),杨少侯6 8岁(1 8 6 2~1 9 3 0),杨澄甫53岁(18 83~1936),董英杰6 4岁(1897~1961)。这不由得让人怀疑:练习太极拳真能让人延年益寿吗?

从理论上来说,西方国家运用其先进的检测分析技术对太极拳进行研究早已得出结论:练习太极拳对祛病健身、益寿延年有诸多好处。美国研究人员2010年公布的一项研究成果证实,练太极拳不仅能缓解关节疼痛、减轻疲劳、强健筋骨、提高人体伸展和平衡能力等,还能改善心态,减轻精神压力。现实中,很多人也通过练习太极拳大大改善了自己的身体状况。目前在全球也兴起了“太极拳热”,世界各国 人士不远万里,千里迢迢来到中国学习太极拳,一些国家的领袖也专门请中国太极老师教授太极拳,比如,1957年1月至4月,顾留馨就在越南教胡志明主席打太极拳。我国许多党和国家领导人也练习太极拳,并对推广太极拳作出了明确的批示!如陈毅、刘少奇、温家宝等就练习太极拳,小平同志也对太极拳题词“太极拳好”。

但现实中为什么这么多的大师寿命并不算太长呢?其实在太极拳界长 寿的 也 不少,比如,陈长兴8 2岁(1 7 7 1~1 8 5 3),刘子侠1 0 3岁(1 8 3 2~1 9 3 5),叶大密8 7岁(1 8 8 8~1 9 7 3),吴图南1 0 5岁(1 8 8 4 ~1 9 8 9),林墨根9 1岁(1920~2010)。为什么我们对太极拳大师的去世这么关注,尤其是对早逝的太极大师呢?这与我们的心理期望不无关系。比如,别人家的小孩在教育方面出一点问题,我们觉得没啥,不会引起太大的关注,可一旦自己的小孩出一点问题就不得了,所以经常将“你看人家隔壁某某多么多么优秀”挂在嘴边。潜意识里,我们认为太极大师理应长寿,所以对长寿者认为是理所当然,而对早逝者,我们就不能接受,往往容易过分关注、过分放大。客观地说,尽管一些太极大师寿命并不是太长,但是放在当时那个时代,他们的平均寿命还是远远高于平常人的。前文讲到1970年,中国人的平均寿命也仅只有60岁。在之前,中国人的平均寿命则更短。

其实,影响太极拳习练者寿命的因素是很多的。

1、先天禀赋

练习太极拳包括其他武术项目者相当一部分是从小体弱多病先天禀赋不足的人士,比如著名的海灯法师、霍元甲,还有杨式太极拳创始人杨禄禅也是从小体弱多病,练习和式太极拳的郑悟清自而立之年因患不治之疾(童子痨、胃出血)医药无效,后从学于和式太极拳名师和庆喜,刻苦修炼、持之以恒,得太极之真谛,至九十岁无疾而终等。体质弱者,从小经常生病,饱受病痛折磨,不堪其苦,对健康的渴望就超乎常人,因而走上练习武术之路。另外还有一些体质弱者,可能病痛折磨不是特别厉害,但是从小受到他人的欺侮,打架特别吃亏,因此,为了战胜他人而走上学武之路。这类人的共同特点就是先天禀赋不足,因为身体弱而走上习武之路,虽然通过武术练习对身体的健康和延年益寿有一定的帮助,但毕竟先天不足,很难得到翻天覆地的根本性变化,所以寿命不太长。

2、社会保健水平

以前保健水平低,医疗条件差,平均寿命就比较短。众所周知,现代社会的医疗技术已经高度发达,尤其是近几十年发展非常迅速,除了少数绝症外,大多数的病只要能及时治疗都能医治好,至少可以延长患者的寿命,但古时医疗保健水平低、交通不便、通讯不发达,一遇到生病,很多只能在家等待死亡。作为太极拳师也不例外,很多人在现代社会寿命都可以得到延长,可在当时条件下却不得不走向死亡。

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