“人造月亮”:照明利器还是污染之源

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近日, 成都航天科工微电子系统研究院有限公司透露, 该公司参与构想的“人造月亮”项目正在进行论证,第一颗“人造月亮”将于 2020年发射。

所谓“人造月亮”,是一种携带大型空间反射镜的人造照明卫星。公司董事长武春风此前介绍,“人造月亮” 可利用太阳光为城市提供照明, 其光照强度最大可达到月光的8 倍。

航天专家庞之浩接受记者采访时表示,对我国来说,发射“人造月亮”并无太大必要性,但掌握相关技术具有一定意义。 中国生物多样性保护与绿色发展基金会星空工作委员会主任任小东则认为,“人造月亮”或将带来严重光污染,项目上马需慎重。

武春风此前表示,“人造月亮” 预计部署在 500 公里以内的低地球轨道上。 为了实现 24 小时照明,项目将在 2022 年前发射 3 颗“人造月亮”,等分 360 度的轨道平面,交替运行。

地处高纬度的俄罗斯对 “人造月亮”一直抱有兴趣。 庞之浩介绍,俄罗斯试验过两次, 想借助进步号货运飞船上直径 22 米的圆形光盘式反射镜反射太阳光线, 延长极地地区的白昼时间,节省能源。

反射镜面积必须足够大, 才能反射足够的太阳光线, 否则,“人造月亮”对地面亮度的提升也有限。有人以轨道上的铱星卫星为参考进行了粗略估算,认为“人造月亮”需要百平方米级反射镜才能实现其宣称的反光亮度。“要把一个这么大的东西发射到这么高的轨道上, 还要保证它长期工作不掉链子, 我个人认为难度很大。”中国科学院国家天文台研究员苟利军说。

对“人造月亮”,争议确实也一直存在。 “‘人造月亮’ 是受人控制的,人类可以根据需要,调节它的照射时间、区域和亮度。”庞之浩表示,新技术总是有利有弊, 关键看怎样扬长避短。“‘人造月亮’不失为既造福人类又保护自然资源的一种新尝试。”他说。

懒洋洋地晒太阳是人生乐事之一, 但令人遗憾的是, 这种消遣方式是有代价的: 皮肤会被晒伤。然而,为什么很少见到被晒伤的动物呢?

太阳亘古以来一直存在,因此,太阳对动物构成一种压力, 这就产生了很多对抗机制。 其中一些机制很明显:很多动物的毛发、毛皮、软毛、 羽毛和鳞片在阳光与皮肤间构筑了一道屏障。 天然无毛无鳞的动物必须求助于其他自保手段。大象和犀牛不仅皮肤较厚,而且在身上涂上一层尘土或泥巴, 形成一种初级 “防晒霜”。一些动物更胜一筹, 它们的细胞能生成一种独特的防晒物质。 鱼类、鸟类、爬行动物和两栖动物的一些遗传特征使它们能够产生一种能抵御阳光中紫外线的化合物。

不能产生这种化合物的哺乳动物也不甘示弱, 形成了属于自己的复杂保护机制。 河马的毛孔能分泌一种像血液一样的猩红色液体, 这种液体中的橙红色化合物能保护河马不受紫外线伤害。 其他动物则重点保护身上最脆弱的部分。例如,长颈鹿的舌头上有较多具有保护作用的黑色素, 由于它们要不停地进食树上的嫩叶, 它们的舌头在大部分时间里暴露在阳光下。 (摘自《生活报》)

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