太极养气炼神 增进身心健康

Chinese Wushu - - 太极世界 - 文/庄玉明

一、太极“养气、炼神”的情愫与缘由

我现年82岁,8岁开始习武,师承民间武术家连旗山等。在当地,为迎接新中国成立庆典活动作准备,于1947年冬,本人11岁时,在母亲赞许下应邀于儿童剧团学武生行当,随后,主演《逼上梁山》80万禁军教头豹子头林冲,一举而稍有名气,是被誉为“五虎将”中年纪最小的一位。近年来尤其是本人年近八旬时,经中国武术协会高段位评审委员会评审,荣获中国武术七段(当年福建省仅三明、厦门各一名)后,在省城“褔建华武”举办的太极拳讲座和修炼活动中,多次受到恩师曾乃梁的赞扬与鼓励。有一些海内外学员、拳友和老年太极拳爱好者,通过不同渠道或形式询及太极拳如何“养气、炼神”, 以促进身心健康等一些问题,有的还不远千里来到三明造访、摄像和拍照等,说的是上门“请教”,其实应该是“相互学习、交流或磋商”才准确。不少人还在不同场合评论:“看了庄老师演练,如一种美的享受。”闻此,笔者深知此乃过誉与鞭策。本人是置身于民间、非专业的、如饥似渴酷爱太极拳的一位老年小学生,即便有微小所获或成效,也是师辈诲导和大家支持的结果。现仅就太极“养气、炼神”等相关问题,介绍一些个人在民间学习和实践的粗浅体悟,以答谢大家的关爱和支持。

二、太极“养气、炼神”的内涵与理解

自上世纪50年代简化太极拳问世 以来,在我国民间已有数以千万计的人先后参与了各式太极拳的学习、锻炼、推广和普及等活动。当然,普及与发展是正确的、无可非议的,但漫长岁月已飞逝而过,积极、有效地提升太极拳的运动质量,如“养气、炼神”等,在一定意义上说更重要、更迫切。笔者以为,要想练好太极拳,增进身心健康,除了基本功、基本动作、套路等要苦练、巧练和扎实外,还必须在“气、神、意”上狠下功夫。这也符合先哲武禹襄“气宜鼓荡,神宜内敛”的论点。“鼓荡”与“内敛”似乎矛盾,实又统一。然而,在民间却有不少常年习练者,每日晨练、晚习,来去匆匆,一开练就心不在焉地伴随着带口令的音乐,边打拳,边聊天,来了就打,打了就走,天天这样,年年如此,对太极拳“养气、炼神”问题无暇过问,也不太关心,即便有兴趣者,对此却存在着理解上的偏差,认为“气宜鼓荡”便是外气抵达腹部后而鼓起肚子。其实“鼓荡”指的是人体内部蕴藏的内气或称真元之气的充盈、和谐、流畅之意,而并非大自然空气在体内的一种运动。它是吸收我国中医学气血理论里所讲的涵养人的元气、正气和内气,认为气血和畅,百病可祛,若以现代医学理论之说,可理解为血液循环流畅,经络运行畅通,从而人体的免疫力增强。

至于先贤所言“神宜内敛”问题,笔者以为,它说的是太极拳在行功走架中,要全神贯注,吾即“太极”,沉着宁静,从容安逸,并讲究规范精准,柔美端庄,且又不可过于张扬,聚精会神地做好每一个动作,仿佛太极之“神” 宁靜在一种无我虚空的境界下去感悟它的精神特质,同时也是太极拳高层次修炼的基本要求和关键所在。因此,切不可在打拳时涣散、走神,各种私心杂念不能伴随着套路的运行过程。故拳论上有“内固精神,外示安逸”之言,在民间也有“内练精气神”之说,这是太极拳的特点(它与南拳、长拳等其他拳种相比,有着明显的区别之处)。太极之“神”还涵盖着人的精神、气势、风度、气质、品德、心态乃至于心理卫生等诸多因素并融合和积累而成 。此外,倘若“神”与“气”二者兼融,相辅相成,就必定会功效倍增。因此,坚持和强化太极拳的“养气、炼神”修炼,是增进身心健康和延年益寿的必然结果。

有例为证。在福州民间有位热爱太极拳的林姓老者,他在修炼太极拳时很注重“养气、炼神”,并受邀担任多处太极拳晨(晚)练点的顾问,也常热心指导别人或接受咨询。他106岁时还在活动、帮人,107岁安然仙逝。笔者也切身经历和感受过。在退休之前,我患有严重胃病,多次呕血难止,且各种疾病缠身,其免疫力每况愈下,身体虚弱得连上几步普通台阶都费劲,好像即将永别人世。为此,惊动了海内外不少长辈和亲友,他们远途而来探望,生怕见不到最后一面。然而,本人接受医生和家人的劝告,退休后,放弃了刚猛、激烈的一些运动项目,专心致志地坚持习练、修炼和探研太极拳,久而久之,许多疾病不冀而飞。退休二十多年来,我至今仍在本单位和社会上义务发挥余热,长期任三明市老体协科研

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